Le projet Condor prend son envol

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Bien qu'il porte un nom d'oiseau, ce projet n'est pas une procédure de notre gendarmerie nationale, mais a bel et bien rapport avec l'armée .

C’est outre-Atlantique qu’il faut se tourner pour en savoir un peu plus de ce projet lancé il y a déjà quelques années par l’US Air Force dans le but de créer un supercalculateur à l’aide de consoles de jeu PS3.

Aujourd’hui le Condor composé de 1716 consoles connectées vient de prendre son envol pour une mission assez particulière.Si l’importation de certains produits destinés au grand public ,dont les consoles de jeu font partie, est interdite dans plusieurs pays, il y ‘a une bonne raison à cela .

Pour la PS3, c’est assurément sa capacité à créer facilement des supercalculateurs qui est en cause,  et ce depuis la démonstration faite par Sony en 2005-2006 de la puissance de son Super Cell et de ses 8 SPE (Synergetic Processing Element) capables de traiter différents flux vidéos simultanément.

Le projet commencé avec un regroupement de 8 consoles ayant obtenu des résultats encourageants, il est rapidement passé à 336 avec l’accord officiel du département de la défense.

Les résultats obtenus offrant de nouvelles perspectives dans des utilisations militaires, le gouvernement américain a ainsi débloqué 2.5 millions de dollars pour développer le projet .

Le laboratoire en charge du projet a donc naturellement tenté de rassembler autant de consoles que possible, pour en arriver au total de 1716,  chaque PS3 utilisant 7SPE sur les 8 présents ( pour rappel, l’architecture du CELL de la PS3 est légèrement différente des processeurs multi coeurs PC, puisqu’il propose 1 PPE ( PowerPC Processing Element) et 8 SPE (Synergetic Processing Element) . Le PPE joue en quelque sorte le rôle de chef d’orchestre en envoyant les requêtes de calcul aux SPE qui se chargent ainsi des calculs les plus complexes.

Le projet Condor affiche du coup une puissance énorme du fait du regroupement de quelque 12012 processeurs qui le positionne parmi les 40 supercalculateurs les plus puissants au monde,  et pour un prix de seulement 2 millions de dollars .  À puissance équivalente, l’achat d’un supercalculateur offrant cette puissance de traitement est estimé  entre 20 et 40 millions de dollars .

De plus, les économies se situent aussi au niveau de la consommation d’énergie, puisque lorsqu’il ne nécessitera pas un fonctionnement  optimal, le supercalculateur pourra se permettre d’éteindre simplement quelques centaines de ses PS3 . À charge équivalente, un supercalculateur standard consomme 10 fois plus. ( on imagine le travail du préposé à l’extinction des consoles )

Pour en revenir sur les capacités du Condor, il sera principalement utilisé pour l’analyse d’imagerie satellite et aérienne. L’armée américaine manquant cruellement de données aériennes lors des conflits ou dans les missions de surveillance .

La situation est paradoxale, puisque les États-Unis disposent d’un dispositif d’imagerie satellite très performant, trop performant … Puisque la quantité d’information mise à disposition ne facilite pas spécialement le travail des opérateurs . Condor devrait donc servir à sélectionner parmi les images reçues, lesquelles sont importantes et lesquelles ne sont pas digne d’un intérêt immédiat.

L’US Air Force annonce que la puissance développée par leur Supercalculateur permettrait d’analyser et de surveiller correctement l’équivalent d’une surface au sol de 40km² avec une qualité d’image sans précédent ( les limitations de la puissance des plateformes d’analyse obligeant jusqu’ici de l’encodage, entrainant inévitablement des pertes de qualité d’image )

Condor permettra ainsi de couvrir une zone de conflit en repérant des éléments comme des déplacements de troupe, de foules, des hommes armés, des comportements ou des objets suspects ( comme des bombes artisanales) , le tout de façon entièrement automatisée et sur une large zone 24h/24  7j/7 .

Dommage, rien ne dit s’il est toujours possible de lancer KillZone 3 depuis le système, l’ensemble promettait de belles parties en réseau local …[Technabob via CrunchGear]

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Dernières Questions sur UberGizmo Help
  1. Le choix du nom me laisse perplexe, voire choqué. Outre Atlantique, justement, Condor est le nom d’une opération ou tristement fameuse menée par les dictatures sud-américaines et avec le support de la CIA dans les années 1970-1980.

    1. O_o Euuuuh…Pourquoi donc ? Ça fait deja quelque années il me semble, que ce systeme est en construction !!

      Ça m’étonnerait un brin que l’us air force ait besoin d’un gamin de 18 piges pour maitriser des P.S.3, non ?

      Faut arreter de mater Wargame, hein ?

      1. En fait le projet reposait sur la capacité de la PS3 à lancer un linux (l’option Other OS), mais cette fonctionnalité à été supprimée par Sony lors d’une mise à jour. Du coup pour leur condor ils ont du trouver un autre moyen, tel que le jailbreak ou négocier avec sony pour avoir un passe-droit…. finalement Geohot a peut-être quelque chose à voir avec la réussite de ce projet!

        1. Le Piratage n’a rien a voir avec le fait que Geohot à permis le Hack de la PS3 ! Étendre les possibilités d’un produit par des systèmes différents que celui prévu par le constructeur n’a rien à faire dans le même panier que le piratage, qui lui, est du vol! (enfin, tout est relatif)

  2. Moi ce qui me laisse perplexe c’est le chiffre « 12012 »,c’est peut etre un signe,la date du premier jour 2012 et peut etre que Condor est une couverture et qu’il s’apelle en realité  » Wopr »…
    Shall we play a game?

  3. J’imagine si ils avaient du le faire avec des xBox, a peines installées qu’ils en auraient déjà une centaine de mortes hihihi

    pour reprendre Jojocaste:

    /trolljoke off

  4. Pour ceux qui s’inquiètent des mis a jour et des failles ds les comms, le centre n’utilise que les processeurs contenues ds les consoles, donc 0 faille 0 mise a jour puisqu’ils sont reliés directement au logiciel de gestion développé pr le calculateur et pas relié comme classiquement au système d’exploitation de la ps3 qui lui a besoin de mis a jour et à des failles … -_-‘

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