Test Palm Pixi

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Test Palm Pixi
Quand le Palm Pixi est apparu en Mai, il y avait pas mal d'excitation à l'idée d'avoir un smartphone Web OS pour pas cher, avec un design fin et sexy. De l'eau a coulé sous les ponts depuis, et des téléphones comme le Milestone ou l'iPhone 3GS sont sortis depuis, et vu le prix le l'abonnement (environ $2000 sur deux ans) aux U.S, une réduction du prix de 50$par rapport au Pre rend l'argument du "pas cher" un peu dérisoire. Côté software, Android 2.0 et Motoblur reprennent les idées de Synergy (Palm) en ce qui concerne la gestion des contacts et des conversations. Alors ce Pixi, il est sexy ou pas?

Contexte

Avant de lire le test, un peu de contexte: j’ai utilisé le Pixi comme téléphone principal pendant environ une semaine. J’ai suivi mes emails sur deux comptes: Exchange et Gmail. Mon calendrier et mes contacts viennent principalement d’Exchange. Je synchronise également les contacts de Facebook, ce qui permet au téléphone d’associer les numéros de téléphone avec les photos des profils Facebook. Je lis mes emails très régulièrement, et je réponds peut-être à un email sur huit. Je vais sur le web plusieurs fois par jour pour consulter des sites de news. Je téléphone peu: 10mn par jour à tout casser. On a tous une façon différente d’utiliser nos téléphones, et ca affecte non seulement la durée de vie de la batterie, mais aussi notre perception des nouveaux appareils et de leur attributs. Maintenant que vous connaissez mes habitudes, allons-y.

Les points forts

Design externe (sexy!)

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courte vidéo pour vous montrer à quoi ressemble la bêteMa réponse à la question de l’intro est que, oui, le Palm Pixi est sexy, en tous cas, en apparence. C’est dur de ne pas aimer ce profil fin. Le petit clavier fait un peu peur à première vue, mais il est en fait très très bien (j’y reviens plus bas). Le devant a une surface brillante (Piano Black) comme les TV HD haut de gamme. L’arrière est en caoutchouc, ce qui fait qu’il ne glisse pas (facilement) des mains. Je crois même que ça absorbe les chocs, mais je ne pense pas que c’est la principale raison pour avoir utilisé ce matériau. Avec seulement 2.63″, l’écran est plutôt petit, et je crois bien que c’est la surface minimale nécéssaire pour utiliser le multitouch. Pour charger le téléphone, il y a une prise micro-USB sur le coté, protégée par le plastique. L’autre option, c’est d’utiliser le Touch Stone de Palm qui marche en sans fil. Le mien était mort à la sortie de la boîte… on va dire que c’est un problème d’envoi.

Globalement, le design est très bien. Le seul truc qui m’a agacé dès le début, c’est le bouton ON/OFF pour mettre le téléphone en veille (ou l’allumer): il est en haut à gauche, légèrement vers l’arrière. C’est vraiment pas l’endroit idéal pour un bouton qui va servir je ne sais combien de fois par jour.

Ecran (petit mais net)

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C’est vraiment petit pour utiliser du multitouchJe l’ai dit plus haut: 2.63″ c’est petit, mais grâce à sa résolution (320×400) tout est très net. Utiliser un pinch & zoom pour aggrandir une carte dans Google Maps est parfois difficile, surtout que cette application a plusieurs icônes en bas et une boîte de recherche en haut… aie aie. Cecit dit, pinch & zoom sur un petit écran c’est quand même mieux que le bouton + – sur d’autres téléphones.

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La zone de contact juste en-dessous de l’écran marche super bien, mais j’aurais préféré un écran plus grand à la place…


L’écran est précis au toucher, assez en tous cas pour positionner le curseur entre deux lettres d’un mot. Juste en-dessous de l’écran, il y a une surface tactile qui permet de faire des gestes comme « arrière » et « haut ». C’est une partie intégrante de WebOS, et ça marche très bien, mais ça occupe aussi de la place qui aurait pu servir pour agrandir l’écran. Aussi, il faut savoir que cet écran ne peut reproduire « que » 262144 couleurs au lieu des 16.7 millions que d’autres sont capables d’afficher, mais d’une manière générale, je n’ai pas trouvé que c’etait un problème.

