Test Boxee Box

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Test Boxee Box

La Boxee a été conçue avec un but simple en tête: ses créateurs disent que “beaucoup de films sont déjà disponibles sur Internet. Boxee est un appareil qui les trouve et les met sur votre télé. Elle est facile à utiliser et en plus, il n’y a pas d’abonnement.” On peut trouver cette phrase sur la page d’accueil de Boxee, l’un des premiers acteurs qui a secoué le cercle des “Media Center”. Le projet a commencé sous la forme d’une plateforme logicielle qui peut être installée sur un PC, un Mac ou sous Linux. Son principal inconvénient, c’est qu’elle devient assez vite chère. La Boxee Box a été mise sur le marché pour fournir une plateforme hardware capable de faire tourner le logiciel Boxee pour 199$. Pour vous rendre compte, essayer de construire tout seul votre ordinateur. La question est désormais: comment ça marche, et qu’est-ce qu’elle peut faire pour vous aujourd’hui. Jetons un œil ensemble.

 

Test Boxee Box

Avant de commencer ce test, laissez-moi vous expliquer comment je regarde la télé: j’utilise pour le moment Comcast Cable avec un (mauvais) enregistreur numérique et d’autres appareils pour avoir les webtélés: Media Center PC, Apple TV, PS3, Roku et plus récemment la Boxee Box. Tous sont destinés à un certain usage mais en gros, le PC permet d’avoir un vrai ordinateur. Il est rapide et supporte tout (et personne ne le bloque), dont le logiciel Boxee Box. Mais c’est assez cher, volumineux et a besoin d’espace. L’Apple TV est très bien pour le contenu commercial et pour Netflix. La PS3 sert à lire les Blu-Ray et la Boxee Box marche bien pour les web télés.

Concernant le contenu, je regarde plutôt des émissions de télé, c’est ce à quoi je m’intéresse le plus. Si vous souhaitez obtenir du contenu plus commercial, le système à la demande peut déjà tout vous offrir. Idéalement, j’aimerais une box petit format, qui me permet de faire tout ça pour un prix raisonnable. Et je veux qu’elle soit jolie aussi. Ce n’est pas évident, j’avoue, mais espérer ne coûte rien. Voilà, vous savez ce que j’en fais et ce que j’en attends, allons-y.

Le design

Test Boxee Box

Conçue par Astro Design for D-Link et Boxee, la Boxee Box attire l’oeil mais ça, vous le saviez déjà. C’est un objet que vous aurez plaisir à voir à côté de votre télé, et vous ne ressentirez pas le besoin de la cacher. Mais bien sûr, un tel design doit aussi avoir son utilité. La Boxee Box a été conçue pour éviter qu’elle ne soit submergée de câbles. Et ça marche: grâce à la texture caoutchouteuse du bas de la box, elle ne bouge pas facilement, même en la poussant à la main. L’angle selon lequel sont placés les ports a été étudié pour que la gravité attire tous les câbles (j’utilise seulement l’alimentation et l’HDMI, ce n’est pas l’exemple idéal). Sur le côté, il y a un slot SD pour afficher les photos de votre appareil, par exemple.

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Son design astucieux et original l’empêche d’être tirée en arrière par le poids des câbles

 

Dans l’ensemble, la boîte semble très solide, bien plus que certains produits concurrents que nous avons au bureau. Le seul point négatif, c’est que si vous voulez la poser sur votre meuble télé, elle serait peut-être trop grosse.

Hardware

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Boxee Box tourne avec un processeur Intel Atom

 

Dans la Boxee Box, vous trouverez le tout dernier processeur Atom d’Intel conçu pour l’embarqué (le CE4100 à 1.2Ghz). La principale différence avec la version Netbook, c’est qu’il peut encoder des films en 1080p et la Boxee Box est en fait un PC qui tourne sous Linux, sans l’espace de stockage. Il n’y a pas grand chose à ajouter, il a été conçu en partant de rien pour pouvoir gérer et décoder des vidéos en 1080p.[photo courtesy of ifixit]

Télécommande

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Le design de la façade est (trop?) minimaliste

 

La télécommande de la Boxee a un design très intéressant: elle est très simple, avec trois boutons et des flèches. De l’autre côté, il y a un clavier QWERTY très pratique quand vous avez besoin de taper du texte (nom d’une émission ou adresse d’un site en général). Cependant, ce design n’est pas parfait: le bouton “Menu” se comporte comme une commande “Retour”, sauf si vous êtes dans le menu racine, il fait alors surgir une fenêtre.

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La conception du clavier est excellente mais il pourrait être amélioré.

