Test Motorola Milestone

Test Motorola Milestone

Le Motorola Milestone est le premier téléphone Android 2.0 qui sort sur le marché (sous le nom Droid aux USA). C'est un smartphone Android haut de gamme avec un superbe écran haute résolution, un design fin, et un clavier physique. L'intérieur est intéressant aussi : on y trouve un CPU et un GPU relativement rapides qui sont les équivalents à ce que Nokia utilise dans le N900. Parmi les améliorations notables, il y a le support d'Exchange en natif, la liste unifiée des contacts et la nouvelle fonction de navigation de Google Maps. Est-ce que le Milestone est le téléphone Android que vous attendiez? Lisez et décidez. 

Contexte

Avant de lire le test, un peu de contexte: j’ai utilisé le Milestone comme téléphone principal pendant une semaine. J’ai suivi mes emails sur deux comptes: Exchange et Gmail. Mon calendrier et mes contacts viennent principalement d’Exchange. Je synchronise également les contacts de Facebook, ce qui permet au téléphone d’associer les numéros de téléphone avec les photos des profils Facebook. Je lis mes emails très régulièrement, et je réponds peut-être à un email sur huit. Je vais sur le web plusieurs fois par jour pour consulter des sites de news. Je téléphone  peu: 10mn par jour, à tout casser. On a tous une façon différente d’utiliser nos téléphones, et ca affecte non seulement la durée de vie de la batterie, mais aussi notre perception des nouveaux appareils et de leur attributs. Maintenant que vous connaissez mes habitudes, allons-y.

Aspect extérieur (Beau et fin)

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Le Milestone est un téléphone Android haut de gamme qui est la représentation physique du retour de Motorola dans les smartphones. Ce téléphone est beaucoup plus fin que la plupart des autres smartphones avec un clavier coulissant, y compris son cousin, le Motorola Dext (Cliq aux U.S). Malgré sa finesse, il a quand même un CPU et GPU équivalent au Nokia N900, ce qui n’est pas rien. Même l’écran WVGA (854×480) du Milestone n’a rien à envier au N900. Sur ce terrain, l’iPhone 3GS se retrouve un peu le bec dans l’eau: il a 50% de pixels en moins.

Vue rapprochee du Milestone (dispo en HD)
 
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Les touches sont tres plates, mais elles sont relativement grosses

Le mécanisme coulissant du clavier demande un peu de force, mais il est solide. Les touches sont très plates, mais elles sont heureusement plus grosses que celles du N900 (ou du HTC Touch Pro). Et la taille, ça compte: on peut taper avec la « chair » du doigt, et pas seulement du bout des ongles. C’est quand même plus confortable. Du point de vue de la vitesse de frappe, le Blackberry reste loin devant, suivi par le Moto Dext. Dans tous les cas, c’est quand même mieux que le clavier virtuel. Le Milestone est à peine plus épais que l’iPhone – comme quoi c’est bien possible.

Le clavier pourrait être mieux si la barre d’espace était plus grande. Peut-être que ce serait aussi une bonne idée de laisser un petit espace entre les touches, ça pourrait aider avec les fautes de frappe. Les boutons « menu » et « recherche » n’ont pas lieu d’exister: il y a déjà un bouton de recherche juste en dessous de l’écran (on voit que c’est un téléphone Google…). Il reste aussi de la place avec ces deux touches sans lettre, de part et d’autre du clavier (fausses touches). Les touches directionnelles sur la droite ne sont pas super (trop plate, un design un peu bizarre), mais je n’ai pas d’idée pour améliorer, donc…

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Charger en Micro-USB: le paradis

Comme pas mal de téléphones récents, le Motorola Milestone utilise un port Micro USB pour la recharge et la synchro. C’est quand même le pied de ne plus avoir des chargeurs propriétaires partout! En haut, vous trouvez une prise audio standard jack 3.5mm. Derrière, il y a un appareil de 5 mégapixels avec un flash dual LED. Il y a aussi un haut-parleur mono qui sert pour les applications multimédia ou pour le mode « conférence ». Sur le côté, un bouton ouvre l’APN, ce qui est plus stable pour prendre la photo, que de taper sur l’écran, ou d’appuyer sur un trackball. On y reviendra plus tard…

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Du YouTube en qualité maximum

La vedette, c’est l’écran 3.7″ capacitive (comme l’iPhone) de 854×480 sur lequel le texte et les graphismes sont très nets. La technologie capacitive permettrait éventuellement le support du multitouch. C’est d’ailleurs supporté par le driver sur Android, mais pas (encore) dans l’interface utilisateur. L’aspect extérieur est plutôt réussi. Le Milestone est un poil plus épais que l’iPhone, mais avec son écran supérieur et un vrai clavier, c’est un compromis que je suis prêt a accepter.

