Intel double la capacité de la mémoire PRAM (PCM)

phase-change-memory.jpgC'est clair, on est tout retourné à l'idée de la baisse du prix de la Flash et augmentation de sa capacité, mais ce n'est pas la Flash qui nous sauvera. On sait déjà qu'elle sera remplacée par autre chose avant même de devenir le standard dans tous nous gadgets et ordis: par la mémoire à changement de phase ou phase-change memory (PCM). D'ailleurs Intel vient tout juste de trouver le moyen de doubler la capacité de la PCM (ou PRAM), réduisant encore la durée de vie probable de la Flash.

Alors c’est quoi exactement cette PCM ou phase-change memory?

La PCM n’utilise pas d’électrons pour stocker les données. Elles emploie deux états comme boutons on et off. Dans un état les atomes sont bien ordonnés (état cristallin), dans l’autre pas (état amorphe).

Et Intel a trouvé qu’entre les états chaotique et ordonné il y aurait des variantes possibles, permettant de doubler la capacité de ce type de mémoire.La PCM est plus rapide que la Flash, qui porte bien mal son nom. Elle est aussi rapide que la DRAM et la SRAM utilisée conjointement avec la Flash ces temps. Lorsque le changement de phase deviendra le standard, la PCM fera tout toute seule contrairement à la situation actuelle où les modules DRAM et SRAM sont là pour lire et écrire rapidement tandis que la Flash stocke les données lorsque le courant est débranché.

Mais on a encore quelques années devant nous pour amortir les SSD hors de prix avant que la PCM soit le standard. [Technology Review via Slashdot et The Inquirer en français]

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