Test Google TV

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Google TV Review

La promesse de Google TV est de amener « Internet sur votre télé ». Pour convaincre les masses, Logitech Revue est une solution hardware qui permet à tout possesseur d’une télé HD et d’une connexion internet de rejoindre le club. C’est encore mieux si vous avez déjà le câble ou le satellite (en tous cas avec la version Américaine que nous avons dans les mains), mais ce n’est pas nécessaire. Contrairement à beaucoup d’autres produits télé/ordinateur, Google TV et Logitech ne souhaitent pas concurrencer les médias établis tels que le câble ou le satellite; c’est l’inverse, ils essayent de travailler avec eux. Leur coopération avec ces entreprises est cruciale pour ce projet. De plus, étant donné que la Logitech Revue tourne sous Android, elle a un grand potentiel pour le futur transfert d’applications et de services depuis les smartphones vers Google TV. Tout ceci est très intéressant mais nous allons voir ce que Logitech Revue et Google TV peuvent faire pour vous, à l’heure d’aujourd’hui.

Contexte

Avant de nous plonger dans le test, laissez-moi vous expliquer comment je regarde la télévision: j’utilise en ce moment le câble (Comcast aux USA) avec un enregistreur numérique et d’autres appareils pour avoir la TV par le web : Media Center PC, Apple TV, PS3 et plus récemment, la Boxee Box. Chacun d’entre eux a des utilisations spécifiques mais en gros, le Media Center PC présente plein d’avantages: il est rapide et peut quasiment tout faire, y compris utiliser le logiciel Boxee. Par contre, il est cher, volumineux et demande beaucoup d’énergie. L’Apple TV est intéressant pour ses émissions et son contenu commercial (les feuilletons a $0.99). C’est une alternative parfois moins chère a d’autres services vidéo payants. La PS3 sert à lire les Blu-Ray et la Boxee Box marche très bien pour les émissions gratuites sur le web.

Concernant les contenus, je regarde plutôt des feuilletons sur le web, c’est donc ce sur quoi je vais me concentrer. Si vous souhaitez voir du contenu commercial, c’est encore plus simple, mais ce n’est pas encore parfait (loin de là). Idéalement, j’aimerais que la Revue me permette de tout faire (contenu gratuit+commercial), dans un petit format et pour pas cher. Et je veux qu’elle soit jolie aussi. Ce n’est pas évident -j’avoue- mais espérer ne coûte rien. Voilà, vous savez ce que j’en fais et ce que j’en attends, allons-y.

Le design


Voici une vidéo qui montre la Logitech Revue dans le monde réel

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Le design est simple et discret. Logitech a fait du bon travail.

De l’extérieur, la Revue de Logitech est une petite boîte brillante qui peut être placée à côté de tout équipement audio/vidéo, étant donné qu’elle s’harmonise avec tous les styles. Il y a une petite LED verte sur le devant. J’aurais préféré qu’elle soit sur le côté mais au moins, elle n’attire pas trop l’œil (par rapport aux LED de la plupart des PC) et ne distrait pas trop quand on regarde la télé.

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Logitech aurait eu du mal à ajouter plus de ports à l’arrière

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C’est un récepteur infra-rouge. Il reçoit les informations de la télécommande

A l’arrière, on trouve « quelques » prises d’entrée/sortie HDMI (1,3), deux ports USB, deux récepteurs infra-rouge, un Ethernet (10/100), un SPDIF (sortie audio optique) et l’alimentation. Il n’y a pas grand chose à ajouter, la boîte est petite, très légère et très silencieuse.

Hardware

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C’est un processeur Atom d’Intel sous ce radiateur. Photo d’ifixit
Au cœur de la Logitech Revue, on trouve un processeur Atom conçu pour les décodeurs et autres appareils audio-vidéo. Il est comme ceux qui équipent les netbooks, sauf qu’il prend en charge des films en 1080p avec une meilleure qualité que les autres plateformes (comme Tegra d’NVIDIA). Contrairement aux netbooks, la plateforme ne tourne pas sous Windows mais sous le système d’exploitation Android de Google, également utilisé dans les smartphones.

