Test iPad — Premières impressions

Test iPad -- Premières impressions

Maj 7 Avril 2010: nous avons publié le test complet de l'iPad avec videos HD et pleins de photos

Juste après le lancement, j’ai eu l’occasion de faire une prise en main du iPad. Malheureusement, je n’ai pas eu le temps de l’étudier assez longtemps pour faire une test complet, mais suffisamment pour avoir une bonne idée de ce que ça donne. En regardant en arrière, après des mois de rumeurs, on se rend compte que la perception générale sur le hardware (un gros iPod Touch) et le software (iPhone OS) était plutôt correcte. Par contre, les « leaks » sur les prix étaient à côté de la plaque – même si le modèle le plus cher n’est effectivement pas loin des 1000$. Bien entendu, nous ne saurons jamais si les fuites étaient orchestrées par Apple, mais c’était avec cette question à l’esprit que j’ai vu avec surprise le prix de 499$ s’afficher sur l’écran géant. Bon alors, il donne quoi cet iPad?

Réactivité

apple ipad

La première chose que je regarde dans un appareil doté d’un écran tactile est la réactivité. Malgré sa résolution bien supérieure à celle de l’iPhone (4X plus de pixels), l’iPad est tout aussi réactif (et même plus) que l’iPhone 3GS. La vitesse générale des graphiques 2D est très bonne, aucun doute là-dessus. C’est tellement rapide que l’interface réagit immédiatement à l’impulsion de l’utilisateur, et on sent qu’on a le contrôle effectif du tablet. A l’exception du Zune HD, je n’ai jamais utilisé un appareil qui soit plus réactif que l’iPhone 3GS jusqu’à maintenant.

Vidéo: la réactivité de l’iPad (passez en plein écran pour voir en HD)

L’écran, la pièce maîtresse

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Le deuxième élément le plus critique dans un objet à écran tactile est… l’écran! Je l’ai donc utilisé pour naviguer sur le web et pour lire quelques paragraphes d’un livre, et c’est très bien. La qualité n’est pas aussi bonne qu’un OLED, mais les couleurs sont belles et la sensibilité du capteur de l’écran tactile est également bonne. Je n’ai pas pu le tester à l’extérieur (les videurs étaient balèzes) mais « si » cet écran est basé sur la même technologie que celui de l’iPhone 3GS, je prédis que l’utilisation en plein soleil sera relativement confortable (par rapport aux écrans super réflectifs comme le Nexus One) – mais cela reste encore à voir.

Mieux que l’E-ink? L’E-ink est agréable à lire pendant de longues périodes, mais clairement, si vous devez lire un magazine ou consulter un site internet, vous souhaiterez probablement bénéficier de la couleur et d’une bonne vitesse de rafraîchissement de l’écran. Et pour cela, l’iPad est – par nature – beaucoup mieux qu’un e-book. Maintenant, si vous souhaitez lire pendant deux heures, c’est une toute autre histoire, mais honnêtement, je ne pense pas que vous finirez avec un mal de crâne aigu. Je regarde un écran LCD toute la journée et cela me convient très bien. Cependant, je reconnais que lire deux heures sur un e-book est de loin plus confortable que de le faire sur un écran LCD.

Grâce à l’écran en couleur, vous pouvez accéder à des supports que vous lisez quotidiennement : le web, les pdfs, l’email, mais d’une manière différente. Même si les e-books sont très populaires, l’Internet garde une place de premier plan, parce que le contenu est interactif, dynamique et gratuit – cela mérite bien quelques bons points supplémentaires, non ?

Connectivité Wifi et Wifi+3G

Avant le lancement du produit, il était clair que de l’idée de s’abonner à un deuxième forfait de 60$ (le prix normal pour un forfait données aux US) par mois était une « mission impossible ». Heureusement, il est finalement possible de payer une connexion 3G « à l’usage » (au mois) au prix de 15$ (250MO) ou 30$ (illimité) – c’est quand même sensiblement moins cher.Que l’iPad soit vendu sans être bloqué chez un opérateur est aussi une très bonne nouvelle, même si AT&T reste la seule option réelle pour les utilisateurs Américains (T-Mobile ne sera apparemment pas de la partie). En Europe, il y aura peut-être plus de concurrence. Les autres fabricants de tablet n’ont jamais réussi à convaincre un opérateur de créer une nouvelle gamme d’abonnement 3G. C’est un avantage indéniable que peut-être d’autres pourront exploiter dans le futur.

