Un Pac-Man qui distribue des électro-chocs

pacman_and_ghots.jpgC'est une version du jeu de Pac-Man distribuant des chocs électriques aux joueurs qui a permis de mieux comprendre comment le cerveau humain réagit au danger.

Les chercheurs du Wellcome Trust Center for Neuroimaging de l’University College de Londres se sont rendus compte que plus les joueurs étaient proches du danger, plus leurs réactions étaient instinctives.

Les volontaires devaient essayer de semer un prédateur virtuel qui les pourchassait dans un labyrinthe. Et si le fantôme les attrapait, ils se prenaient une décharge électrique dans la main.

Les chercheurs ont pu observer que lorsque le fantôme était plutôt loin, les joueurs sollicitaient leur cortex pér-frontal. Mais quand le fantôme se rapproche dangereusement, l’activité du cerveau se déplace vers la matière grise du péri-aqueduc, une zone plus primitive qui gère les mécanismes réflexes de survie, comme fuir, combattre ou s’immobiliser.

Cette recherche contribuera à mieux comprendre les troubles liés à l’anxiété, et notamment les attaques de panique. [Guardian Unlimited]

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