Test du Intel Core i7 Extreme Edition

Test du Intel Core i7 Extreme Edition

Un Intel Core i7 Extreme Edition (EE) et sa carte mère équipée du chipset x58 sont arrivés à Ubergizmo. Cela fait longtemps qu'un processeur n'avait éveillé mon intérêt. Je crois que le dernier en date c'était Conroe (Core 2) en 2006. Le Core i7 représente une étape importante pour Intel pour deux raisons: Premièrement, au lieu de "juste" ajouter des "cœurs" (unité de calcul), Intel s'assure aussi que chaque cœur devienne nettement plus performant. C'est un bon choix, car la grande majorité des applications ne tirent pas parti du multi-cœur. Deuxièmement, Intel se lance dans une course effrénée dans "l'efficacité", c'est à dire avoir un meilleur rapport taille/puissance et consommation/puissance. C'est la bonne route à prendre.

La course à la montée en fréquence est finie depuis le Pentium 4. Les fréquences vont continuer de monter de manière lente, mais ce qui est important, c’est d’augmenter la performance à une fréquence donnée. C’est pour ça qu’Intel re-intègre l’Hyper-Threading: des cœurs « virtuels » qui peuvent faire augmenter la performance de manière significative, pour un cout relativement moindre (5%?)

Il y a aussi la question de la performance que chaque cœur peut dégager. Lorsqu’un seul cœur est seul à être actif, le Core i7 est capable d’augmenter sa fréquence de fonctionnement pour « booster » le cœur qui travaille. c’est une sorte d’overcloking automatique. Le contraire est aussi vrai: quand rien ne se passe, le processeur décroit la fréquence de ses cœurs et leur consommation pour économiser de l’énergie et dégager moins de chaleur.

Le système que nous avons construit possède les éléments suivants:

  • * Processeur Intel Core i7 Extreme Edition 965 (« Bloomfield »), 3.2Ghz
  • Chipset X58
  • Disque dur Western Digital Raptor 10k rpm 300GB
  • Carte NVIDIA (pas de test graphique dans ce post)

Des tests synthétiques ont été publié depuis un moment, et prouvent que l’architecture du Core i7 (Nehalem) est substantiellement supérieure à ces prédécesseurs (et du coup à la concurrence). Par contre, voici des informations intéressantes dont les sites spécialisés parlent peu:

Température

On aime bien les ordinateurs rapides, mais on les aiment aussi silencieux, alors on a réglé le ventilateur du processeur à 1300rpm, ce qui le rend quasiment inaudible. Quand le CPU ne fait rien de spécial, la température est de 35 degrés. Par contre, quand on le soumet à un test intensif qui utilise toutes ses ressources, la température monte nettement: 68, 65, 64 et 61 degrés pour les cœurs 0, 1, 2, 3 respectivement. Avec un refroidissement plus agressif, je pense qu’on pourrait pousser le processeur jusqu’à 4.0Ghz. Bien entendu, Intel ne le recommande pas.

Les prix

  • 999$ Core i7-965 (3.2Ghz)
  • 562$ Core i7-940 (2.93Ghz)
  • 284$ Core i7-920 (2.66Ghz)

Conclusion

Si vous achetez/construisez un nouveau PC, il vaut clairement mieux attendre le Core i7, si votre calendrier le permet. Le 920 a l’air particulièrement intéressant. A prix égal, le Core i7 sera bien plus rapide, surtout si vous utilisez des programmes gourmands en calculs (rendu 3D) ou en bande passante mémoire (compression…). Si c’est la performance absolue qui vous intéresse, c’est facile: prenez le plus cher 😉

Si vous avez un CPU qui tient la route aujourd’hui, est-ce le moment de le mettre à jour? Pas si vite! Cette mise à jour exige de changer de carte mère, processeur, mémoire et peut être même d’alimentation. Il vaut mieux d’abord jeter un bon coup d’œil sur la manière dont vous utilisez votre PC. Souvent ajouter de la mémoire (3GO pour un OS 32bit et 6 à 8GO pour un OS 64bit) et un disque dur rapide suffisent à donner un coup de fouet.

Le Core i7 est une avancée importante pour Intel, et ça va sûrement s’ajouter aux problèmes d’AMD, le principal compétiteur. Ce sera intéressant de voir la version pour les ordinateurs portables.

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