Fonctions basiques (tres bien)

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Effectuer un appel est très facile. Vous pouvez composer un numéro sur le pavé numérique virtuel, ou sortir le clavier pour taper un nom. Moi j’ai plutôt tendance à utiliser les Favoris. Pour l’instant, vous devez impérativement utiliser le clavier physique pour taper le nom d’un contact, ce qui peut être gênant si vous n’avez qu’une main de libre. Le volume du haut-parleur interne est plus fort que la plupart des smartphones récents (ils sont tous un peu faiblards), mais le son est assez grave je trouve. En gros les fonctions « téléphone » marchent très bien.

Navigation Web (Tres bien+)

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L’écran haute résolution est super pour la navigation

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Un double-tap zoom rapidement sur le texte

La navigation web est très bonne. Grâce à la résolution de l’écran, beaucoup de sites (comme Ubergizmo) n’ont pas besoin de zoom, si vous avez 10/10 à chaque œil… Quand il faut zoomer, il y a une icône en bas à droite, ou alors, vous pouvez faire un double-tap sur la région que vous voulez agrandir. Le navigateur va analyser le contenu et zoomer au mieux. Ce n’est pas parfait, mais 85% du temps, ca marche très bien. Je me sers du zoom, non pas pour lire, mais pour pouvoir appuyer sur des liens ou des icônes qui sont minuscules (à cause de
la résolution de l’écran). Ce serait tout de même bien d’avoir le pinch&zoom, comme sur l’iPhone. C’est très pratique.

 
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Toujours pas de Flash

Google Docs et d’autres services basés sur Ajax sont utilisables en lecture, mais ce n’est pas possible d’éditer des documents pour l’instant. Il n’y pas de support pour Flash 9.x non plus, ce qui rend les sites comme Daily Motion inutilisables. Par contre, il y a une application YouTube qui fonctionne bien avec YouTube pour mobiles. Ce serait bien d’avoir un navigateur plus complet, comme celui du Nokia N900, mais au quotidien, je ne trouve pas ça vraiment gênant.

Email (très bon, mais je veux un search)

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Le Motorola Milestone est plutôt très bon pour les emails. Il y a une app Gmail, et en général c’est assez facile de configurer les emails pour les services webs connus (aol, yahoo, hotmail…). Pour les « pros », Exchange est a présent complètement intégré dans Android 2 (et oui, c’est du vrai « push », comme sur les Blackberry). Le fond gris de l’application Email n’est pas la meilleure idée du moment, et j’aimerais vraiment pouvoir le changer en blanc avec texte noir, mais ça passe. Si vous avez plusieurs comptes, les emails seront tous visibles dans une « vue combinée ».

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Il y a juste un truc qui cloche: il n’y a pas de fonction de recherche! C’est un peu fou, et ca peut être un vrai problème si vous recevez pleins d’emails.  Je ne cherche pas tant que ça dans mes emails, mais quand je le fais, j’ai a priori besoin d’un truc en urgence… crise de nerf à venir? En tous cas, j’espère que ça va vite être corrigé dans Android 2.1.

Sécurité (suffisant pour l’utilisateur moyen)

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Comme la plupart des téléphones Android, le Milestone utilise une « Lock Pattern »: vous pouvez dessiner une ligne en utilisant au moins 4 points. Ca sert de mot de passe. Avec 4 points, vous avez moins de combinaisons qu’un code à quatre chiffres, mais avec neuf points, les risques d’embrouilles sont plus grands, et ça devient franchement long de débloquer son téléphone. Je ne suis pas si parano, et je pense que c’est suffisant pour un téléphone personnel. Si vous avez des secrets, peut-être qu’un Blackberry serait plus sûr…

Photos / enregistrement video (bof / bien)

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Le hardware semble OK, mais l’application camera, pas trop.