Clavier (Très bien)

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Le clavier est excellent. S’il était plus grand, Blackberry aurait du souci à se faireLe clavier est très petit et au premier coup d’oeil, je me suis dit « oula »… Mais après l’avoir utilisé un peu, je me suis rendu compte qu’il est très bien. Si il etait un peu plus grand, Blackberry aurait du souci à se faire (au niveau clavier). En gros, il est un peu moins bien que mon Blackberry 8900, mais il est mieux que le nouveau Blackberry 9700. Les touches du Palm Pixi produisent un « click » agréable, et le plastique dans lequel elles sont faites, se déforme même un peu pour absorber l’excès de pression. C’est très agréable. Evidemment je vous parle de mon goût personnel, et le meilleur conseil que je puisse vous donner c’est d’aller tapoter dans un magasin.

Fonctions Téléphones Basiques (Bien)

test palm pixiEffectuer un appel est très facile. Vous pouvez taper les premières lettres d’un nom pour trouver un contact, ou vous pouvez utiliser le pavé numérique virtuel. J’ai trouve le son plutôt moyen, dans les graves et pas très fort. Le haut-parleur n’est pas très puissant, et n’est vraiment utilisable que dans des conditions idéales (dans une pièce au calme). Ce n’est pas la fin du monde pour la moyenne des gens, mais c’est vraiment à vous de voir si vous êtes dans des endroits bruyants.

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Trouver des
contacts se fait sans peine

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Pour debloquer le telephone, il faut deplacer le cadenasQuelques trucs sympas: pour débloquer le téléphone, il suffit de glisser l’icône jaune dans n’importe quelle direction. C’est simple. Si vous utilisez Facebook, WebOS va importer les informations de vos contacts de Facebook. Vous aurez donc leur photo et aussi les autres adresses emails et informations de leur profil Facebook. C’est très pratique.

Dans les trucs bizarres: la connexion EVDO n’arrêtait pas de passer de 1 à 5 barres alors que j’étais assis dans mon canapé… J’espère que la version GSM sera plus… stable.

Communications (Très Bien)

test palm pixiEmail: Avec Exchange, POP et IMAP en natif, le support email est plutôt complet et facile à mettre en oeuvre: si vous êtes avec un des gros services d’emails, il suffit d’entrer votre email et le mot de passe, et WebOS se chargera de configurer le reste. Pour Exchange, il faut entrer un peu plus d’informations, mais c’est très simple aussi. Quand vous recevez des messages, il y a une zone de notification juste en bas de l’écran. On ne voit que le titre du dernier message, mais c’est suffisant la plupart du temps. Il y a une vue unifiée des emails si vous avez plusieurs comptes. Vous pouvez évidemment regarder un compte à la fois. Quand vous consultez la liste des messages, vous verrez 3 titres d’emails sur le même écran. Si vous voulez en voir plus, il faudra soit scroller, soit ouvrir le message.

Recherche d’emails: Recherche d’emails: Dans l’écran où on voit la liste des emails, tapez une phrase-clé et la recherche se mettra en route immédiatement. C’est assez rapide.

Divers: Divers: Il n’y a pas d’application Gmail pour l’instant, donc votre compte Gmail sera géré comme un POP ou un IMAP, vous n’aurez pas accès aux fonctions plus avancées du service.

test palm pixiMessages: Mon Palm Pixi supporte SMS, MMS, Google Talk, AIM et Yahoo Messenger. Ce n’est pas complet, mais ça couvre tout de même pas mal de gens. A vous de voir si ça correspond à ce que vos amis utilisent ou pas. Gardez aussi à l’esprit que la version GSM serait peut-être différente. J’ai pas mal de contacts sur MSN, et ça me manque… idem pour Skype. Les SMS et MMS marchent très bien, rien à dire de ce côté.

test palm pixiL’application Facebook est tres limitee, et le site mobile est trop lent…Facebook: L’application Facebook est vraiment minimaliste: vous pouvez voir les news de vos amis, aimer, faire un commentaire… c’est tout et c’est trop peu. Il est aussi possible d’aller sur m.facebook.com pour accéder à plus de fonctions, mais c’est plus lent qu’une « app ».

Navigation Web

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Je recommande de visiter les sites pour mobilesLe rendu des pages est bon, ça vaut bien un HTC Hero sur Android. Par contre, la réduction des images n’est pas aussi bonne que sur l’iPhone. Le support de Javascript a l’air décent, car des trucs comme les commentaires d’Ubergizmo en Javascript fonctionnent parfaitement. Pendant le chargement de la page, le telephone peut devenir très lent, mais une fois que c’est chargé, ça redevient normal. J’ai eu du bon et du mauvais avec la navigation. Parfois c’est super, parfois c’est un escargot. Le problème semble venir des grosses pages qui demandent plus de mémoire. Je vous recommande de rester sur les sites pour « mobiles », là je n’ai jamais eu de problèmes.

