Le Nvidia Tegra 3/ »Kal-El » aura un cinquième coeur

Architecture_Kal-El

Annoncé comme le successeur du Tegra 2, le Kal-El était supposé être un quad coeur. Mais Nvidia a dévoilé qu'il y aura un cinquième coeur, dit "compagnon".
Le coeur compagnon dispose de la même architecture Cortex A9 que les 4 autres coeurs "principaux". Mais il emploie des transistors différents qui présentent des courants de fuite plus faibles que les transistors MOS utilisés dans les autres coeurs. Il devrait être gravé par le fondeur TSMC dans la technologie 40nm.
Il est cadencé à une fréquence maximale de 500MHz tandis que les autres coeurs fonctionnent à des fréquences plus élevés (de l'ordre du GHz). Autre caractéristique : il ne peut pas fonctionner en même temps que les autres coeurs pour des raisons de partage de la mémoire cache L2.
Sa vocation est de fonctionner lorsque l'appareil nomade sera en veille active. Il pourra ainsi, à moindre "coût" énergétique, effectuer certaines tâches : synchronisation des mails, mises à jours sur les réseaux sociaux... Mais il pourra aussi servir au streaming audio et vidéo.
Une gestion intelligente de la gestion des tâches par les différents coeurs est opérée grâce à la technologie vSMP (acronyme anglais de « variable Symmetric Multiprocessing »). Elle permet la gestion et la répartition de la charge de travail en adaptant la plage de fréquence et la tension d’alimentation (DVFS pour « Dynamic Voltage and Frequency Scaling »).
Pour résumer, le Kal-El présente un atout de poids avec ce cinquième coeur paradoxalement peu "puissant". L'autonomie étant mise à mal avec les écrans de taille croissante et les débits augmentant (bientôt la 4G), le Kal-El tombera à point nommé. Il semble placer la barre haute dans ce domaine tout en assurant une puissance substantielle.

[ITespresso]

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  1. C’est déjà une stratégie utilisée par Texas Instrument sur ses chip et l »OMAP4470 pousse même le concept plus loin avec:
    -CPUs: 2xCortex A9 à 1,8GHz (performance) + 2xCortex M3 266MHz (basse conso)
    -GPUs:PowerVR SGX544 384 MHz (performance) + GPU 2D basique (basse conso)

    1. @neutron, sur le principe, c’est effectivement comparable. Mais il y a une différence de taille : l’OMAP4470 reste un quad coeurs, tandis que Nvidia a choisi d’ajouter un cinquième coeur.

      Pour résumer, le Tegra 3 a vraiment quatre coeurs qui peuvent fonctionner plein pôt tandis que l’OMAP4470 de TI est un double coeur auquel deux coeurs basse conso ont été ajoutés.

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