Le clavier

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Le clavier est très léger

Le clavier est le principal moyen de contrôler la Google TV et il est quasiment aussi grand que sur un ordinateur de 13 pouces. Cependant, il est très léger et a l’air plutôt résistant (désolé, nous n’avons pas fait de crash tests). Les touches font un peu « plastique » mais étant donné le prix de l’ensemble, je pense que Logitech a fait du bon travail ici.

Même s’il a l’air familier, le clavier compte un certain nombre de touches « TV » et « Google TV ». Vous pouvez aussi accéder directement à la télé en passant par le guide de paramétrage de la télé. Il y a aussi plein de boutons volume, lecture/pause, suivant/précédent, PIP et j’en passe. Les touches « Recherche », « Accueil », « Retour » et « OK » vous permettent également de parcourir l’interface de la Google TV.

Le clavier a aussi un trackpad, en haut à droite et on trouve aussi un bouton de clic droit à l’opposé du clavier.

Le clavier est obligatoire pour une recherche correcte et une bonne navigation sur Internet (c’est un inconvénient de l’Apple TV) mais en plus des autres accessoires, c’est aussi un élément supplémentaire sur la table basse. Oui, vous avez bien lu, je garde aussi les autres télécommandes par ce qu’on ne peut pas tout faire seulement avec le clavier, même s’il rassemble les commandes les plus courantes.

La télécommande d’Harmony

Le clavier Logitech est équipé de la technologie de télécommande fournie par l’entrepriseHarmony technology pour commander les appareils tiers, comme les télévisions ou les décodeurs. Dans mon cas, j’utilisais la télé HD LN52A550P3FXZA de Samsung et la box d’enregistrement DTC3416-I Comcast de Motorola. Même si ce modèle exact de télé n’était pas dans la base de données d’Harmony, définir des paramètres similaires a très bien marché (Samsung LN-52A550P3F). Tous les boutons de contrôle de la télé marchaient sur le clavier.

Telecommande Harmony sur iOS et Android

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Harmony sur iPad
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Harmony sur Android

Si vous voulez quelque chose de plus clinquant, et de plus joli, vous pouvez toujours utiliser votre iPod Touch, iPad ou une tablette Android. L’application peut faire presque tout ce que le clavier peut faire. De plus, pas besoin de régler tous les paramètres, elle se synchronisera avec la Revue Logitech et votre compte Google pour retrouver les paramètres existants. Pour révéler tout son potentiel, Logitech devra inclure une version tablette (grand ecran) de cette application. Personnellement, je préfère utiliser le clavier, car je peux continuer à regarder la télé et mes yeux ne font pas d’allers et venues entre l’iPad et la télé, je trouve ça plus confortable.

Les possibilités d’extensions

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La mini télécommande est plus jolie, mais je garde quand même celle de mon enregistreur dans le coin
Si vous n’êtes pas content de tout ça, vous pouvez toujours acheter Logitech’s Mini Controller($129), une jolie petite télécommande en QWERTY conçue pour la Google TV (avec les touches spéciales de la GTV). Et grâce aux ports USB de la Logitech Revue et Unify*, il y a toujours moyen d’ajouter des accessoires par la suite.

*Unify est le protocole sans fil de Logitech pour communiquer avec les souris et les clavier.

Configuration

Pour certains, l’idée de paramétrer une TV par câble peut être effrayante mais heureusement, Logitech et Google ont rendu cette tâche très simple.

Le signal vidéo: Si vous avez déjà une box câble/satellite, Google TV s’ajoute entre les deux. Connectez le cable HDMI de votre box à la Logitech Revue, ensuite connectez la boîte à la télé, où le câble HDMI était. Voilà, c’est terminé.

L’accès Internet: Maintenant, vous pouvez choisir de vous connecter en wifi ou en Ethernet. Si vous avez déjà un réseau wifi, c’est certainement le plus simple. J’ai essayé les deux et clairement, c’est ma connexion qui ralentissait l’ensemble, pas le fait que je sois en wifi. (802.11N). J’ai donc choisi mon réseau sans fil. L’Ethernet peut être intéressant aussi, car vous pouvez utiliser le CPL Ethernet si la Revue Logitech est hors de portée du wifi.