 

Et non, il n’a pas de fonction “souris”. C’est important, car la plupart des services web sont conçus pour des PC et on s’attend à ce que l’utilisateur déplace son curseur pour cliquer sur une fonction (passer en mode plein écran, modifier le volume). Souvent, vous avez aussi besoin de faire défiler la page pour atteindre l’icône “plein écran”. Pour ce faire, avec la télécommande Boxee, il faut utiliser la touche “bas” et déplacer le curseur jusqu’en bas de l’écran. C’est lent et plutôt agaçant, en réalité.

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Voici une page classique depuis laquelle vous pouvez regarder une émission

 

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pour passer en mode plein écran, vous devez utiliser les flèches pour atteindre l’icône “plein écran” et cliquer. Une souris ou un trackpad auraient été plus simples.

 

Les touches du clavier sont raides. La bonne nouvelle, c’est que cela évite des accidents de “pause/lecture” quand on appuie à l’opposé de la télécommande. La mauvaise nouvelle c’est que… les touches sont dures! Heureusement, j’écris peu de mots à la fois, donc ça pourrait être pire (particulièrement si vous comparez avec l’Apple TV, qui n’a pas de clavier QWERTY, aïe).

En fait, la télécommande Boxee fait son travail, mais elle pourrait être largement améliorée. Pour le moment, je préfère le clavier de la Revue Logitech même s’il est plus épais. Boxee pourra certainement régler ce problème avec un petit trackpad qui pourrait aussi servir de touche “OK” au centre de la télécommande et qui marcherait comme une souris (comme sur les smartphones).

Un détecteur de mouvement pourrait aussi servir à utiliser la télécommande comme “baguette magique”. A propos du clavier, Boxee pourrait installer un boîtier coulissant et des touches plus agréables – ou conserver seulement le coté clavier QWERTY. Je pense que c’est juste un problème de coût; pour 199$, ils n’ont pas beaucoup de marge. Pour le moment, j’utilise surtout le côté QWERTY de la télécommande de la Boxee, il y a tout ce dont j’ai besoin, sauf le bouton “lecture/pause”.

L’appli télécommande

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Malheureusement, l’application télécommande n’a que les fonctions basiques

 

Comme pour les autres box télés, Boxee aussi a une application télécommande pour iPhone. Celle-ci est très simple (comme une télécommande physique) et a deux modes “boutons” ou “gestes”. Cependant, le véritable problème de l’appli, c’est l’absence de clavier QWERTY (pourquoi, mais pourquoi??). Etant donné que Boxee est une application web, vous devrez souvent entrer une phrase de recherche ou une adresse url. Là, vous aurez besoin de la télécommande physique. Espérons que ça va vite s’améliorer. Nous venons de mettre en ligne la nouvelle appli Tivo, bien plus qu’une télécommande.

J’ai aussi vu une appli Android, même si je ne connais pas trop. Elle est peut-être mieux mais au pire, elle a les mêmes fonctions.

Paramétrage

Etant donné qu’elle ne communique pas avec un décodeur et qu’elle ne remplace pas d’autres télécommandes, mettre en place Boxee est très simple: vous avez juste à entrer vos identifiants Boxee et à configurer votre réseau wifi (sélectionner le réseau et entrer votre mot de passe) et voilà, vous pouvez naviguez sur Internet.

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L’installation est simple et rapide

 

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L’interface utilisateur

L’interface utilisateur de Boxee est très bien conçue, agréable et lisible sur un grand écran. Elle est assez réactive, particulièrement plus que celle du décodeur moyen de votre fournisseur de câble ou satellite.

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L’interface utilisateur rend très bien sur grand écran

 

Accueil: la page d’accueil est divisée en plusieurs activités: amis, à regarder plus tard, émissions, films, applications et dossiers. La zone “amis” est la partie média sociaux de Boxee. Si vous avez des amis Boxee, vous pouvez voir ce qu’ils regardent, ça peut donner des idées. Je pense que le plus simple, c’est d’ajouter des amis qui ont les mêmes goûts que vous.

A regarder plus tard est l’ensemble des éléments que vous gardez pour plus tard. Pendant que vous surfez, vous pouvez sauvegarder tout ce qui vous intéresse et.. le regarder plus tard.

Dans Films, se trouvent tous les films disponibles via Boxee. A priori, je peux dire que tous les films sont gratuits (il y en a plus de 2000) mais que ce ne sont pas les derniers blockbusters. Dans l’ensemble, ils ont tendance à dater (beaucoup pour certains), ce qui peut être sympa, même si ce n’est pas mon premier choix pour passer une bonne soirée.

La partie Applications est assez intéressante. Il y a une montagne d’appli (133), dont la plupart sont des chaînes de télé, mais je n’en utilise qu’un nombre limité: Pandora, YouTube, Ted (excellent), Flickr et TNT. Malheureusement, l’excellent Vudu n’est pas encore terminé (ça devrait être bon dans quelques semaines) et Boxee ne prend pas en charge Netflix ou Hulu, une grosse lacune. [dites ça aux types qui l’ont conçue] La vidéo ci-dessus montre les applications disponibles, voyez donc si quelque chose vous plaît.

