L’heure écrite par Art Lebedev

Le gadget: L’horloge électronique Verbarus d’Art Lebedev, l’agence de design qui nous a déjà proposé des gadgets originaux comme le clavier OLED Optimus Maximus, les magnets de frigo iconoclastes, les dossiers clés USB, et peut-être bientôt l’Optimus Aux.

La Verbarius n’affiche pas l’heure sous forme de nombres, mais seulement sous forme de phrases comme « Onze heures trente huit minutes » ou « neuf heures moins le quart ».
Le prix: environ 148 €

Le verdict: Merveilleuse, mais pas donnée.

L’horloge fonctionne telle qu’elle est décrite, exprimant l’heure sous forme de phrase. Elle peut proposer jusqu’à dix variantes sur une seule « minute », et 10:10 peut tout aussi bien être « dix dix », « dix heures dix », « dix heures et dix minutes », « cinquante minutes avant onze heures » ou d’autres formulations tordues du même acabit.

L’horloge est fournie avec la gestion de l’anglais, du français, du russe et de l’espagnol, mais vous pouvez fabriquer votre propre modèle: il vous suffit d’envoyer un fichier .xls à Art Lebedev qui le transformera dans le format propriétaire de la Verbarius.

Vous devrez composer avec quelques caprices. D’abord la Verbarius ne fonctionne pas sur batterie: vous devrez donc la relier à son transfo ou à une source USB. Ensuite le processeur interne est lent, ce qui peut se comprendre pour une horloge, mais qui rend le réglage de l’heure in…croy… able… ment…. lent… Il faut plus d’une seconde pour incrémenter l’heure ou les minutes, et le fait de garder le bouton appuyé est inopérant. Il faut exercer une nouvelle pression pour chaque incrément.

Le plus étrange est la fantaisie de l’expression de l’heure, en français comme en anglais. Personne ne dit « douze heures moins quatre », ni « ten three ». Une mise à jour logicielle permettra de le corriger facilement, mais cela surprend de prime abord.

Après avoir utilisé l’horloge pendant un petit moment, nous confirmons notre premier ressenti: c’est vraiment une horloge très, très cool, mais elle est un peu trop chère à 150 €. On la verrait plutôt à 90 ou 100 €. [Art Lebedev]

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