Test du Blackberry Bold 9900

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Comme le Bold 9900 est le dernier smartphone de RIM, Il est évidemment le meilleur dans la gamme des smartphones QWERTY. Les utilisateurs Blackberry voudront connaître sa performance en tant qu'appareil Blackberry, et les autres voudront savoir comment il est, comparé aux autres smartphones disponibles sur le marché. Nous allons en parler, mais voyons comment RIM présente le Bold 9900: Le “Blackberry le plus mince à ce jour”, avec “Graphismes liquide” (peu importe ce que ça signifie), “performance supérieure”, “capture la vie en HD”, “technologies révolutionnaires”. Ce sont des... déclarations audacieuses, mais est-ce que le Blackberry Bold 9900 Series est à la hauteur du discours du marketing? Voyons ça.

Contexte

Avant d’aller plus loin dans le test, je vais vous dire comment j’utilise le téléphone afin que vous puissiez voir où je veux en venir, et pourquoi je vois les choses d’une certaine façon. On a tous des façons différentes de l’utiliser, alors des tests dogmatiques ne sont pas très utiles aux nombreux lecteurs. Je vais vous donner une bonne idée de comment (et pourquoi) les choses ont marché pour moi, et vous devriez probablement déduire comment ça marchera pour vous. Si vous avez encore des questions à la fin de l’article, laissez-nous un commentaire ou vos pensées. Je ferai de mon mieux pour vous répondre.

Principales caractéristiques

Écran multi-touch 2.8” 640×480 (16 millions de couleurs)
Blackberry 7 OS
processeur 1.2GHz
8Go de stockage interne + slot MicroSD (max 32Go)
APN 5 mégapixels, enregistrement vidéo 720p
GSM+UMTS (modèle 9900) ou CDMA+UMTS (modèle 9930)
aGPS, WiFi B/G/N
115 x 66 x 10.5mm

Design externe

Le nouveau Blackberry Bold 9900 Series garde le look d’ensemble qui a contribué aux succès des précédents modèles. Je trouve que le design est net, pratique et très lisible. A première vue, il est facile de distinguer les quelques zones du téléphone: écran, boutons physiques avec interface utilisateur. Le téléphone est un peu plus large que son prédécesseur, mais cette taille permet de bien le tenir dans la main (j’utilise ma main gauche). Mon pouce atterrit naturellement sur le trackpad, qui est souvent utilisé pour choisir l’app qu’on veut faire marcher.
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Blackberry utilise un cadre métallique en aluminium pour le téléphone. C’est une technique également utilisée par Samsung, LG et Motorola dans leurs récents designs. Ça marche bien, et on a l’impression que le téléphone est solide et rigide.

Sur le côté gauche, vous trouverez les ports microUSB et audio jack. Les deux sont dans une position relativement élevée et ne devraient pas trop gêner la main quand le téléphone est branché via USB. Mettre le port USB en bas était une erreur commise dans d’innombrables designs de téléphone.

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Sur le côté droit, les boutons volume et APN occupent les parties supérieure et inférieure. A mon avis, le bouton APN est un peu superflu, car vous ne pouvez l’utiliser qu’en mode portrait, ce qui n’est pas le premier choix de la plupart des utilisateurs. De plus, il se trouve que j’ai appuyé dessus par accident très souvent, mais l’utilisateur peut le paramétrer à “do nothing (ne rien faire)”, alors finalement, ce n’est pas très important.

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Bien qu’il n’y ait pas d’APN sur la façade avant (adieu video chat), la façade arrière a un APN 5 mégapixels avec un seul flash LED. Le couvercle de la batterie est totalement plane (avec une texture en fibre de carbone), ce qui est génial si vous voulez utiliser le téléphone quand il est posé sur une table. D’un point de vue design, un arrière incurvé aurait été mieux, mais avec un dos plat, l’utilisateur peut appuyer sur des touches ou tapoter l’écran sans que le téléphone bascule. En même temps, la légère courbure cache sa vraie épaisseur de 10.5mm, ce qui le rend plus mince.

