Projet KAL-EL = Tegra 3

Phil Carmack, le Vice President du Mobile chez NVIDIA tient une puce KAL-EL (fonctionelle)

[caption id="attachment_24256" align="aligncenter" width="640" caption="Phil Carmack, le Vice President du Mobile chez NVIDIA tient une puce KAL-EL (fonctionelle)"][/caption]

[MWC] Alors que les contrats pleuvent pour Tegra 2, NVIDIA nous a donné plus d’infos sur le projet KAL-EL, aussi connu sous le nom de « Tegra 3 » jusqu’ici. Pour être clair, KAL-EL est le nom de code qu’utilise NVIDIA en interne, alors que Tegra 3 est un nom hypothétique (il y a de bonnes chances tout de même…) pour le produit final. On va donc utiliser KAL-EL dans ce billet. Quelques infos sur cette nouvelle puce d’NVIDIA one été révélés auparavant, mais on a du nouveau – et surtout, on l’a vu tourner de nos propres yeux.

Quoi de nouveau?

NVIDIA a des puces de retour d’usine qui fonctionnent depuis environ 12 jours, et ils commencent à en fabriquer en petite quantités pour pouvoir en donner à leur partenaires/client, ainsi qu’a leur propres équipes de développeurs internes (drivers, démos, etc…). Ceci se passe au moment ou les concurrents annoncent qu’ils auront leur puces en petites quantités au milieu de l’année (FreeScale) ou en fin d’année (Qualcomm). C’est une avance de 5 à 9 mois – ce qui est tout de même gigantesque si vous prenez en compte que dans 12 mois, la prochaine puce NVIDIA sera la (!)

Jouer de la video Extreme HD? Sans problème

« Extreme HD » n’est pas un terme nouveau. En fait, il a été inventé quand les premiers écrans 30″ à 2560×1600 sont sortis. Il fait donc référence à cette définition d’écran. NVIDIA prévoit que les tablettes vont passer à cette définition tôt ou tard (tot, on espère) car c’est à peu près ce que peut percevoir l’œil humain (c’est aussi l’idée derrière l’ecran Rétina d’Apple/LG). Cela rejoint d’ailleurs la rumeur sur l’Ecran super haute-res de l’iPad 2. J’ai donc vu une vidéo en Extreme HD (50Mbps de bitrate) tourner de manière tout a fait fluide.

Coup de Turbo sur la performance graphique

Great Battles Medieval Tegra

Pas de panique, l'ecran du bas est un peu mauvais, c'est c'est un vieux kit de dev Tegra 2

NVIDIA nous a montre deux jeux. Le premier vient d’un éditeur extrêmement connu, mais qui a refusé que la prise de photo et nous a demandé de garder le secret (c’est une grosse franchise) – à part pour la vitesse: 2X plus rapide que Tegra 2. Le deuxième jeu est Great Battles Medieval (ca doit avoir un titre Français mais…), un jeu avec un champ de bataille et environ 650 soldats à l’écran, tous animés avec une technique de « skinning » et des armures potentiellement différentes. La, on est a 2.5X ou plus – et les drivers ne sont même pas optimisés… On est près des 3X annonces précédemment. C’est bon signe.

Consommation électrique en baisse

On l’a vu dans notre test du LG Optimus 2X: Tegra 2 est compétitif en matière de consommation d’énergie, mais il y a mieux. Quand on voit l’augmentation de la performance avec KAL-EL on peut se demande ce que la conso électrique va devenir. La bonne nouvelle c’est que KAL-EL sera meilleur que Tegra 2. Phil Carmack (le leader du groupe mobile a NVIDIA) est très clair: KAL-EL consommera moins que Tegra 2 pour n’importe quelle tache. Il est clair que l’effort pour réduire le cout en énergie par tache va continuer – c’est rassurant.

Processeur plus rapide

Avec CoreMark, NVIDIA a montré qu’KAL-EL est plus rapide qu’un Core 2 Duo (T7200) a 2GHz. Avouez qu’on associe pas ce genre de vitesse avec du processeur mobile en général… c’est donc plutôt très bien vu qu’il y a encore pas mal de Core 2 Duo en circulation – comme dans mon Macbook Air par exemple…. Si vous avez un vieux PC, faites tourner CoreMark pour voir si votre prochain téléphone sera plus rapide :)

D’une manière pratique, ce niveau de performance permettra d’avoir une expérience web (HTML, Flash, Javascript) finalement… normale – par rapport a un PC, ce qui est inexistant sur mobile pour l’instant. Mais tout comme sur les ordinateurs, ce sont toutes les apps qui bénéficieront a long terme d’une augmentation générale de la performance – les jeux quand à eux sont un « trou noir » à performance, ce n’est pas une surprise.

Conclusion

La démo d’une puce fonctionnelle est extrêmement intéressante parce qu’elle donne le ton pour 2011, et il est clair qu’NVIDIA était sérieux à propos de la performance relative de Tegra 3 « KAL-EL » par rapport à Tegra 2 (5X). Cela montre aussi à quelle vitesse NVIDIA est capable de sortir une puce nouvelle (à priori une par an) qui est beaucoup plus rapide. Dernier point: KAL-EL est compatible au niveau binaire avec Tegra 2, ce qui permet à NVIDIA, ses partenaires, et aux développeurs de travailler sur le coté logiciel tout de suite – c’est un aspect vital pour la mise sur le marché de nouvelles versions stables.

Pour résumer: c’est impressionnant.

PS: Les tablettes avec KAL-EL seront disponible cet été (Aout?) et les téléphones sont prévus pour la fin de l’année 2011. Si vous êtes a MWC, NVIDIA fera une démo demain sur son stand.

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