Dawn est en orbite autour de Vesta

Entre Mars et Jupiter, se trouve la ceinture d’astéroïde. Parmi les astéroïdes qui trainent dans le coin, il y a Vesta. Un gros caillou de 530 km avec un énorme cratère (456 km). Aujourd’hui, la tranquillité de cet objet vient d’être perturbée par une sonde envoyée par la NASA en 2007 : Dawn. Sa mission?

 

Dawn est entrée en orbite autour de Vesta aujourd’hui et a établi un contact radio avec la NASA. Sa mission sera d’observer Vesta sous toutes les coutures pendant un an. La surface de Vesta est une des plus vieilles surface de notre système solaire. Ainsi, son étude va nous permettre d’en savoir un peu plus sur nous et sur la création de notre planète.

Après Vesta, Dawn mettra le cap sur Cérès, le plus gros objet de la ceinture d’astéroïde. Elle étudiera ce géant de 950 km de diamètre en 2015, quand elle sera en orbite autour de lui.  [Ciel & Espace]

 

Photo Vesta : NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

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