Plateforme NVIDIA Ion Pour Des Ordinateurs Ultra-Small

Plateforme NVIDIA Ion Pour Des Ordinateurs Ultra-Small

Il y a quelques semaines, nous étions les premiers en dehors de NVIDIA à voir la plateforme de référence Ion qu'on voit sur la photo ci-dessus. L'idée du Ion est de coupler un chipset GeForce 9400 M avec un processeur Intel Atom pour construire un système avec un super rapport qualité/prix en utilisant le format Pico-ITX* (100mm x 72mm). Et effectivement, il peut être beaucoup plus puissant que les ordinateurs actuels sous Atom, grâce à ses capacités de calculs graphiques et parallèles.

L’amélioration des graphismes de NVIDIA ne surprendra personne: nous avons vu une démo de Call of Duty 4 qui était tout à fait jouable, bien que le paramètrage des graphismes n’étaient pas au maximum – mais je ne pense pas qu’un ordinateur sous Atom puisse faire marcher le jeu correctement, voire pas du tout. La puce graphique qui est actuellement utilisée avec Atom, le Intel 9xx series, n’est pas comparable à la GeForce 9400 M.

 

Un des reproches des Netbooks ou Nettops, est qu’ils sont peu puissants d’une point de vue graphique : par exemple, on ne peut pas lire une vidéo YouTube en plein écran. La plateforme Ion lit la vidéo 1080p sans problème. En fait, nous l’avons vu en action avec « The Dark Knight ». Et le GPU intégré peut faire plus qu’afficher des graphismes. Avec le bon logiciel, il peut également encoder de la vidéo par exemple.

Mais la chose la plus excitante est la taille (form-factor). Grâce à une conception 2 puces (chipset/GPU + CPU), il est possible de fabriquer des cartes plus petites que celles utilisées actuellement avec une conception 3 puces pour ordinateurs sous Atom. NVIDIA déclare que la dissipation thermique et la consommation d’énergie sont comparables aux produits existants, alors il ne devrait pas avoir besoin d’un gros changement dans la conception, sauf pour rendre des choses un peu plus petites.

 


C’est seulement un design de référence, pas un produit commercial

A partir de là, il pourrait bien y avoir une nouvelle génération de petits ordinateurs multimédia silencieux plus puissants, des set top boxes ou de systèmes embarqués. Finalement, commander les composants de mon nouveau PC Media Center la semaine dernière n’était pas une bonne idée.

*Le format Pico-ITX a été présenté par VIA pour tirer profit de leur C7 et des processeurs Eden.

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