Pas de WIFI: Est-ce grave?

test palm pixiCela peut sembler bizarre qu’un smartphone n’ait pas WiFi de nos jours, donc si vous ne le saviez pas, c’est le moment d’ouvrir les yeux. Le Pixi n’a pas WiFi. La question, c’est « est-ce grave? ». Déjà cela dépend de la qualité de la connexion 3G dans les endroits où vous allez le plus (maison, boulot). Si la réception est mauvaise… c’est « game over ». Par contre, si la réception est décente, ca peut aller plutôt bien. Pendant mes tests, j’étais à 3 barres (sur 5) en moyenne, et je n’ai pas eu à me plaindre de la lenteur de la connexion, sauf peut-être pour démarrer les vidéos YouTube (voirt plus bas). Je pense donc que la plupart des gens peuvent encaisser le manque de WiFi.

Software

Le Palm Pixi ressemble enormément à son grand frère, le Palm Pre. Je ne vais pas faire un test de l’OS, mais on peut parler de quelques points importants:

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WebOS laisse plusieurs applis tourner en même temps

Multitâche: C’est un sujet brûlant de nos jours (car l’iPhone est nul pour ça). Oui le Pixi est un vrai téléphone multitâche, comme le Pre ou les téléphones sous Android. Les applications sont affichées comme des « cartes » et ces cartes montrent clairement ce qui tourne en tâche de fond. Il est donc facile d’identifier (et fermer) les programes en cours. Sur ce point, WebOS est plus clair qu’Android. Le problème avec le multitâche sur un Pixi, c’est que le téléphone est lent. Si vous avez deux ou trois programmes ouverts, vous allez sentir que le téléphone « a du mal » car il répond plus lentement. J’ai fini par l’utiliser comme un téléphone mono-tâche pour le garder relativement interactif.

Interface utilisateur (UI): En un mot: excellente. C’est très facile à apprendre, et c’est vraiment très bien fait. Si seulement le téléphone était plus rapide…

Copier/Coller: le copier-coller n’est pas impressionnant, mais alors si le Pixi se met à ramer, sélectionner avec le doigt, c’est l’enfer. Du coup, je re-tape le texte plutôt que de copier-coller. Cela ne marche bien que si vous sélectionnez TOUT.

test palm pixiDivers: L’app store marche plutôt bien, mais il n’y a pas grand chose dessus. C’est vrai que Palm a moins de programmes qu’Android ou Apple, mais n’oubliez pas que ce qui est important c’est ce que VOUS allez utiliser. Ca vaut donc le coup de regarder. Vous y trouverez peut-être votre bonheur. Tout le monde n’a pas besoin que son téléphone pète, même à retardement… Moi j’aimerais bien avoir Skype, Google Voice…

Connexion USB: Quand vous connectez le Pixi à un ordinateur via USB, il va vous demander si vous voulez le « monter » comme une clé USB, le synchroniser (avec Media
Player), ou juste le charger. Si vous choisissez autre chose que « juste charger », le téléphone ne pourra plus recevoir/effectuer des appels. Ne l’oubliez donc pas! Copier des fichiers était relativement rapide (27MO en 40 secondes).

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J’ai demandé de redemarrer sans effacer… il a effacé quand même!!!Petit incident: Pendant mon test, le Pixi a soudainement perdu mon compte Palm. Il me demande de rebooter, et je choisis donc de rebooter SANS TOUT EFFACER. Devinez quoi? Il a tout effacé quand même. Je n’ai aucune idée de l’origine de ce problème, et je ne pense pas que ce soit fréquent, je n’ai entendu personne d’autre en parler, mais j’ai voulu le documenter, juste au cas où. Mise à jour: ça pourrait être plus important que je ne le pensais. D’autres ont également rapporté des pertes de compte et de données.

Performance

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Plus d’application en tache de fond = lenteurLa performance est vraiment le talon d’achille du Palm Pixi. Pour certains, ce sera intolérable, d’autres seront patients. Mais je peux vous dire que quand il devient lent, c’est vraiment très lent. Il semble que Pixi ait trop peu de mémoire vive, ce qui l’oblige sûrement à utiliser le stockage qui est plus lent. En tous cas, peu importe les raisons: ça peut ramer au point de « freezer » momentanément. Attendre deux ou quatres secondes que le téléphone réagisse est tout simplement trop… pour moi en tous cas.