Et enfin, la partie Dossiers vous permet de naviguer dans les dossiers qui sont sur votre disque (via USB) ou partagées sur un réseau, soit sur ordinateur, serveur ou appareil de stockage. J’ai eu du mal à lire les vidéos par le wifi (fichier .mkv 720p d’1Go). On dirait que le réseau est lent (il devrait pas être si lent que ça), mais je n’ai pas eu de problèmes pour lire depuis un disque dur USB. Je reviendrai sur le sujet du contenu en local plus tard, mais gardez-bien ça à l’esprit: c’est plus facile à gérer via USB qu’en réseau.

L’utilisation de la télé

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Rechercher une émission est assez facile

 

Trouver quelque chose à regarder: trouver des infos sur une émission est assez simple, vous avez juste à entrer le nom et vous trouverez certainement quelque chose. Le problème, c’est que les Réseaux ont entamé leur guerre contre toutes les box télés qui essayent de rendre disponible sur la télé du salon le contenu initialement sur Internet. Ils voient ça comme une menace majeure et bloquent de plus en plus le contenu au niveau du navigateur ou rejettent le web dans son ensemble. Donc, étant donné que Boxee ne communique pas avec votre décodeur satellite/câble, sa seule et unique source de contenu est Internet.

En ce moment, les services payants les plus importants, comme Netflix, Hulu ou encore Vudu ne sont pas disponibles sur la Boxee Box (ils sont disponibles depuis un ordinateur). C’est vraiment dommage, parce que ça pourrait radicalement changer l’équation et rendre la Boxee plus attractive. Vudu “devrait” être disponible mi-décembre, Netflix fin décembre et Hulu début 2011.

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une fois en mode plein écran, c’est facile d’oublier qu’on regarde une vidéo sur Internet

 

Regarder quelque chose: une fois que vous avez trouvé ce que vous voulez regarder, vous allez la plupart du temps arriver sur un site qui contient une vidéo flash. Vous devez toujours déplacer le curseur pour aller sur le bouton “plein écran” et passer en mode plein écran. Ce n’est pas l’idéal, mais ça marche.

Dans l’ensemble, passer par les applications Boxee est mieux qu’aller directement sur les sites car elles démarrent directement en plein écran et vous n’avez pas les pubs Flash qui ralentissent la machine.

Les sources

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En général, on n’a pas accès aux épisodes complets. Par exemple, Burn Notice.

 

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Mais pour d’autres, si: vous pouvez regarder toute la saison 1 de Fringe

 

Comme précisé plus haut, le contenu vidéo vient d’Internet car comme je le dis plus haut, les videos proviennent principalement de sites qui appartiennent des a des chaines TV. Pour vous donner une idée, j’ai cherché quelques séries que je regarde en ce moment, ou que j’ai regardées:

  • Burn Notice: seulement les clips
  • Heroes: [rien]
  • White Collar: seulement les clips
  • CSI: deux épisodes récents complets
  • Chuck: saison 4 ép7 (8 nov 2010) disponible
  • The Event: Seulement les clips
  • Glee: seulement les clips
  • The Office: 1 épisode
  • 30 Rock: seulement les clips
  • Fringe: toute la saison 1

Comme vous pouvez le voir, selon ce que vous voulez regarder, ça peut ne pas être un total succès. Encore une fois, l’accès à Netflix, Hulu et Vudu changerait tout, si jamais ça arrive bientot.

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Voici Vudu sur Boxee pour Windows

 

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Voici Netflix sur Boxee pour Windows

 

Les applications: en dehors des réseaux, vous pouvez recevoir du contenu de nombreuses applications Boxee. En pratique, j’ai utilisé seulement YouTube et Ted. YouTube a une excellente qualité de vidéos (720p et au-delà) et même si l’interface utilisateur de l’application est très bien pour passer d’une vidéo à l’autre, elle n’est pas top/idéale pour faire une recherche par catégorie par exemple. La qualité des vidéos de Ted est moyenne mais je trouve que le contenu est excellent.

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Les applications sont le meilleur moyen de faire défiler et de regarder des vidéos.

 

Si vous avez un compte Flickr, vous pouvez afficher vos photos et diaporamas. L’application marche très bien et c’est facile de mettre en place un diaporama sur la télé.

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Contenu en local: si vous avez du contenu accessible localement, ou encore par un disque dur ou une clé USB, Boxee Box peut les lire. Pour le moment, il a pu lire tout ce que j’avais à portée de main aux formats wmv (720p) et mkv (720p). Je n’ai pas essayé avec un fichier en 1080p mais en théorie, Boxee Box devrait le gérer.

