Un très électrique serpent de mer géant

snakepower_01.jpgPour une raison ou une autre, nous vous avons montré bon nombre de serpents robots sur Gizmodo. Mais ce serpent là fonctionne selon le principe inverse: il est conçu pour flotter juste en dessous de la surface de l'eau afin de capturer l'énergie des vagues qu'il convertit en électrique.

Une équipe de scientifiques de Grande-Bretagne travaille sur ce concept, et en teste actuellement des versions miniatures dans des bassins de simulation: les vraies machines mesureront 7 mètres de large et 200 mètres de long, et pourront générer 1 mégawatt de puissance électrique. La vidéo après le saut vous montre commence fonctionne cet anaconda des temps modernes:



Les serpents de caoutchouc sont ancrés immergés à la bonne profondeur pour pouvoir se contorsionner au passage des vagues et transformer cette énergie mécanique en énergie électrique. Un anaconda de taille normale pourrait ainsi fournir assez d’électricité pour 1.000 foyers.

Les chercheurs de l’université de Southampton pensent que leur système sera plus résistant que les autres systèmes du fait de l’emploi d’un nombre réduit de pièces mobiles et de matériaux résistants à la corrosion saline. Et le look de science-fiction un brin effrayant de l’ensemble pourrait bien permettre à Nessie de prendre enfin une retraite amplement méritée. [New Scientist]

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