NVIDIA Optimus permet de switcher de GPU au vol

NVIDIA Optimus achieves goal of seamless GPU transition

Il y a eu un teaser qui a fait couler de l’encre en Janvier, mais nous avons les infos officielles et nous l’avons vu tourner : Optimus est la nouvelle architecture d’NVIDIA qui permet aux ordinateurs avec plusieurs GPUs (typiquement IGP + GPU) de passer d’un processeur graphique à un autre à la volée, et d’une manière tout à fait transparente – le but étant d’utiliser le GPU le plus approprié pour consommer le moins possible ou faire du rendu le plus rapidement possible.

C’est effectivement mieux que toutes les façons précédentes de faire (interrupteur, logiciel…) : ça marche tout seul, et la plupart des utilisateurs ne se rendront même pas compte de ce qui se passe. Résultat: pas de compromis entre la puissance graphique et la consommation électrique, à condition, bien entendu, d’avoir deux puces qui gèrent le graphisme.

Optimus possède une base de données de « profils » d’application à partir de laquelle il décide quel processeur graphique utiliser. NVIDIA promet de mettre à jour la base de données très rapidement, et on verra bien à l’usage. A priori ce n’est pas sorcier (c’est un peu comme les m.a.j d’anti-virus) non plus, donc, ca devrait aller. C’est dans l’intérêt de la société que tout cela marche correctement.

Au niveau technique, Optimus marche de la manière suivante : le processeur graphique intégré (typiquement un Intel, mais pas obligatoirement) sert de contrôleur vidéo, ce qui veut dire qu’il est toujours connecté directement à l’écran. Cela élimine les sauts d’images lors des transitions. Une zone mémoire accessible par les deux GPUs est définie, et selon la situation, le GPU rapide ou celui qui consomme moins écrit dans cette mémoire. NVIDIA a dû ajouter des transistors dans ses nouveaux designs pour gérer cela, et tous les nouveaux GPUs devraient en être capable.

Enfin, les détails c’est bien, mais l’intérêt principal c’est que ça marche tout seul. Comme NVIDIA dirait : quand on conduit une voiture Hybride on ne devrait pas avoir à se préoccuper de savoir quel moteur fait avancer la voiture.

Optimus va être disponible sur les portables ASUS suivant : the N82Jv, U30Jc, N71Jv, N61Jv. D’autres marques et modèles vont suivre.

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