Les fourneaux solaires ne font pas semblant de chauffer

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La planète se cherche actuellement des sources d’énergie alternatives capables d’assurer ses besoins énergétiques dans la durée. Habituellement utilisés pour transformer de l’eau en vapeur afin de générer de l’électricité, les fourneaux solaires peuvent s’avérer une source précieuse d’énergie renouvelable.

James May a visité un fourneau solaire. Et pour en démontrer l’efficacité, il a choisi de montrer qu’ils sont capables de faire fondre l’acier quasiment instantanément.

Un fourneau solaire est une structure de miroirs qui concentrent les rayons du soleil sur une petite surface appelée point focal. Comme vous pouvez vous en douter, les rayons concentrés produisent des températures extrêmement élevées: au point focal, les fourneaux solaires atteignent 3000° Celsius. L’idée n’est pas neuve, puisqu’elle nous vient de la Grèce antique, mais leur potentiel connaît un regain d’intérêt avec la menace d’épuisement des énergies fossiles.

Le plus grand fourneau solaire au monde est situé à Odeillo, dans les Pyrénées françaises: il chauffe jusqu’à 2400° Celsius, et peut ainsi faire fondre l’acier en quelques secondes, et quasiment désintégrer des hot dogs. [Dark Roasted Blend]