Le Segway voulait réinventer la roue

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Au début des années 2000, le Segway était présenté comme le mode de transport du siècle naissant. Steve Jobs avait soutenu l’initiative et Time magazine avait consacré un sujet avec un titre élogieux: « Réinventer La Roue ».  La presse enthousiaste imaginait déjà que tout le monde déambulerait sur ces drôles d’engins électriques dépourvus de poignées de freins et de béquille. Mais ensuite?

Les urbains pressés ont décidé qu’ils préféraient marcher ou prendre leurs voitures, et le Segway a connu un développement beaucoup plus anecdotique que prévu.

Il s’est vendu en tout et pour tout 30.000 Segway environ, et bon nombre d’entre eux prennent la poussière dans des garages ou des sous-sols. Voici Dean Kamen, l’inventeur du Segway, qui explique les raisons pour lesquelles selon lui son invention a fait un flop:

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  1. Il faut dire que même si c’est un système très sophistiqué et innovant dans le mode de déplacement, c’est prévu pour des déplacements court, et vu le prix où c’est vendu. Soit les gens n’ont pas l’argent pour se l’offrir et préfère marcher, au moins ça fait un peu de sport, soit les grandes entreprises avec des grandes usines préfèrent alors utiliser des petits caddy (genre voiture de Golf) qui leur permet de transporter du matériel par la même occasion, ou d’autres passagers. Peut-être faudrait-il les proposer à la location dans les grands centres commerciaux, mais ce serait surtout utile pour les personnes âgées, mais étant donné qu’ils n’aiment pas les nouvelles technologies, ils n’accepteront pas de les utiliser. Ils diront que c’est trop compliqué xD

  2. Moi je suis propriétaire depuis l’été d’un segway, et je l’utilise comme engin social hihi. Quand je me promène en ville je fait plus de contact que n’importe quel site de rencontre hihi.

    Un gars satisfait

  3. Cet été à Genève j’ai vu pas mal de gens en segway, dont même des policiers Oo !
    Mais c’est sur, Genève c’est loin d’être la ville la plus pauvre du continent européen 😛

  4. A Last Vegas, sur Fremont Avenue, les flics en Segway ont l’air super à l’aise sous les animations géantes de la canopée ; ils filent à vive allure et font des super dérapages…

    En fait, je vois de plus en plus de Segways donc je ne suis pas sûr qu’on puisse parler de flop. Faut juste que ces gars redéfinissent leur modèle économique, surtout dans un monde en crise, car c’est clair qu’entre une trotinette et un Segway (ou un Velib), le choix est vite fait.

  5. Le Segway n’a pas explosé à cause de la législation, tous pays confondus : ce n’est ni un vélo, ni une voiture, ni…

    Du coup, le Segway ne pouvait pas du tout circuler (sur route ou sur trottoir) !

  6. Le prix est a mon avis le Facteur principal de cet echec.
    7000 a 9000 euros pour un appareil… C’est le prix d’une voiture !!!! ou d’une belle moto…

    Même en occasion, difficile de trouver une machine convenable a moins de 4.000 euros… ici aussi, pour 990 euros de plus vous avez une Chevrolet Matiz …

    A 50% des prix pratiqués, la bete aurait a mon avi eu plus de chances

  7. J’espère que le Segway n’est que le signe d’une époque révolue! Je n’ai rien contre cet appareil qui je pense peut dans un certain contexte se révéler utile mais je trouve le phénomène qui a entouré son lancement navrant…

    Vers 2000, au plus fort de la bulle Internet, je me souviens que les investisseurs étaient près à prendre le premier entrepreneur venu aux NTIC pour un prophéte et que les journalistes étaient particulièrement enclins à prendre pour argent comptant n’importe quelle prévision, même la plus farfelue!

    J’avais été interpellé par l’un des nouveaux projets de Jeff Bezos, fameux génie du Web à la tête d’Amazon. Il faisait mention d’un projet top secret, GINGER, qui selon lui révolutionnerait la société des NTIC et la façon de se mouvoir au coeur des villes… « Un truc aussi énorme que le Web ». Rien que ça! Il était en fait simplement question du Segway. Le teasing a été savamment orchestré et plusieurs gourous du Web autres que Bezos l’ont cautionné.

    Le jour où le Segway a été révélé au public dans la plus grande indifférence, je me suis dit que le concept de révolution gadget était née et que si contre toute attente la prophétie devait se réaliser, alors le monde moderne ne marchait plus mais roulait à coup sûr vers une société à dominante obèse…

  8. pour que cette merdouille sur roue soit interessante il aurait été intelligent de l’equiper d’un panneau solaire ou de plusieurs petits et de mettre un petit accu tampon, a ce prix un panneau haute performance aurait pu y etre adjoint. vu qu’une machine de ce genre n’est utilisable que par beau temps, que l’encombrement d’un panneau realisé a la manière d’un char romain, pourrait lui conféret une autonomie quasi infinie si les mecs avait eu un brin de cervelle avec un joujou pareil y il s’auraient pu faire un carton

  9. L’engin est une réussite totale sur le plan technique, d’ailleurs l’ergonomie de la conduite s’améliorer au fil des versions…
    La vidéo ne montre que la version d’avant 2004…

    En meme temps c’est un demi succès commercial… Et je vois 2 raisons à ce demi échec :

    1) c’est la politique commercial (prix voulu) qui limite la diffusion à grande échelle(c’est une volonté de l’inventeur). 7000€ c’est bcp trop cher pour le service rendu. Le prix unitaire baisse à partir de la grande série… ou alors il faut attendre que les brevets qui protègent l’invention tombent dans le domaine publique.

    2) une autonomie limitée à +/- 25 km en fonction de la vitesse et de la température ambiante, il faut ensuite 7h pour une recharge complète. C’est extremement contraignant. Etant donné que nos villes ne sont pas équipées de prises pour la recharge, le rayon d’action de ces engins ne peut pas dépasser 10km autour de son point de départ !

    @ Dam , Chris
    Les obèses ne peuvent pas monter sur un segway quand ils dépassent 130kg

  10. La nouvelle génération Segway apparue en 2007 ainsi que le développement des initiatives écologique relance totalement ce nouveau mode de transport révolutionnaire.
    Il a fallut près de 15 ans au téléphone portable pour se démocratiser et conquérir le grand public. Auparavant, seuls une minorité d’entreprises décidaient de s’équiper pour améliorer leur qualité de service et leur compétitivité.
    Comme toute révolution, il faut du temps à une évolution technologique pour s’imposer.
    Les ventes commencent à décoller, les collectivités commencent à investir compte tenu du très faible cout d’utilisation dont bénéficie l’engin (30 € de cout énergetique pour 10 000 km parcourus) de son exceptionnelle robustesse et de son absence d’entretien qui en fait le moyen de transport électrique le plus économique au monde. Et sur 5 ans, le cout total d’utilisation est moins élevé qu’un scooter.
    Alors le Segway connaitra t’il son heure de gloire dans les années à venir…. Pour moi, cela ne fait aucun doute. L’ avenir nous le dira en tout cas!

  11. bonjour,
    J’ai des difficultés pour marcher suite à un accident de la circulation, je pense que le segway me rendrait de grands services, sauf pour son prix évidement…..

  12. je suis a quebec et j’ai participer au programme de test en milieu hurbain il y a 4 ans , j’ai adoré le segway apres un 220 km ,ca ma convaincu, je suis meme pres a vendre un de mes véhicule moteur pour en avoir un … c’est juste que la lois ne l’autorise pas sur la chausser public….

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