Le Creative Xen-Fi 2 au quotidien

Le dernier couteau suisse multimédia chez Creative est le Xen-Fi 2. Nous l'avons testé dans le cadre d'un usage quotidien.

Creative est passé au tactile avec son baladeur Xen-Fi 2. Le successeur du Xen-Fi dispose donc d’un écran LCD TFT de 3 pouces (contre 2,5 pouces pour le Xen-Fi) qui reste très lisible quel que soit l’angle de vue.

L’appareil est sorti en fin d’année dernière, et a bénéficié de récentes mises à jour de firmware (à télécharger ici) qui ont grandement amélioré la fluidité de fonctionnement de son interface tactile.

Sans être aussi réactif que sur un iPhone, l’écran répond maintenant bien aux sollicitations tactiles. Les grosses icônes richement colorées sont bien dissociées, ce qui fait que l’interface reste utilisable même si vous avez de gros doigts boudinés (vendus séparément).

Comme son prédécesseur, le baladeur bénéficie de la technologie X-Fi Expand qui restitue les détails perdus du fait de la compression, et le support du format FLAC ravira les mélomanes exigeants chez qui le mp3 déclenche des crises d’urticaire.

Le Creative Xen-Fi 2 lit les formats audio MP3, WMA, WAV, Audible4, AAC et FLAC et les formats vidéos MJPEG, WMV9,MPEG4-SP, DivX4/5 et XviD.

Outre la musique, le baladeur multifonctions propose la lecture de vidéos et l’affichage de photos, et fait également fonction de dictaphone et de radio FM. Lorgnant vers les PDA et autres smartphones, le menu du Xen-Fi 2 propose la lecture de flux RSS (complets avec images), un calendrier, une liste de tâches, vos contacts et un menu applications (contenant un Suduko pour vous aider à passer le temps). Dommage que l’accès à ces fonctionnalités se limite à la consultation d’éléments préalablement téléchargés depuis votre ordinateur via le logiciel Creative Central, qui nécessite un PC sous Windows.

La batterie propose jusqu’à 25 heures d’audio ou 5 heures de vidéo. Un emplacement pour carte mémoire microSD est prévu en complément de la mémoire interne (de 8, 16 ou 32 Go selon le modèle choisi).

Le casque intra-auriculaire EP-630 fourni avec le Xen-Fi 2 propose une qualité et un confort d’écoute très satisfaisant, mais les mélomanes les plus avertis opteront peut-être pour le modèle haut de gamme des écouteurs de Creative, les Aurvana Air, pour mieux profiter des subtilités sonores de vos morceaux au format FLAC.

Les écouteurs Aurvana Air sont de véritables petits bijoux, vendus comme tels dans un écrin très étudié. A tel point qu’il faudrait presque une notice pour les extraire de leur emballage, qui a tout d’une vitrine de bijoutier. Il faut dire que Creative a particulièrement soigné ce modèle doté d’une finition métal poli d’une couleur or champagne qui ne dépareillera pas avec la peinture de votre Aston Martin.

Sur le plan technique, la conception des écouteurs n’est pas en reste, avec des haut-parleurs à aimants néodyme qui délivrent un son riche et bien rempli quel que soit le volume d’écoute. Les designers de Creative se sont également appliqués à recouvrir les écouteurs en alliage de nickel-titane d’un revêtement inerte anti-allergique, et à recouvrir les câbles avec une couche d’un élastomère thermoplastique destiné à empêcher ceux-ci de s’emmêler.

Conclusion
Si le passage au tactile est réussi pour le Xen-Fi2, on regretta toutefois qu’il soit dépourvu de boutons physiques permettant d’ajuster le son. Il faut impérativement solliciter l’interface tactile pour ajuster le volume d’écoute, après avoir déverrouillé l’appareil le cas échéant. Espérons que Creative corrigera le tir avec le Xen-Fi3.

Plus compact qu’un iPod touch ou qu’un Cowon S9 et moins cher à capacité équivalente, le Xen-Fi 2 de Creative propose un rapport qualité prix tout à fait intéressant. Le Creative Xen-Fi 2 est en effet proposé en capacités de 8, 16 et 32 Go pour 130€, 160€ et 210€ respectivement. Prévoyez 100€ de plus si vous désirez vous offrir les écouteurs Aurvana Air. [Creative Xen-Fi 2 et écouteurs Aurvana Air]

Update: Creative propose aux lecteurs de Gizmodo de bénéficier d’une réduction exclusive de 15% sur le baladeur ZEN X-Fi2 et sur les écouteurs Aurvana Air achetés sur leur boutique en ligne. La réduction est valable jusqu’au 22 février 2010. Le code promo est: FRGIZ15. Vous devez vous enregistrer/vous connecter pour pouvoir entrer le code et pour que la remise s’affiche.

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Dernières Questions sur UberGizmo Help
  1. Y’a pas de convertisseurs pour l’OGG ? Sont chiants avec leurs formats tous différents ! Quoique l’OGG est sans royalties, ce n’est pas de leur faute, mais quand même…

  2. J’en ai un, et la qualité de son est excellente! En revanche sur la partie tactile de l’écran je ne suis pas d’accord, il n’est pas très réactif et peux agacer ceux qui cherchent à avoir un appareil performant et réactif. Sinon le lecteur rss hors ligne ne sert pour ainsi dire à rien, tout comme le calendrier…
    Mais pour ceux qui recherchent une bonne qualité de son il est parfait! Personnellement je l’utiliser avec un casque aurvana live! de créative, et le résultat est parfait.

    Voilà ce que j’en pense, même si mon commentaire arrive un peu après l’article :p

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