Andy Rubin sait ce qu’il en est du GPhone

Un excellent article du New York Times s'intéresse à Andy Rubin, le directeur des plateformes mobiles chez Google, et essaie de découvrir ce que sera vraiment le GPhone dans le marché toujours mouvant de la téléphonie mobile.

Le NYT pense savoir que le GPhone sera un package logiciel, corroborant en cela de nombreuses rumeurs. Le sujet est longuement développé, indiquant que le GPhone sera disponible vers mi 2008 et est produit par des partenaires de Google (HTC, entre autres?).

La contribution de Goole prendra la forme d’un système d’exploitation ouvert qui sera distribué gratuitement et qui génèrera des revenus par l’intermédiaire de liens publicitaires. Il est intéressant de noter que le modèle du logiciel fourni gratuitement a bien fonctionné par le passé, notamment dans le cas d’Internet Explorer.

Il semble qu’Andy Rubin soit la bonne personne pour ce projet: c’est l’un des quatre fondateurs de Danger Inc., la société qui est à l’origine des excellents smartphones Sidekick, et il semble parfaitement compétent pour agir dans un marché fortement concurrentiel.

Ce n’est d’ailleurs pas la seule expérience dont il peut faire bénéficier Google: dans les années 1990, Andy Rubin avait travaillé avec Apple sur un projet baptisé Magic Cap, qui aspirait à développer une plateforme innovante pour appareils portables. L’aventure fut un échec, probablement trop en avance sur son temps. (mais peut-être est-ce ainsi que les chemins de développement du Gphone et de l’iPhone se sont croisés?)

Rubin essaya de se lancer seul, et engloutit toutes ses économies pour construire sa vision d’une plateforme mobile qui serait ouverte à tous les développeurs de logiciels. Le nom de ce projet? Oui, vous l’aviez deviné: Androïd.

Quelle que soit la forme définitive du gphone, téléphone ou suite logicielle (ou les deux), l’impact potentiel lié à l’arrivée de Google devrait bouleverser la manière dont nous concevons aujourd’hui la téléphonie mobile. Il nous reste à patienter encore un peu avant d’être définitivement fixés sur les intentions du géant américain.

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