A mon avis, la plupart des gens qui vont l’acheter vont prendre la version de base à 499$, car c’est moins cher pour un usage « à la maison ». La version 3G coûte quand même 130$ de plus (ça ajoute le GPS aussi, il me semble), même si avoir l’option 3G c’est sympa. C’est juste un cran trop cher à mon gout.

La vidéo

L’iPad joue « Up » de Pixar en 1024×768

Le film d’animation « Up » de Pixar était disponible dans les iPads de la salle de démo, j’ai donc pu regarder une courte démo. Vous voyez dans la vidéo ci-dessus que la qualité de la vidéo est impeccable. Les couleurs sont vives, mais ces films d’animations sont toujours super saturés, ils ne sont donc pas le meilleur choix pour juger de la précision réelle de la colorimétrie, qui est probablement assez bonne. En utilisant un berceau doté d’une sortie vidéo, vous pouvez aussi regarder les films numériques en 1024×768 sur un écran de télévision ou un moniteur.

iBooks

Un eBook sur l’iPad (passez en plein écran pour voir en HD)
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On peut donc lire des eBook sur l’iPad (Kindle app…), mais son point fort, ce serait plutôt des magazines et des sites web. J’aurais bien voulu qu’Apple montre une démo d’un beau magazine, mais je suppose que le contenu n’était tout simplement pas prêt. D’une manière générale, c’est un bon appareil pour lire, mais probablement pas pour lire de manière intense.

Les fichiers PDF peuvent être lus, mais je ne suis pas sûr que le support soit complet (il l’est peut-être?). La lecture de ce format devrait se passer beaucoup mieux que sur le Kindle DX, qui lui est très lent. J’attends de recevoir l’appareil pour faire un test complet. Pour ceux qui aime les formats Open, ePub est aussi supporté par l’iPad.

En fin de compte, il faut vraiment vous demander quel genre de contenu vous allez lire. L’iPad a plus d’options, mais l’eBook a aussi des avantages – notamment le prix.

Navigation Internet

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La navigation web est très efficace. Imaginez simplement un iPhone 3GS ou un iPod Touch, mais plus rapide et avec un écran plus grand. A ce jeu la (la navigation), l’iPad bat tous les autres tablets que j’ai vu, car l’ergonomie est impeccable. La mauvaise nouvelle, c’est que Flash n’est pas supporté, ce qui vous coupe de certains sites web de vidéo/jeux/musique – ce qui fait vraiment la plus grande utilité de Flash, de mon point de vue. En théorie, Apple pourrait probablement supporter Flash, mais il faut vous rendre compte que ça ouvrirait la porte à un tas de contenu vidéo ou musical qui sort du contrôle d’Apple. Ceci expliquerait cela…

Sans pouvoir tester plus de sites web, impossible de vous faire un test approfondi, mais sur les sites populaires (ceux qui me sont venus à l’esprit immédiatement), ça marche très bien

Jeux vidéos

Un iPhone et un jeu de course de voiture sur l’iPad (passez en plein écran pour voir en HD)
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Tous les jeux qui étaient installés sur l’iPad étaient des jeux iPhones en 480×320 dont l’image était agrandie (après rendu) en 1024×768, avec un algorithme d’agrandissement assez bon. L’image agrandie est quand même un peu floue, car c’est quand même un agrandissement 4X – il ne faut pas s’attendre à un miracle.

Parce que le rendu 3D se fait en 480×320, nous devrons attendre un peu avant de voir à quelle vitesse les jeux en 1024×768 tournent. Celui qui avait été montré sur scène semblait tourner à moins de 25fps. La bonne nouvelle c’est que changer la résolution d’écran c’est facile pour les développeurs. Ce qui sera plus long, ce sont les éventuels changements de l’interface utilisateur qui bénéficieront de la nouvelle résolution.

Présenté comme étant aussi une machine « de jeu », l’iPad n’est toutefois pas un remplacement pour les PSP, DS et autres consoles de jeu portables qui ont des boutons. Il y aura des jeux multi-plateforme, mais il y aura tout simplement des jeux différents – j’ai du mal à imaginer faire un enchaînement 10 coups dans Tekken 6 avec le multi-touch. Pas pour les hardcore gamers, donc.