La qualité des photos avec l’APN du Milestone a été un sujet de frustration: l’optique est pas mal du tout, mais la nouvelle app de photo d’Android 2.0 a un sérieux problème avec le focus automatique. Les photos prises de près sont souvent floues, et celles prises de loin peuvent avoir des ratés aussi. En Mode Macro, ca marche de manière impeccable. C’est le même problème avec le Flash, parfois il se déclenche quand il n’y a pas besoin.  Le design de l’application photo fait un peu peur aussi. Gros block gris qui prend 15-20% de la surface de l’écran… ouille. Ca sent le design de programmeur… echantillons photos sur Flickr

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Haut: avec auto-focus. Bas: en more Macro

En mode vidéo, on a toujours le même problème de Focus. Filmer un objet de près sera souvent flou. De loin (70cm+) ca devrait marcher plutôt bien. La résolution est 720×480 (3Mbps, 24.61fps, AAC mono 16Khz) ce qui est plus ou moins équivalent a un DVD en termes de pixels. C’est plutôt très bien et j’essaierai de télécharger une autre video pour vous montrer. Dernièrement, il n’y a pas de possibilité d’éditer les vidéos. Je ne pense pas que ce soir un problème (vous éditez vos videos sur le téléphone vous?).


Une Video prise du Milestone

Performance (Excellent)

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Ce jeux tourne a 25–30fps. C’est du OpenGL 1.x a vu de nez

Le Milestone est assez rapide pour que la réactvité de l’interface ou des applications ne soient quasiment jamais un problème majeur. C’est pour ça que je qualifie « d’excellent » les performances. Jusqu’à maintenant, presque tous les téléphones Android se mettent à ramer quand on a utilisé plusieurs applications qui finissent par rester en mémoire. Il est bien meilleur que le Cliq ou le HTC Hero. Quand il n’y a rien qui tourne, il est presque aussi rapide que le 3GS. Mais après avoir configuré les comptes emails, les maps (latitude) etc… je me suis rendu compte que ça ralentissait déjà – mais jamais au point de devenir trop lent.

Il y a aussi un GPU (processeur graphique) qui est équivalent à celui du Nokia N900 (qui est théoriquement 2X plus lent à tracer des triangles que celui de l’iPhone 3GS). J’ai fait une vidéo d’un jeu de course qui tournait a environ 25 ou 30fps. Il a l’air d’utiliser OpenGL 1.x, même si le Milestone est capable de supporter OpenGL 2.0. La bonne nouvelle c’est que Google prends OpenGL très sérieusement, je sais qu’ils ont embauché d’excellents ingénieurs dans leur équipe de driver OpenGL pour Android.

Pour conclure sur la performance, je ne sais pas si la rapidité est due au hardware ou si c’est Android 2.0 (surement un mélange des deux). La question est de savoir si les anciens modèles vont bénéficier d’une amélioration après la mise à jour en 2.0.

MultiMédia (Très bon)

Avec sa carte Micro-SD de 16GO, il y a assez de place pour se faire plaisir. Il est possible de passer à 32Go plus tard, en changeant la carte.

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Musique: le lecteur MP3 est basique, mais tout est là et ça marche plutôt bien. On peut chercher les chansons par titre, auteur, album ou genre. A tout moment, on  peut taper un mot-clé au clavier (physique) et une recherche se met en route. C’est pratique pour ceux qui ont pleins de fichiers. J’ai testé avec des écouteurs Bose QuietComfort 15: la qualité du son est « normale » je t

rouve. D’autres tests ont mentionné que le son était « exceptionnel », mais je ne vois pas d’ou ça vient. De mémoire, le N900 est meilleur, et le Milestone est au niveau des autres smartphones de sa génération.

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Video YouTube: la vidéo sur YouTube est très bien. J’ai joué avec des fichiers via le réseau 3G, et même en qualité  maximum c’est fluide. Vous pouvez aller sur le site mobile de YouTube et choisir une vidéo. Ca lance l’application Youtube, et ça decode en plein écran. J’ai enregistré une vidéo pour vous montrer.

Dragon Ball Z sur YouTube en 3G
 
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Haut-parleur: il y a un haut-parleur (mono) à l’arrière pour le mode conférence et le multimédia. Il est suffisamment puissant dans un environnement calme (bureau, maison), dans le métro, ce sera une autre histoire.

Applications et Android 2.0 (Très bien)

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L’interface utilisateur générale d’Android n’a pas été affecté par le passage en « 2.0 », et si vous connaissez déjà l’OS, vous trouverez vite vos marques. J’ai remarqué que l’orientation n’était pas consistante: parfois, si je ferme le clavier, ça passe en mode portrait, même si le téléphone est encore orienté en paysage. Ce n’est pas un problème généralisé, mais ca m’arrive assez souvent pour que je vous en parle.

