Le rover Spirit de la NASA célèbre cinq années d’exploration poussiéreuse sur Mars

Bon anniversaire Spirit ! Hé oui, contre toute attente, le courageux rover de la NASA a tenu officiellement cinq ans sur la planète rouge. Son jumeau, Opportunity célèbrera également son cinquième anniversaire le 24 janvier.

Pour marquer le coup, la NASA a réalisé une petite vidéo qui présente plusieurs ingénieurs qui ont tout de même consacré une bonne partie de leur vie à la programmation et la maintenance de ces deux rovers. Vous pourrez également y voir quelques images de ces rovers en plein action.

Même si ces robots ont très souvent été confrontés à des ennuis techniques et autres tempêtes de poussières, qui ont parfois empêché leur fonctionnement, ils nous ont apporté de véritables opportunités scientifiques.

Un exemple ? Ashley Stroupe, une des conductrices de rover de la NASA, a déclaré qu’un dysfonctionnement de la roue motrice avant droite de Spirit a permis de découvrir de la silice et du soufre juste en dessous de la surface de Mars. Selon elle, ces minéraux probablement déposés là par de l’eau illustrent parfaitement le fait que ces incidents ont joué un rôle clé dans ce processus de « découvertes scientifiques majeures».

Nous adressons encore toutes nos félicitations à ces deux vénérables rovers qui remplissent toujours leurs fonctions sur Mars après cinq ans de bons et loyaux services. Vont-ils servir cinq années supplémentaires ? Cette question me paraît légitime puisque depuis le délai annoncé pour un laboratoire sur Mars en 2011, il semblerait que la NASA ne soit pas en mesure de leur donner de la compagnie avant longtemps. [BBC]

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