Avec plusieurs applications,
le téléphone se bloque parfois pendant quelques instants
Le mieux, c’est peut-être de vous montrer en vidéo: le Palm Pixi n’est pas lent tout le temps, mais voilà un clip représentatif (à mon avis). A vous de juger.

Appareil Photo Numérique (Pas terrible)

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Les photos sont belles à l’écran, mais décevantes en taille réelle

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C’est un zoom sans retouche: pas terrible comme qualite


L’application album photo est moyenneC’est simple: la qualité des photos est plutôt mauvaise, même dans des conditions de lumières qui sont bonnes. Aie. Regardez la photo avec les lettres rouges: je n’ai pas vu de photos aussi floues depuis un moment. C’est dommage, parce que sur l’écran, ca rend plutôt bien. J’ai mis plus de photos sur notre compte Flickr Regardez dans les dossiers précédents, vous trouvez des photos similaires (mais pas IDENTIQUES) prises par d’autres téléphones. C’est mieux qu’un long discours.

Au niveau vidéo, c’est simple: il n’y en a pas. Ceci dit, au vu de la qualité des photos… c’est peut-être pour le mieux.

Multimédia

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Les vidéos YouTube sont super. (streaming en 3G)YouTube: Les vidéos YouTube par la 3G passent très bien. La qualité est impeccable. On a du mal à se croire “au cinéma” avec un si petit écran, mais regardez la vidéo quand même (il y a pas mal de lumière ambiante).

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Lecture MP3: basique mais efficaceMusique: comme la plupart des téléphones testés récemment, le lecteur MP3 est basique mais suffisant. La recherche par mot-clé existe et fonctionne très bien. Il n’y a vraiment rien à redire de ce côté là.

Vidéo (depuis un fichier local): J’ai copié quelques vidéos PSP en MP4 que j’ai utilisé dans les tests précédents. Le palm Pixi a été capable de les jouer de manière impeccable. C’est donc une alternative intéressante à YouTube, si vous avez des fichiers sous la main. Voici les détails technique des fichiers que j’ai testé: (mp4v codec 368×208 29.97fps, stéréo 48Khz 16bits AAC).

Autonomie de la batterie

Avec un usage relativement modéré (peu d’appels-10mn/jr, push-email ON tout le temps, un peu de web) la batterie peut tenir entre 14 et 20 heures. En réalité, cela veut dire qu’il faut charger tous les soirs, sinon le téléphone ne finira pas la journée de demain. Avec le chargeur sans fil, ça devrait être facile, même pour les fainéants.

Word Docs, Excel, Powerpoint

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Un fichier Powerpoint de test…Le Pre contient une application pour lire les documents Office (DocsToGo). Par contre, il faudra acheter une version plus avancée pour pouvoir les éditer. Au moins, c’est une option… Un de mes fichiers excel (très simple) fait planter l’appli (et le téléphone) systématiquement, attention donc, le support me paraît fragile. Sinon je n’ai pas eu de problème pour ouvrir un Doc et un PowerPoint (en photo).

Parlons D’argent…

Avec des plans “data” de plus en plus cher, je crois qu’il faut regarder le coût total du téléphone (appareil+abonnement sur un ou deux ans) avant de se jeter sur une promotion. Economiser 50 euros peut paraitre dérisoire par rapport au coût total.

Conclusion

test palm pixiSuperficiellement, le Pixi est un téléphone vraiment attractif. Il a une interface utilisateur très intuitive et un design élégant. Ceci dit, sa lenteur pose un sérieux problème. Pour outrepasser cela, il faut l’utiliser comme un téléphone monotâche et avoir une ou deux applications qui tournent en même temps. Ce n’est franchement pas impossible, mais pour un poil plus cher (et plus lourd, et gros) vous pourriez avoir le Palm Pre (enfin, quand il sortira en France…), qui semble meilleur en tout. Evidemment il y a aussi d’autres téléphones comme le Milestone, Hero ou l’iPhone 3GS. Si vous êtes amoureux du design du Pixi, je comprends… il est beau. Mais je vous aurais prévenu.

Liens

A ne pas rater! Test Motorola Milestone, Test Nokia N900, Test Nokia N97 et les autres tests.

Des photos prises avec le Palm Pixi, Photos d’ecran du Palm Pixi

Palm Pixi chez Palm, Palm Pixi chez Sprint,

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