Le Triceratops et le Torosaurus sont le même dinosaure

Deux chercheurs du Musée des Rockies dans le Montana aux Etats-Unis affirment que le triceratops est le même dinosaure que le torosaurus. Les fossils des animaux à trois cornes seraient en fait des formes juvéniles des torosaurus.John Scannella et Jack Horner pensent que lorsque l'animal atteignait sa maturité, ses cornes changeaient de forme et d'orientation. Les cornes devenaient plus longues, plus fines et moins dentelées.

Cette mue bien particulière était possible car le tissu osseux restait immature, spongieux et rempli de vaisseaux sanguins. Les cornes n’étaient donc jamais solidifiées, chose inhabituelles chez les animaux adolescents. Le seul animal moderne connu pour avoir une mue similaire est le cassowary, descendant des dinosaures qui possède une large crète spongieuse. Une crète qui se développe lorsque le crâne de l’animal est formé à seulement 80%. Rassurez-vous, le triceratops a encore de beaux jours devant lui car le torasaurus serait abolit comme race à part et reclassifiées dans la catégorie « triceratops ».

Avant de se lancer dans une telle affirmation, les deux scientifiques ont examinés 29 crânes de triceratops. En comparent les lignes de croissance dans les os, un petit peu comme les troncs d’arbres, ils ont été capables de démontrer que les crânes venaient de la même race d’animaux mais à des stades de développement différents (allant jusqu’à l’adolescence). Les fossiles de Torosaurus ne sont que des spécimens adultes, élément crucial à la théorie du duo scientifique.

Avant de dire que ce n’est pas possible, il faut prendre en compte le fait que les paléontologistes ont comme mission de reconstruire la vie d’animaux que personne, jusqu’ici, n’a pu voir en vie. Leur monde n’est pas aussi fixe que le notre. Personne n’est choqué de voir la transformation d’un poussin en un poulet puis en une série de McNuggets. Pourquoi n’en serait-il pas autant pour le triceratops?

[Neatorama]

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Dernières Questions sur UberGizmo Help
  1. J’aime bien la transformation: poussin -> poulet -> McNuggets

    A quand une forme adulte du Tyrannosaurus Rex qui peut se gratter le menton avec ses bras miniatures?

  2. « Je suis le seul à me demander ce que « adolescent » veut dire chez un dinosaure? »

    Pareil que chez l’humain, « un jeune crétin » :)

  3. D’ailleurs on dit paléontologue en français : paléontologistes est le terme anglophone francisé ici avec un accent ^^

    Et puis c’est pas la première fois en paléontologie qu’une forme juvénile est décrite comme un espèce à part …
    On fait ce qu’on peut avec les 3 bouts d’os qu’on récupère … déjà que les biologistes se trompent avec les animaux vivants, imagine avec des bestioles morte depuis un 70zaine de millions d’années !

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