Le plus grand téléscope terrestre du monde ouvre un oeil aux Canaries

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Il aura fallu sept années pour le construire, sur l'île espagnole de Gran Canaria au large de la côte ouest-africaine, à un coût estimé à 180 millions de dollars. Le Great Canary Telescope (aka El Gran Telescopio Canarias aka GCT) devient le plus grand téléscope terrestre au monde, 4% plus large que le Keck de Mauna Kea, à Hawaii. On se rapproche un peu?

Perché sur un sommet de 2'400 mètres d'altitude, le GCT et son mirroir de plus de 10 mètres de large est composé de 36 mirroirs assemblés pour permettre aux scientifiques terrestres de trouver des exoplanètes, étudier des étoiles naissantes et observer le comportement de trous noirs.
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Pedro Alvarez, responsable du projet: "Le GCT observera des objets si petits, ou si éloignés de nous, qu'une toute petite quantité de lumière émise nous atteint. Il pourra aussi détecter des objets plus proches qui n'émettent presque pas de lumière visible. La plus grande surface de capture possible est nécessaire pour y parvenir".

[GCT via Guardian Unlimited]

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