Les relais infra-rouge: la plupart du temps, la Logitech Revue peut remplacer votre télécommande de décodeur. En effet, la Revue envoie des signaux infra-rouge que le décodeur câble ou satellite comprend; Le décodeur pense recevoir des informations de sa propre télécommande. Logitech fournit un relai infra-rouge que vous pouvez utiliser pour être sur que le signal arrive a destination. Vous pouvez en ajouter un deuxième si besoin.

Les accessoires USB: vous aurez peut-être envie d’une souris, d’un clavier ou d’une télécommande plus sympas, ou même d’une webcam. C’est pourquoi Logitech Revue est équipée de deux ports USB à l’arrière. Étant donné qu’il est impossible d’installer des drivers (pilotes), je me contenterais des webcams Logitech, même si des souris et claviers standards pourraient/devraient marcher. Je n’ai pas essayé mais le ferai, si vous me le demandez.

La configuration du logiciel: la configuration initiale de la Logitech Revue est très simple. Il a y 12 étapes mais voici les plus importantes:

  • Étirez l’image pour qu’elle prenne bien tout l’écran.
  • Connectez-vous à Internet, entrez votre mot de passe.
  • Entrez vos informations Google (adresse Gmail + mot de passe)
  • Indiquez quel décodeur vous avez, ainsi que l’opérateur
  • Indiquez quel modèle de télé vous utilisez (pour la compatibilité de la télécommande). Ne vous inquiétez pas si vous n’avez pas le modèle exact, une approximation suffit.

C’est bon, vous êtes prêt! En moins de 10 minutes je surfais sur Internet et pouvais déjà regarder des émissions.(Les photos du paramétrage ci-dessous: je n’ai pas pris toutes les étapes (12), juste quelques unes)

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L’interface utilisateur

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Si vous savez ce que vous voulez voir, vous trouverez très facilement

La recherche: C’est certainement le principal atout de Google TV: son système de recherche unifié parcourt plusieurs sources d’informations: les programmes télé, la base de données Google TV, les vidéos sur Internet et, bien sûr, les pages Internet.

En une seule recherche, vous avez accès à presque toutes les options. Tapez « CNN » et vous pourrez choisir entre la télé en live (cela vous annonce qui passe le moment donné), regarder le site internet ou continuer votre recherche. Si vous tapez le nom d’une émission, comme « Chase », vous pouvez aussi aller sur la page Séries de la Google TV, sur laquelle tous les épisodes sont listés. C’est un très bon moyen de savoir ce que vous avez manqué et de vous rattraper. La liste de la Google TV vous indiquera si les épisodes vont être diffusés ou s’ils sont disponibles sur Internet (gratuitement) ou en service payant de vidéo à la demande.

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L’écran d’accueil, sur lequel vous avez tout
L’accueil: l’écran d’accueil (« Home ») est votre point de départ sur la Google TV. C’est là que vous trouverez tous les menus, certains plus attrayants que d’autres. En dessous se trouvent les plus intéressants, selon moi:

Les applications: Même si elle tourne sous Android, cette version de la Google TV ne permet pas d’installer des applications conçues pour des téléphones mobiles ou des tablettes. La raison en est floue mais en partant du principe que la technique suit, il est logique de penser que les applications pour les appareils tactiles, en affichage (principalement) vertical et avec un écran basse résolution ne sont pas compatibles avec un écran 1080p controlé par un clavier. Googl

e a annoncé que les applications pour la Google TV seront disponibles en 2011. Pour le moment, certaines sont déjà disponibles et parmi les meilleures: Netflix, Napster, Pandora (galerie photos) et bien sûr Chrome.

