Bâteau d'Exploitation Minière de Diamant du nom de Peace in Africa

Elizly Steyn sur le pont : photo de Simon Barber, Brand South Africa Blog

[South Africa Blogging Tour 2008] Mercredi, nous sommes allés voir cet étonnant bâteau d’exploitation minière de diamant à 16km de la côte Nord-Est de l’Afrique du Sud. Elizly Steyn, la métallurgiste, une des 3 femmes à bord, nous a fait faire le tour de cet énorme “gadget” qui a coûté à De Beers 1.1 milliards de rands (110 millions de $).

Processus de filtrage de graviers, photo de Simon Barber, Brand South Africa Blog

Après une procédure complexe en six étapes qui sépare les coquillages et la terre, les diamants finissent dans des boîtes sans n’avoir jamais été touchés par un seul humain.

Traitement d’images des données, des moniteurs dans la crawler control room, photo de Simon Barber, Brand South Africa Blog

Avant de démarrer une exploitation minière, un AUV (Autonomous Underwater Vehicle) explore le fond de la mer tous les 15 mètres, collecte les données et génère une image en 3D du sous-sol, afin de détecter le filon de diamants.



Cliquez sur la photo pour regarder la galerie du Lancement Du Crawler

Photo: le lancement du crawler à l’avant du bâteau, photo de Elizly Steyn, De Beers

L’exploitation minière est opérée par un crawler géant à l’avant du bâteau, le processus est commandé par le métallurgiste et l’équipe du crawler, en utilisant les données et le traitement d’image venant de l’exploration. Le crawler est constitué d’un treuil, d’un mât et d’un embout qui exploite 120 mètres sous la surface et gratte le sol de 1 à 12 mètres de profondeur (moyenne de 5 m).

Quatre ancres maintiennent la stabilité du bâteau, en moyenne 400 tonnes de graviers et 10 000 mètres cubes d’eau sont traités par heure pour produire une moyenne de 57 carats de diamants. Les produits chimiques ne sont pas utilisés, tout sauf les pierres précieuses, est rejeté à la mer, et le AUV surveille le fond de l’océan après l’opération pour analyser l’impact sur l’environnement. Selon l’équipage, les poissons sont rarement pris au piège par les machines, car ils ont peur du bruit. Le nom du bâteau s’appelle Peace in Africa, il y a 65 personnes à bord, et chaque membre d’équipage travaille 28 jours, puis prend 28 jours de repos juste après.

De Beers et l’histoire du diamant (version courte)

Tom Tweedy de DeBeers nous a présenté un résumé de l’histoire de l’exploitation minière: en Afrique du Sud, les diamants ont été formés très profondément dans le sous-sol, il y a environ 2.2 milliards d’années, et ils ont été amenés en surface par les éruptions volcaniques à travers les conduits de magma, connus sous le nom de “diamond pipes” il y a environ 500 millions d’années. Seulement un conduit sur cent contient des diamants, et on n’a pas trouvé de nouvelle mine depuis 1992. C’est pourquoi en 2007, De Beers a investi dans le Peace in Africa pour exploiter les diamants alluviaux de l’océan.

Le premier diamant alluvial en Afrique du Sud a été découvert par un employé des chemins de fer en 1908 en Namibie, près de Orange River, et en 1966, la Marine Diamond Corporation a été créée par le texan Sam Collins pour récupérer les diamants de l’océan à l’embouchure du Orange River (près de la zone où se trouve le bâteau). De Beers racheta la firme de Collins, mais n’a pas vraiment investi dans l’exploitation minière marine depuis 1983.

Selon Tom Tweedy, De Beers est maintenant une firme transparente qui n’essaie plus de contrôler la production et le prix des diamants. Elle se conforme aux résolutions des Nations Unies concernant les “conflict diamonds”, également connus sous le nom de “diamants de sang”. Dans le rapport annuel, il y a une diffusion sur la conformité de De Beers avec le Kimberley Process Certification Scheme (KPCS) établi par les Nations Unies depuis Janvier 2003: “Le KPCS est un document commun du gouvernement, de l’industrie du diamant et des organismes non gouvernementaux qui imposent des obligations aux participants de certifier que les ventes internationales sont sans lien avec les diamants de sang.” Lisez l’histoire du processus de Kimberley dans cet article du Time. Certaines personnes ont une opinion différente sur ce sujet, et ne croient pas qu’il y ait un procédé efficace pour s’assurer que les diamants de sang ne finissent pas sur le marché. Lisez ici et ici.

De ce que j’ai vu sur le bâteau, il semble que membres de l’équipage travaillent dans des conditions de travail correctes, 50% de membres viennent de la région, alors beaucoup d’emplois locaux dépendent de l’industrie du diamant. Je n’ai pas eu le temps de faire des recherches sur le sujet, j’ai fourni des liens sur la controverse, mais je ne pense pas que tout soit mauvais. Lors de notre conversation avec Tom Tweedy, il a déclaré que maintenant, c’est l’Inde qui est le leader mondial pour tailler les diamants, grâce à une qualité élevée et des prix réduits. Selon un des sites ci-dessus, c’est un travail d’esclave; mais à mon avis, ce n’est pas de la faute de De Beers.

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