Test du projet Natal: nous avons touché l’intangible

Le système de capture de mouvements Natal de Microsoft a fait l'effet d'une bombe à l'E3.

Impossible pour nous de ne pas essayer une technologie qui préfigure l’avenir de notre pratique des jeux vidéo.

Nous n’avons pas eu le droit de photographier ce qui se passait à l’écran. Vous devrez donc vous contenter de ces clichés montrant nos testeurs fous Mark et Matt dans d’improbables postures.

Le fonctionnement de Natal
Le système de test était une Xbox 360 ordinaire, connectée à un petit PC et à une caméra qui simulent la future installation Natal. Le système comporte deux caméras: une RVB pour la reconnaissance faciale et l’affichage vidéo, et une infrarouge pour suivre les mouvements et la distance.

Pourquoi infrarouge? Parce que l’œil humain ne voit pas l’infrarouge et que lorsque vous le combinez avec un émetteur infrarouge (faisant également partie de Natal), la pièce est quadrillée par un spectre de lumière invisible qui fonctionne dans l’obscurité.

Natal dispose d’un système sophistiqué de suivi et d’analyse du corps humain, dont il identifie et suit 48 points en temps réel. Cela lui permet d’appréhender la position de votre corps dans l’espace. Par exemple, en approchant nos mains, nous avons constaté sur une carte thermique qu’elles apparaissaient comme plus chaudes que nos épaules, parce qu’elles étaient plus proches. Natal peut ainsi savoir où vous êtes et ce que vous faites.

Rencontre avec Natal
Le système ne nécessite pas de calibration fastidieuse ni de prises de poses exotiques préalables. Natal prend simplement la mesure du joueur qui se présente pour reproduire très fidèlement ses mouvements. Le réalisme du mimétisme est saisissant et la sensation de contrôle absolu rend l’expérience extrêmement immersive.

Le système n’est pas encore tout à fait parfait. Mark a remarqué un léger lag dans les réactions de Natal, dont l’avatar bougeait un poil moins vite que lui. Et lorsqu’il a sauté en l’air au cours d’un test du Brekaout 3D de la démo de la conférence de presse, son avatar n’a pas suivi et est resté au sol. Ceci étant le problème provenait de l’animation et pas de la détection de Natal, car l’image de prévisualisation du corps en fil de fer et l’image thermique ont bien accompli le saut elles aussi.

Mais Natal est suffisamment immersif pour que l’on puisse s’amuser comme un gosse dans une pièce sans fenêtre remplie de cadres de Microsoft dans tous les coins.

Burnout Revenge

Le test de Burnout était plus abstrait dans la mesure où le pilote est relativement statique, et le besoin d’un véritable cerceau se faisait sentir. Mais là encore, la démo souligne bien le potentiel et le niveau de perfectionnement atteints par Natal sur le plan de la compréhension de nos mouvements. Le moindre petit mouvement de coude se répercutait par un coup de volant dans le jeu.

[vimeo]http://vimeo.com/4989633[/vimeo]

Conclusion
Le projet Natal correspond à la vision du jeu dont rêvaient tous les joueurs depuis des décennies: pouvoir faire abstraction de boutons et de manettes, et utiliser son corps pour jouer en effectuant des mouvements naturels. La Wii avait ouvert la voie il y a quelques années en invitant les joueurs à se lever de leurs canapés pour gesticuler dans l’espace. Mais ceci? Ceci est d’un autre niveau: plus de boutons, plus de fils, plus de manettes. Argh…

En fait le principal problème de Natal est que sa disponibilité est évoquée pour 2010… ou peut-être même 2011. Or nous le voulons maintenant.

Dernières Questions sur UberGizmo Help
  1. Sur la nouvelle Xbox bien sur.
    On imagine très bien Microsoft tirant leçons du raz de marée wii, le développement de nouvelles façons de jouer a toujours été initié par nintendo, et imité par sony ou microsoft qui perfectionnent le système ( la conférence sony m’a bluffé, surpassant largement la simple copie de la wiimote).
    En revanche, je ne vois içi qu’une copie de l’eye toy sorti sur ps2 il y a des années , perfectionné évidement avec l’ajout, en plus de la reconnaissance des mouvement, de la reconnaissance de distance.

  2. Pas justement, c’est la profondeur qui change tout.
    Et c’est clairement d’un autre niveau que l’eye toy dans le sens où Natal ne gère pas qu’un flux vidéo mais récréé un représentation du corps en 3D derrière (du moins de ses mouvements).