En ce moment (What’s On): si vous voulez regarder « quelque chose » tout de suite, c’est le meilleur moyen de trouver. Cet écran vous permettra de voir les émissions et films en cours de diffusion et vous indiquera si le film vient de commencer ou s’il est bientôt terminé. Les émissions sont réparties par chaîne et vous pouvez séparer les entrées sur vous avez des chaînes standard et haute résolution, ce qui pourrait être amélioré. Si vous le souhaitez, vous pouvez filtrer par genre (comédie…). C’est vraiment dommage qu’après toutes ces années, les opérateurs de câble ne puissent pas faire quelque chose de si utile dans leur propre décodeurs. Quelque part, c’est grave…

L’utilisation

Les applications sont sympathiques, mais pour elles servent à quoi exactement? Quand vous êtes devant la télé, il y a deux choses que vous voulez faire, à savoir:

1/ Trouver quelque chose à regarder:si vous savez ce que vous voulez regarder Google TV est un très bon moyen de trouver ce que vous cherchez. La recherche unifiée vous permettra de trouver la meilleure option pour regarder un film ou une émission en particulier. C’est le moment de gloire de la Google TV. Que ce soit de la télé en live, une vidéo gratuite ou payante sur internet, il y a souvent une solution.


Trouvez quelque chose à regarder est très facile

2/ Regarder quelque chose: Le câble ou satellite combiné à Internet vous donnera un immense choix. Google TV n’essaye pas de remplacer la télé traditionnelle, mais ajoute des options pour vous permettre de consommer mieux et/ou davantage. Sur Internet, les vidéos peuvent être accessibles en basse résolution mais il est possible de les trouver en qualité DVD. Les vidéos en 720p gratuites en streaming sont rares mais les services payants offrent souvent de la HD.

Les sources du contenu télé

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Malheureusement, beaucoup de grandes chaines ont bloqué la Google TV
Nous avons vu que trouver quelque chose à regarder est plutôt facile mais la Google TV a causé un peu de panique etun groupe de chaines ont bloqué Google TV sur leurs sites respectifs, ce qui veut dire: « pas de contenu gratuit pour vous ». Pourquoi? Pour les chaines, les PC sont une bonne chose (des ecrans en plus), parce qu’ils ne font pas de compétition à la télé (c’est ce qu’ils pensent) mais il s’agit ici de la télé du salon, ce qui pourrait cannibaliser le lucratif temps de diffusion (et de pub!). Google est en ce moment en train de parler à tous les acteurs pour résoudre cette situation mais aujourd’hui, il y a plein d’émissions très cools qu’on ne peut pas regarder via Google TV, c’est vraiment dommage. Hulu+ (10$/mo) pourrait devenir une application, parait-il.

La vidéo à la demande: pour le moment, vous pouvez utiliser Netflix (voir ci-dessous) et Amazon (de même). Netflix est plutôt bien et assez convaincant. Je continue de tester Amazon régulièrement mais je suis assez souvent déçu en terme de qualité de vidéo. Je pense que quelque chose comme Vudu aurait été la cerise sur le gâteau du lancement. En attendant, je pense que Google TV est un système « bien mais sans plus » de promotion de la vidéo à la demande.


Netflix peut donner des images de très bonne qualité

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Par Netflix, en streaming

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Navigation dans l’App Netflix

Netflix: La version de la Google TV vous permet de voir ce qui est dans la liste lecture immédiate. Par contre, vous ne pourrez par rechercher d’autres émissions sur Netflix, ni gérer votre liste de DVD depuis l’application. La bonne nouvelle, c’est que vous pouvez toujours aller sur netflix.com depuis le navigateur pour chercher et ajouter le film à la liste. Ensuite, vous devrez revenir à l’application Netflix pour voir le film en streaming. Ce n’est pas pratique, mais c’est faisable. La qualité vidéo est très bonne – entre DVD et 720p (en partant du principe que vous avez une connexion haut débit, la mienne est de 10Mbps)

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Amazon est assez moche: on va simplement sur le site web

Amazon VOD: J’utilise Amazon de temps en temps pour acheter du contenu media. Je suis très surpris de voir que l’entreprise ne parvient pas à créer une application décente pour Google TV. Quand vous cliquez sur « Amazon: Vidéo à la demande », vous êtes redirigé vers leur site. Il n’y a pas de mal à ça mais l’interface n’est définitivement pas la meilleure pour acheter des films à la télé. En fait, le site est lent et mal conçu. Mais bon, c’est assez facile d’acheter un épisode et de le regarder. La qualité des vidéos est plutôt mauvaise, sensiblement plus basse par rapport à Netflix selon moi (je regarde le dernier épisode de NOVA Science en ce moment). En général, Amazon est mon dernier recours pour acheter une vidéo.