Rétrocompatiblité

L’iPad est compatible à 100% (hors usage de l’APN…) avec les applications iPod Touch et iPhone. Cela signifie donc qu’il y a des centaines de milliers d’applications déjà disponibles sur le tablet – même si ces apps sont prévues pour du 480×320. A priori, Apple est bien parti pour conserver la compatibilité, ce qui permet aux développeurs de rentabiliser leurs applications sur de plus longues périodes. Scott Forstall, le Vice Président du software mobile chez Apple a prédit qu’il y aurait une « ruée vers l’or » pour sortir les premières apps pour l’iPad. Les développeurs ont donc un mois pour fignoler et soumettre les versions iPad…

Autonomie de la batterie

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Il m’est impossible de tester l’autonomie de la batterie sur place, donc je n’ai que l’info des « 10 heures » qu’Apple nous a donné. Je le prends avec prudence, mais tout dépend des conditions d’utilisations. On m’a dit que 10 heures, c’était avec l’écran allumé à 50%, mais on ne m’a pas dit si c’était avec, ou sans 3G ou pour quel genre d’utilisation. Je pense que l’autonomie de la batterie sera très longue pour écouter du MP3. La vidéo, j’ose espérer deux films (5h?) mais ce sera à tester.

Accessoires

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L’iPad est doté du même connecteur que l’iPhone et l’iPod Touch, ainsi la plupart des accessoires fonctionneront probablement de suite – ceci grâce à la compatibilité logicielle.

Le dock clavier : le dock clavier est de loin l’accessoire le plus intéressant. L’iPad étant bien conçu pour l’email, cet accessoire, qui permet de mettre l’iPad à la verticale, transforme l’appareil en station de messagerie (ou pour Facebook) autant pour la maison (ma préférence), qu’en usage nomade (je préfèrerais cependant utiliser mon ordinateur portable ou mon BlackBerry).

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La pochette : la pochette est faite d’un matériau caoutchouteux qui est assez agréable au toucher, mais je trouve qu’il n’est pas très beau. Il sert à la fois de pochette et de base à l’objet, et il remplit bien ce rôle, bien qu’il ne semblait pas être de la plus grande stabilité. Testez par vous-même dans un magasin Apple, quand vous en aurez l’occasion et laissez-nous un commentaire avec vos impressions.

Ne manquez pas le kit de connexion pour camera.

Conclusion

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L’ipad est simplement le meilleur tablet jamais construit, c’est en partie parce que les autres tablets sont souvent plutôt mauvais, voire très nuls. Ceci dit, d’une manière absolue, c’est quand même une opération brillamment exécutée par Apple. L’iPad est un appareil intéressant qui fournit une excellente expérience utilisateur, même si je pense qu’il ne se vendra pas autant que l’iPhone. Le tablet, on en a « envie », mais le téléphone, on en a « besoin » – grosse différence.

A 499$, le prix du modèle de base est la réelle surprise du show. C’est même moins cher que les concurrents comme le Archos 9, par exemple. Les non-geeks à qui j’ai parlé, étaient relativement satisfaits du prix – qui va certainement baisser dans un futur relativement proche. Je vois pas mal de tablets passer, et je suis surpris qu’Apple réussisse à vendre un appareil avec cette qualité de construction pour « seulement » 499$.

En fin de compte, il faut vraiment vous demander pourquoi vous en voudriez un. Personnellement, je vois l’iPad comme un appareil de loisir qui parait un peu « superflu » pour l’instant. Si c’était un peu moins cher (299$), on le prendrait pour se faire plaisir sans trop savoir vraiment pourquoi.

L’iPad génère déjà une vague de critique, en partie à cause de l’excès de buzz autour du lancement: il n’y a pas d’APN, d’USB, Flash… Les bordures d’écrans sont trop épaisses, il est un peu lourd (ah bon?) etc etc… A mon avis, les critiques logicielles (Flash…) sont très pertinentes, mais pour une version 1.0 je trouve que le hardware se défend pas mal. Demander plus oui, mais au même prix et sans rendre le truc plus gros? Pas toujours raisonnable…

C’est promis, on reviens sur tous les details bon et mauvais quand l’iPad arrive au bureau. En attendant, je voulais vous dire ce que j’ai pu essayer au premier contact.

Ca sort dans le monde entier: dans « 60 jours » pour la version WIFI et dans 90 jours pour la version Wifi+3G

Links

Apple iPad, le site officiel

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