Android 3.0 (Honeycomb): quoi de neuf?

Google-Android-Honeycomb

Nous étions à la présentation Android 3.0 au QG de Google, durant laquelle la société à présenté -avec fierté- la version 3.0 d'Android, leur Operating System (OS) pour mobile. Au premier abord ça parait très prometteur. Le but principal, c'est d'abord d'avoir un OS qui aura (enfin) une interface utilisateur adaptée au Tablets (grand écrans...). Cette version est aussi optimisée pour les nouveaux processeurs dual-core comme le Tegra 2 d'NVIDIA. Voici les points forts:

Notifications

Les utilisateurs vont désormais avoir un système de notifications qui se trouvera en bas de l’écran. Cela comprends les événements simples comme les téléchargements ou l’arrivée de messages mais aussi d’autres choses comme la connectivite WIFI etc…

Retro-Compatibilité

Google voulait lever tous les doutes sur la compatibilité d’Android 3.0 avec les applications existantes: les apps qui existent aujourd’hui fonctionneront avec Android 3.0, un peu comme les apps iPhones tournent sur iPad. Pad de problèmes donc à ce point de vue, même si les apps faites pour les grands écrans seront plus confortables a utiliser.

Nouvelles APIs

Cote programmation, les développeurs ont accès a des nouvelles APIs (application programming interface) comme les fragments, qui leur permets d’isoler certaines parties de l’application pour une utilisation ultérieure. Le but étant de sauver du temps, mais aussi d’avoir des programmes plus consistent.

Les Application Bars sont des espaces dans l’interface utilisateur dont la fonction change selon le contexte. Par exemple dans GMail, la barre dispose de boutons pour composer un nouveau message par défaut. Mais si vous lisez un email, vous aurez des boutons pour transmettre ou répondre a ce message. En gros, ca permets de faire gagner de la place a l’écran, sans pour autant réduire les fonctionnalités.

Meilleure performance graphique

Bon ce n’est pas vraiment nouveau, mais vu qu’ils avaient un Tegra 2 sous le capot, Google a voulu montrer la puissance qu’Android peut déployer, notamment en montrant Monster Madness  (un jeu PS3) tourner sur Android 3.0. On ne sait pas si les graphismes du jeu on été adaptés ou pas pour la version Tablet (c’est souvent le cas) mais l’audience à été assez impressionnée, et c’est vrai que Tegra 2, ca « boost » pas mal en 3D.

Google a aussi montre Render Script, son nouveau moteur de rendu pour l’interface utilisateur. Il tire parti du hardware graphique – et ce n’est pas trop tôt. Je suspectais l’ancien code d’avoir des parties qui ne passe pas par le hardware – ceci devrait être donc corrigé. iOS a toujours compté sur un GPU…

Demo des nouvelles apps

Google Maps tourne désormais sur un moteur de rendu vectoriel au lieu de télécharger des petits carrés d’images du serveur de cartes. Cela devrais avoir trois bénéfices: premièrement, les données vectorielles sont peut être plus petites en taille. Deuxièmement, il n’y a pas besoin de télécharger une autre version si on agrandi (ou rétréci) la carte. Finalement, les vecteurs peuvent être rendus par la carte graphique (GPU) qui devient plutôt musclée.

Disney et CNN faisaient aussi des démos de leur apps sur Android 3.0. Toutes les deux montrent un niveau de graphisme jusque la inconnu pour ce genre, et sur cette plateforme. Le mieux c’est peut être encore de regarder la présentation complète en vidéo (plus bas dans la page).

Support natif pour le chat vidéo

L’app pour l’APN possède de nouvelle options (même si la plupart des gens se serve d’Android comme d’un APN compact). Android 3.0 supportera aussi les appels téléphonique avec vidéo de manière native pas besoin donc d’une app spéciale, et la fonction sera probablement plus facile a intégrer/exploiter pour les autres développeurs.

Conclusion

Cette version 3.0 (Honeycomb) est donc une grosse avancée pour Google et Android, et cela éveille certainement notre curiosité, voire notre appétit. Il ne nous reste donc qu’a attendre la version finale qui sera disponible dans la nouvelle génération de Tablets. On peut déjà vous promettre des démos et des prises en main durant le Mobile World Congress (Barcelone) pendant la semaine du 14 Février.

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