Liste de contact unifiée: vous pouvez maintenant synchroniser vos contacts de Facebook, Exchange, et autres dans une seule liste unifiée. Android essaie de rassembler toutes les informations en partant d’identifiants uniques comme une adresse email ou un numéro de téléphone. Ca marche plutôt bien. Mes contacts ont maintenant leur photo (de Facebook), ainsi que leur numéros de mobile et emails dans une seule liste.  Par contre, on ne peut pas envoyer un message Facebook depuis la liste des contacts. C’est dommage parce que c’est très pratique dans MotoBlur.

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Can’t remove my Google account without a hard reset? Come on!

Compte Google: Ajouter un compte Google dans ce téléphone devient « permanent »: Android ne vous laissera pas enlever le compte sans faire un reset total du téléphone. Pourquoi? Parce que Maps, Gmail , YouTube  et autres Google Apps utilisent ce compte. Euh… c’est une mauvaise raison. Il semble possible de faire un reset sur ces applis, plutôt que sur le phone… bref… vous avez été prévenus

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Maps: Juste pour clarifier, je considère la navigation en Google Maps comme un truc de « piétons ». Je sais que c’est possible d’utiliser GM en voiture, mais il y a quand même pas mal de délai (entre la carte et la réalité) et j’ai tendance à utiliser GM quand je suis à pied. Sur le Milestone, on y trouve la nouvelle application de navigation de Google. La recherche d’adresse a été aussi simplifiée. On peut taper des adresses partielles du genre « 15 rue Danton » sans entrer la ville, s’il y a le code postal. Ca fait gagner mal de temps. Par défaut, Maps comprend qu’on reste dans la même ville. Les endroits connus devraient être faciles d’accès aussi. Si vous cherchez un magasin ou une station de métro, ca devrait sortir sans problème. C’est vraiment bien. Les directions ne prennent qu’une ou deux secondes à calculer (ou downloader) et la carte réagit très vite au mouvements tactiles. Le double-tap pour zoomer marche aussi.

 
 
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Searching for something is very quick and you can also type a partial address like « 699 Mississippi » and Google will quickly resolve the address within the city (+other choices). Getting directions is as easy. For example, I typed « 699 Mississippi » as the origin point and « Ferry Building » as the destination (that’s a landmark in SF). Google proposes a few choices for « Ferry building » and my destination was the second one. It takes only a second or two to get the turn by turn directions. Wow, that’s cool.

Si vous avez le dock pour la voiture, le téléphone se met en mode navigation automatiquement. Il y a quelques améliorations que j’aimerais suggérer:  1/l’icone « my location » devrait être sur la carte et pas dans le menu. 2/ Pinch&zoom serait utile, même si on peut vivre sans. 3/ Si Google nous laissait télécharger les cartes sur une carte flash, on pourrait utiliser Google Maps à l’étranger, sans mettre la maison en vente pour payer le roaming.Est-ce que ça va tuer les GPS traditionnels? Probablement pas tout de suite: c’est trop lent, l’écran est trop petit et ce n’est pas forcément pratique en cas d’appel. Par contre, ça montre que les smartphones vont dans cette direction.

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Les appels en Skype Lite ne passent pas

Skype Lite:  Si vous avez utilisé un iPhone, vous savez que pouvoir faire tourner Skype en tache de fond n’est pas une option chez Apple. Sur Android, ce n’est pas un problème. J’ai pu laisser Skype allumé tout le temps, et normalement, je devrais même pouvoir effectuer/recevoir des appels. Malheureusement Skype Lite n’est vraiment pas fini, et les appels ne marchaient pas.