    C’est un peu comme passer de la 2D à la 3D, un peu plus qu’une simple évolution.

    ‘fin ca ne changera rien au fait que ca va être aux développeur de se servir du bousin. La réussite passe donc par une diffusion très large de Natal : soit imposer la vente dans tous les pack 360, soit directement pour lal prochaine console.

    wait&see

    (du moment qu’on pourra faire l’éléphant ^^)

  3. @ rongeur56 : EyeToy, mouais, bof, c’était quand même très limité, tout comme la caméra de la PS3, il n’y avait aucune détection de la 3D, c’était une détection 2D et pas terrible terrible.
    Non là c’est un autre monde. En plus, on peut très bien imaginer de croiser Natal avec le pad classique et avoir la gestion de la vision dans un FPS faite par rapport au mouvement de la tête par exemple et le reste commandé par le pad.

  4. pour un fps je sais pas, mais s’en servir dans comme un track IR pour les jeux de courses (forza 3 bien sur) ca serait vraiment bon.

  5. Bof les FPS, le reflexe de se retourner va vite faire déjanter…
    Le seul reproche est comme pour la Wii : tout seul l’interêt est minime, en groupe OK.
    Je pense que le « stilet » de la PS3 à un futur vidéo-ludique plus sûr.

  6. Un genre de NATAL s’est vu dans le film The Island, au moment ou la fille et le gars se combattent avec avatar 3D sans manettes..avec tout autour des logos Xbox live ^^

  7. Sérieux ce system peut etre utile pour quelques jeux mais pas pour tous, j’aime m’acharné sur les bouton d’une manette pour sortir le combot de la mort qui tue dans un jeu xD

  8. Moi quand je prends le temps de lire l’article je vois écrit:
    « Le fonctionnement de Natal
    Le système de test était une Xbox 360 ordinaire, connectée à un petit PC et à une caméra qui simulent la future installation Natal. Le système comporte deux caméras: une RVB pour la reconnaissance faciale et l’affichage vidéo, et une infrarouge pour suivre les mouvements et la distance. »

    Donc si je comprends bien ça fonctionne sur une 360 ordinaire, et donc pas de nouvelle console. Je suis con ou j’ai bien compris?

  9. euh … t’as pas super bien compris …
    ce qui s’appelle ici « un petit PC », va soit devenir un « processeur spécialisé » ou un « sucroit de puissance d’analyse d’image » dans la futur xbox.
    A moins que tout le monde ait « un petit PC » en rab pour servir de manette de jeu à sa Xbox ?

  10. Ou tout simplement dans le bundle Natal, on trouvera la caméra et l’équivalent du « petit PC ». Vous n’avez visiblement pas vu l’ensemble de la conférence, ou tout du moins tout le passage sur Natal.
    Il a été clairement précisé que ça marchera sur TOUTES les Xbox 360.

  11. Diablo a raison, et si j’ai bien compris l’article le petit PC servais a montré aux journaliste ce que capté la caméra infra rouge :

    « Et lorsqu’il a sauté en l’air au cours d’un test du Brekaout 3D de la démo de la conférence de presse, son avatar n’a pas suivi et est resté au sol. Ceci étant le problème provenait de l’animation et pas de la détection de Natal, car l’image de prévisualisation du corps en fil de fer et l’image thermique ont bien accompli le saut elles aussi. »

  12. Pour répondre à quelques interrogations : la fameuse barre contenant les cameras embarquera également un processeur qui lui permettra de traiter les calculs propres au dispositif -> la xbox ne sera « en théorie » pas plus sollicitée que pour les jeux traditionnels.

    Comme déjà dit, la techno n’est aucunement comparable à l’eye toy, qui fonctionnait en 2d contrairement à natal.

    Maintenant, à savoir si Natal est le résultat d’un partenariat avec SoftKinetic, ou un repompage abusé. Cette société belge a développé quelque chose quasi identique, a d’ailleurs remporté le prix de l’innovation au dernier CES de las vegas pour ce système, et était il y a plus d’un an en contact avec les 3 constructeurs…

  13. Je préfère le G25 pour jouer aux courses automobiles , un buzzer pour répondre au questions et une manette/Wiimote pour materialiser la connection avec le jeu.
    Bref, pas de contact,pas de vibrations,ni retour de force.

  14. un truc ki es sur c k la plupart d gamer de 360 vont perdre du poid!! et dans le meme genre d’idée pour les fps il vont nous sortir un gun en plastique comme la nes avec les canard.

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