Tour du monde en avion solaire en 2011

On vous avait parlé du sujet en mai dernier, mais maintenant un duo d'aventuriers suisses vient de dévoiler le prototype de Solar Impulse, un avion solaire avec lequel ils ont l'intention de faire le tour du monde en 2011.

L’avion de 1360 kg devrait avoir une envergure comparable à celle de l’Airbus A380, mais au lieu de croiser à 900 km/h, il volera à la modeste vitesse de 65 km/h. A ce rythme, il lui faudra quatre semaines pour faire accomplir un tour du monde complet à son unique passager.

Découvrez les détails de l’avion après le saut.

Les panneaux solaires situés sur les ailes permettront d’accumuler l’énergie solaire pendant un maximum de sept à huit heures par jour du fait de l’angle du soleil. Le pilote n’aura pas à se soucier des nuages, puisqu’il évoluera à une altitude de 42.000 pieds.

Pour la partie nocturne du vol, les concepteurs de l’avion espèrent que les batteries permettront de maintenir l’avion en vol. Ils reconnaissent que les technologies de batterie actuelle ne sont pas assez performantes, mais espèrent que ce sera le cas vers 2011.

Pour l’instant, ils prévoient de faire voler un prototype plus petit en 2009: il aura une envergure de 60 mètres et volera 36 heures à 27.000 pieds. Est-ce que leur entreprise sera couronnée de succès? L’avenir nous le dira, mais avec 87,5 millions de dollars au service du projet, ils ont le niveau financement requis pour faire une tentative sérieuse. [Times UK, via Inhabitat]

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