Nouvelles utilisations

Et bien sûr, il y a toutes les choses que vous ne faites pas habituellement avec votre télé comme écouter de la musique ou encore appeler des amis ou de la famille en vidéoconférence.

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Le tchat vidéo sur une grande télé rend vraiment très bien
Les appels vidéos (Logitech Revue+webcam): notre pack d’essai est arrivé avec une autre petite boîte: laLogitech TV Cam. Logitech a pré-chargéVid (leur logiciel pour webcam) et il n’y a donc rien à faire mis à part entrer (ou créer) vos identifiants. La webcam est un plug and play. J’ai essayé avec quelques personnes et c’est vraiment très marrant d’avoir une con
ve
rsation vidéo depuis le salon. Même si Logitech a conçu cette caméra pour un salon, il y a malgré tout quelques challenges. Tout d’abord, je suis assis à une certaine distance (2.5m?) de la télé, c’est un peu trop loin pour le micro. Ensuite, la qualité de la vidéo dépend surtout de la bande passante de votre connexion, donc même si la caméra est très bien (c’est le cas), vous devez vous assurer que la connexion suit, et ne vous attendez pas « la magie de la HD » juste parce que vous êtes sur un grand écran.

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La webcam Logitech capture des vidéos de haute qualite…. que la plupart
des connexions ne peuvent pas transmettre

Grâce au tchat vidéo, Logitech peut facilement se différencier car effectivement, ils sont très bons depuis très longtemps. D’autres vendeurs devront certainement travailler beaucoup à l’intégration de la webcam.

Musique: si vous voulez écouter de la musique, il y a peu de choix: Napster, Pandora ou votre propre bibliothèque (via DLNA*). Napster permet aux abonnés d’accéder à toute la musique disponible sur la version ordinateur. Cela inclut les playlists de l’utilisateur. L’interface est plutôt bien et assez simple et le système requiert le clavier, donc il n’est pas vraiment « à distance » mais ça me va.

*DLNA est un protocole réseau qui permet de partager des médias.

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Pandora a une interface encore plus simple. Etant donné que c’est une radio en ligne, vous ne choisissez pas vraiment ce que vous voulez écouter mais vous pouvez donner un indice à Pandora qui vous fera un mix. Honnêtement, je n’utilise pas beaucoup ce service mais je peux vous dire que ça marche bien. Je ne suis pas certain que toutes les options disponibles sur les ordinateurs soient présentes cependant. Si vous posez la question: vous pouvez quitter l’application Pandora et la musique continuera.

Cacophonie: au fait, vous pouvez avoir Napster et Pandora (et la télé en live) qui tournent ensemble… On dirait qu’il y a une erreur ici, cela ne devrait pas arriver. De plus, avoir à disposition d’avantage de services de musique (Rhapsody…) serait un plus, mais ce n’est certainement qu’une question de temps. La plupart des services connus ont une version Android qui devrait pouvoir être transférer facilement sur la Google TV.

Photos: si vous avez des photos sur Picassa, vous devrier pouvoir accéder à vos albums et les afficher en diaporama sur votre télé. J’utilise davantage Flickr, j’ai donc créé une galerie pour la démonstration mais l’application Gallery n’a jamais pu y accéder. On peut espérer que davantage de services de photos seront disponibles à l’avenir. J’aime vraiment bien l’application Picasa mais le service web est assez mauvais comparé à Flickr (ce n’est que mon avis, bien entendu)

Performance


Survol de l’interface utilisateur
Performance générale de l’interface utilisateur: la réactivité de l’interface est correcte, et par rapport à mon décodeur, c’est le paradis (mon décodeur est vraiment mauvais). Entre la performance du processeur, le prix et le bruit, Logitech a fait le bon choix (la box est silencieuse). Si vous parcourez très vite l’interface, ou si vous chargez quelque chose, la box va ralentir mais dans l’ensemble, elle reste bien.