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Voila ce qui tourne en tache de fond

Multitâche: Justement on parlait de multitâche, et c’est un sujet très sensible ces jours-ci, puisque c’est un des principaux arguments du camp anti-Apple. Je dis anti-<machin> parce que je trouve ça un peu stérile comme discussion. Le « problème » du iPhone avec le multitâche est connu, donc si quelqu’un a besoin de multitâche, il y a Android, Windows Mobile ou Blackberry qui fournissent une alternative. Voilà mon avis:

Le multitâche est une bonne chose, surtout si vous avez une bonne raison de vous en servir. L’IM (Skype, AIM, MSN…), un GPS tracker, aller et revenir d’une application peuvent être de très bonnes raisons. Ceci dit, ce n’est visibl

ement pas un gros problème pour la majorité des gens. Les téléphones multitâches ont aussi besoin d’alerter les utilisateurs sur le fait que des applis tournent en tâche de fond, peut-être sans réelle nécessité. Ca bouffe de la batterie, ca ralentit… ce n’est donc pas sans inconvénients non plus. Certains diront que ces utilisateurs « n’ont qu’à regarder et éteindre les applis dont ils ne se servent pas ». Mais n’est-pas le travail du téléphone? Est ce que je dois aller dans « la liste des tâches » et fermer mon navigateur à chaque fois que j’ai fini de lire les news? Non merci! Ce n’est pas un problème impossible à résoudre (le N900 le fait bien), on pourrait avoir une option « par application » et un comportement par défaut. Il suffit de reconnaitre les avantages et les inconvénients de chaque approche.

Durée de vie de la batterie

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Il est pratique cet utilitaire!

Avec ma manière d’utiliser le téléphone, le Milestone semble durer plus longtemps que d’autres. Je constate une durée de vie de 22 a 24 heures, ce qui est mieux que mon 3GS, le Cliq et le N900. Par contre, je n’utilise pas WIFI avec le Milestone, donc c’est tout de même un avantage appréciable. Evidemment, ça fausse la comparaison, mais je crois que ça fait partie du jeu: si le réseau 3G est meilleur au point que le WIFI devient peu utile, ça vous économisera vraiment de la batterie au quotidien. Bien entendu, la situation de chacun est différente: il y a des trous de couvertures assez imprédictibles. La photo ci-dessus vous montre l’état de la batterie après 14h (30mn de web 13.5h de pause). Vous pouvez voir clairement que l’écran a consommé 50% du courant, alors que je ne l’ai utilisé que 30mn… Pour voir ces détails, il faut aller dans Réglages>A propos>Batterie.

The photo above shows that I unplugged the phone 14 hours ago, used it for 30mn to browse the web and left it sit idle (fetching push emails) for 13.5 hours. The battery level is high, but notice how the 30mn of display use is responsible for 50% of the battery drain over 14hrs… 

Accessoires: Je vous ai parlé du dock pour la voiture, mais Motorola en a un autre pour transformer le Milestone en réveil. Il se met en mode réveil automatiquement dès qu’il est dans le berceau, et il se charge en même temps bien sûr. (environ 30$).

A améliorer

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Bouton de mise en veille: Ca parait anodin, mais le bouton est assez mal placé (en haut, dans un creux). C’est plutôt énervant parce que j’appuie dessus je ne sais pas combien de fois par jour (beaucoup!). Ce serait fantastique s’il était sur le devant… peut-être là où il y a le bouton de recherche. Je sais que l’OS est fourni gratuitement par Google, mais il y a quand même DEUX boutons « recherche », alors que je pense en avoir besoin de ZERO vu qu’il y a une widget sur mon écran principal…

Chercher dans les emails: c’est le comble: il y a deux boutons physique de recherche (+1 widget), mais il n’y a rien pour chercher dans les emails (sauf Gmail)… Ah, je comprends: s’il n’y a pas de pubs associées à la recherche, on le met au placard.

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Design:  Le design du Milestone est pas mal, mais la plupart des gens a qui je l’ai montré  pensent toujours que l’iPhone est plus beau. Ce serait dommage d’ignorer les qualités du téléphone, juste à cause de son apparence, mais voilà la réalité: le bon design, c’est vendeur.

Conclusion

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Le Motorola Milestone est un téléphone haut de gamme qui marche vraiment très bien. Il représente ce qui se fait de mieux aujourd’hui avec Android, et il est loin devant tous les téléphones Android que j’ai eu dans les mains. Il est très bien en tant que « téléphone », mais il est tout aussi bien en « smartphone ». La réactivité de l’interface alliée à la résolution de l’écran (2x celle du iPhone) en font un appareil très agréable à utiliser.

On me demande si c’est « iPhone killer? », et je réponds « non », mais j’ajoute « qu’est-ce que ca peut faire »? Il n’a pas besoin d’être un « quelque-chose-killer ». C’est un très bon smartphone qui offre les avantage d’un écran tactile haute résolution, un vrai clavier, et un OS ouvert avec pleins d’applications intéressantes.

Liens

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Motorola Droid (en Anglais)

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