La Boxee lit les photos et la musique, même si devez tenir compte du poids du contenu. J’ai beaucoup de photos en haute résolution et les lire semble lancer la création d’aperçus, ce qui peut être assez long en réseau.

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Le lecteur de musique est basique

 

Les fichiers musique demandent moins de données et devraient être plus faciles à lire en wifi. Les chansons peuvent être lues fichier par fichier ou, si vous voulez une liste de lecture, Boxee prend en charge les formats .psl et .m3u. Je n’ai pas encore essayé mais je pense que ça doit bien marcher si la musique n’est pas soumise à des DRM (digital rights management).

Si vous voulez savoir, voici les formats pris en charge:

Video: Adobe Flash 10.1, FLV/On2 VP6 (FLV/FV4/M4V), H.264 AVC (TS/AVI/MKV/MOV/M2TS/MP4), VC-1 (TS/AVI/MKV/WMV), MPEG-1 (DAT/MPG/MPEG), MPEG-2 (MPG/MPEG/VOB/TS/TP/ISO/IFO), MPEG-4 (MP4/AVI/MOV), DivX 3/4/5/6 (AVI/MKV), Xvid (AVI/MKV) et WMV9 (WMV/ASF/DVR-MS).

Audio: MP3, WAV/PCM/LPCM, WMA, AIF/AIFF, AC3/AAC, OGG, FLAC, DTS, et Dolby Digital/Dolby True HD

Photos: JPEG, PNG, GIF, BMP, TIFF.

Résidents en dehors des Etats-Unis: si vous vivez à l’étranger et lisez ce site, vous devez savoir que la plupart des services vidéos
cités ci-dessus web ne sont accessibles depuis l’étranger. Ce n’est pas agréable pour nous non plus quand on voyage, et nous comprenons votre douleur. Pour le moment, vos options sont limitées et c’est vrai pour toutes les plateformes de web télé disponibles. Soit vous pouvez regarder tout le peu de contenu disponible depuis votre pays… soit vous pouvez vous abonner à un service de VPN qui vous donnera une adresse IP aux Etats-Unis. Je ne donnerai pas d’exemple parce que je les ai pas assez testés (et parce que certains sont assez louches). Et si vous avez un bon copain qui vit aux Etats-Unis, vous pouvez aussi lui demander d’utiliser un OpenVPN et partager un peu de bande passante…

Nouvelles utilisations

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Pandora est joliment implanté dans la Boxee Box

 

La Boxee Box vous permet aussi de faire des choses que votre télé ne permet pas, comme écouter de la musique en ligne. Dans ce but, Pandora est le service internet le plus populaire. L’interface est très jolie et c’est la meilleure option “non-PC” de ce service que j’ai vue jusqu’à présent.

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Surfer est plus rapide qu’avec la Google TV, mais attention, le texte n’est pas aussi lisible depuis le canapé

 

Naviguer sur Internet: bien sûr que vous pouvez surfer sur le web! Boxee a un bon navigateur et il est plus rapide que pour la plupart des box télé avec lesquels j’ai joué, dont la Logitech Revue. Par contre, il n’utilise pas de grands caractères, donc lire la télé à quelques mètres peut être difficile. Le bon côté des caractères “classiques”, c’est que les sites internet (la principale source du contenu de Boxee) ont l’affichage habituel. C’est un choix et étant donné que la plupart des gens utilise principalement leur télé pour regarder des vidéos, ça me va.

Performance

Même si elle est construite sur un hardware assez proche de celui de la Logitech Revue Google TV, la Boxee Box réagit plus vite et le navigateur Internet est beaucoup plus rapide. Mais malgré ça,
c’est grossomodo un netbook qui décode des vidéos 1080p, d’un point de vue de la performance. La différence de rapidité entre la Google TV et Boxee est due au logiciel, celui de Google n’est tout simplement pas assez optimisé.

Conclusion

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La Boxee Box est un lecteur qui mérite votre attention

La Boxee box est remarquable à bien des égards: de par son design et sa performance générale, cet appareil a un grand potentiel. Son interface utilisateur est bien conçue et peut être étendue avec des applications. De plus, la box supporte tous les formats populaires, que demander de plus?

Contenu: le contenu premium se fait rare et on aimerait vraiment qu’elle communique avec un décodeur câble/satellite. Cela devrait s’améliorer très vite quand Netflix et Vudu seront disponibles. Boxee Box possederais alors un service de streaming le plus populaire (Netflix) et un très bon service de vidéo à la demande (Vudu). Et, avec Hulu qui se profile à l’horizon, le package final aura beaucoup d’avenir. Dommage que ces trois la ne soient pas dispo pour les utilisateurs Francais: le mieux pour vous c’est d’attendre qu’il y ait quelque chose a regarder dessus… J’espere vous avoir montré le potential de la Boxee Box.

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