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Le navigateur Internet est trop lent. Il suffit pour ouvrir une page et demarrer unevidéo, mais c’est tout
La navigation sur Internet: C’est un peu inégal, parce que pour avoir une bonne expérience (= avec Adobe Flash), le navigateur n’est pas assez rapide par rapport à un ordinateur. En fait, il n’est même pas aussi rapide qu’un netbook. Charger une page web est long et faire défiler en bas et en haut est douloureux. Naviguer sur Google TV? Oui, en dernier recours.

Je pense que beaucoup d’améliorations peuvent être apportées aux logiciels. Les pages devraient charger plus vite (aussi vite que sur un netbook) et faire défiler les pages aller vite. Pour le moment, on dirait qu’il n’y a pas de hardware pour l’accélération des graphismes.

Google TV est prévue pour de grandes polices, lisibles depuis le canapé et malgré une résolution 1920×1080, les sites internet apparaîtront comme si vous aviez un écran de 1024 pixels. Heureusement, c’est suffisant pour la plupart des sites.

Les vidéos sur Internet: si le navigateur rame à quoi sert-il? Heureusement, il est suffisant: Une fois que la vidéo est lancée et que vous êtes en plein écran, vous oublierez le navigateur et profiterez de votre émission ou film. La qualité vidéo est limitée par le service Internet (ou le réseau), mais pas par la boîte. J’ai essayé avec des bandes-annonces en 1080p sur YouTube et la Logitech Revue a passé les tests haut la main. Si on ne tient pas compte des critiques concernant la navigation (on peut?), le navigateur tient ses promesses: il donne accès aux vidéos, comme convenu.

Conclusion

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Google TV est sympa à utiliser et même si elle ne permet pas d’utiliser parfaitement Internet dans le salon, elle amène sans souci les vidéos Internet sur votre télévision. Si vous avez pensé à connecter un ordinateur à votre télé pour voir des vidéos de Netflix (entre autres), ce sera beaucoup plus simple, mieux intégré et moins cher.

Par contre, ne pensez pas que vous aurez accès à toutes les émissions d’internet: un certain nombre de réseaux ont bloqué la Google TV et Hulu n’est pas disponible pour le moment (dommage). « Tout est dans le contenu » et pour l’instant, faites bien attention à ce à quoi vous aurez réellement accès et décidez ensite ce que vous voulez.

Si vous utilisez le satellite, vous profiterez d’un enregistreur numérique mieux intégré, ce qui est super. Si vous utilisez le câble, comme moi, vous devrez programmer l’enregistrement à l’ancienne: via l'(horrible) interface du décodeur. C’est vraiment dommage, la recherche est tellement plus confortable, vous avez tout en claquant des doigts.

Google TV est un bon point de départ mais il y a encore pas mal de choses à améliorer. Si vous pensez qu’elle couvre tous vos besoins, la Logitech Revue (300$) est le moyen le plus simple d’avoir la Google TV. Elle marche avec la plupart des télés, télécommandes et décodeurs existants.

Pour finir, rappellez vous que ce test a ete ecrit avec une version Americaine de Google TV. Les sites comme Hulu ou Netflix ne fonctionnent qu’avec des addresses IP Americaines. Les geeks connaissent des moyens sur pour contourner ce probleme (via des proxys ou de
s
VPNs), mais monsieur et madame tout le monde attraperont vite une migraine en essayant. Je vous conseille de bien regarder le contenu qui sera dispo en France quand Google TV sera disponible. A part le contenu, votre experience devrait etre identique a la mienne.

J’espère que ce test vous a aidé à vous faire une idée. Si un point n’a pas été couvert, laissez un commentaire en bas de cette page. Si vous voulez partager ce test de la Logitech Revue, n’hésitez pas.

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