Petit historique du Super Soaker

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À ma grande surprise, les gigantesques pistolets à eau de mon enfance n’ont pas toujours été faits de plastique aux couleurs fluo flashy.

Preuve en est de ce prototype affichant une humilité bien éloignée des massacres aquatiques qui ont fait rage depuis sa création …

Le Super Soaker dans sa version originale a été inventé en 1989 par Lonnie Johnson qui souhaitait à l’origine construire un réfrigérateur plus performant.

Son projet était basé sur une pompe à chaleur bon marché faisant circuler de l’eau en place du gaz Freon. Ce n’est que lorsqu’un jet d’eau sous pression s’échappa de son prototype et traversa sa salle de bains, que Jhonson – alors ingénieur sur le projet de Jet Propulsion de la NASA – réalisa qu’il avait dans les mains un projet sans doute plus adapté à des fonctions ludiques.

Une pompe manuelle et quelques valves ajoutées, et le prototype devint le Sniper des pistolets à eau permettant d’atteindre de longues distances et offrant une grande précision sans effort particulier.

L’effort le plus important fut de réussir à vendre le projet aux industriels du jouet, Johnson trouva finalement acquéreur en auprès du fabricant Larami. Au passage son réservoir en plexiglas difficile à concevoir pour une production de masse a été remplacé par une simple bouteille de soda de 2 litres.

Le Power Drencher ( ou Super  Trempeur ) sort ainsi en 1990 dans les échoppes, et s’écoule à 2 millions d’exemplaires dès la première année de commercialisation.

Renommé depuis Super Soaker le concept a depuis 1990 rapporté plus de 200 millions de dollars, preuve s’il en est que les inventions les plus géniales naissent souvent d’accidents incongrus … [Wired]



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