Le plus vieil « ordinateur » fonctionnel reconstruit sans Windows 7 ni double coeur

Cela ressemble peut-être à un assemblage hétéroclite de vieux tubes reliés par des fils électriques, mais cette machine pourrait bien devenir le plus vieil ordinateur à programme stocké fonctionnel.

Du moins si le Musée National d’Informatique d’Angleterre, situé à Bletchley, parvient à réunir les fonds suffisants pour redémarrer ce monstre préhistorique.

La poussière est retirée de la machine géante —appelée Harwell— qui était entreposée depuis 1973. Avant cela (elle a été construite en 1949) l’ordinateur et sa vertigineuse capacité mémoire de 112,5 octets effectuaient des calculs mathématiques. La machine est conçue à partir de dekatrons (900 d’entre eux) remplis de néon et capable de stocker des nombres.

Et si jamais vous vous plaignez de la lenteur de votre PC, vous relativiserez en apprenant qu’il fallait jusqu’à 10 secondes à cette machine pour venir à bout d’une simple multiplication. Les résultats étaient imprimés sur le ruban que le gars tient dans ses mains sur la photo.

Ils pensent qu’il faudra environ un an pour restaurer la machine, mais personne ne sait exactement ce qu’il en est. Si ça se trouve, il démarrera peut-être plus vite que Vista? [The Inquirer et BBC]

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