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Clavier (excellent): Le clavier est tout simplement excellent. Il est juste un peu plus grand que le précédent Bold 9700, mais à mon avis, les touches sont mêmes mieux. Pour faire court, Blackberry a rendu le meilleur clavier QWERTY… encore meilleur.

Pour moi, la différence dans la vitesse de frappe est énorme, comparée à un écran tactile. Cependant, n’oubliez pas que tous les claviers QWERTY ne se valent pas. Le propre clavier du smartphone « Torch » de Blackberry n’est pas aussi bon que le Bold, et les autres téléphones coulissants sont encore plus loin. RIM a construit un empire sur son clavier, et c’est en partie la raison pour laquelle les téléphones Blackberry sont aussi populaires.

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La qualité de l écran est très bon. C est net et les couleurs sont fidèles

Écran (très bon): L’écran du Bold 9900 est très net: il a une densité de pixel de 287 pixels par pouce (ppp), ce qui n’est pas aussi net que les 326ppp de l’iPhone 4, mais c’est reste toujours très lisible et net. Contrairement aux smartphones tactiles, l’écran est utilisé en mode paysage par défaut (au lieu de portrait), et le principal inconvénient, c’est que ça réduit la taille réelle de l’écran à la verticale. Les listes, les documents et les pages web sont bien plus courts (voir image ci-dessous).

Le Blackberry Bold 9900 a un écran tactile, ce qui est nouveau pour un Blackberry Bold QWERTY. J’aime beaucoup cet ajout, car ça facilite un certain nombre de choses, tout en préservant l’impression générale et l’efficacité (fonctionnement) du Bold 9700. Pouvant tapoter un élément sur l’écran est souvent plus rapide qu’en utilisant le trackpad.

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Avoir un clavier physique a un prix à payer: moins de surface pour l écran

Ceci dit, vous devrez vous préparer à la perte de pratiquement la moitié de la surface de l’écran comparé un smartphone sans clavier physique (voir image ci-dessus). La lisibilité des apps et des pages web en seront grandement affectés. C’est un choix très difficile, mais un qui vaille le coup si vous choisissez la productivité.

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Le trackpad et les boutons sont bons, mais cette surface aurait été mieux utilisée pour l écran

Trackpad: Bien que l’écran tactile permette de sélectionner une app plus rapidement, j’utilise toujours le trackpad pour faire défiler les listes sur ce Blackberry. Je l’utilise aussi pour confirmer les choix (appuyez sur OK/ENTER). La qualité optique du trackpad est élevée et sa précision est bonne. Aucune plainte ici.

Fonctions basiques

Composition du numéro, Contacts (excellent): le Blackberry Bold 9900 est très efficace pour composer les numéros ou les contacts, en particulier si vous avez un grand nombre de contacts. Pas besoin de lancer une “app phone” pour composer: tapez seulement le numéro (pas besoin d’appuyer sur la touche ALT) et bouton “appel”, ou taper directement un nom de contact (sans lancer l’app « Contacts »). Il n’y a qu’une seule façon d’appeler quelqu’un plus rapidement: Le raccourci “Direct Dial” sur le bureau d’Android.

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Qualité audio de l’appel (OK): Lors des appels, la qualité audio dans l’écouteur était correcte, bien qu’en étant pas particulièrement bonne ou mauvaise. Le son était assez fort pour être utilisé dans un environnement quelque peu bruyant, comme un restaurant bondé, ce qui est une bonne chose. En mode haut-parleur, ce dernier était assez fort et devrait fonctionner dans des endroits peu bruyant comme les bureaux et la rue.

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"Les Favoris" sont une façon pratique de trier les apps

Favoris: J’aime le fait que les apps puissent être catégorisées en tant que “favoris”. J’utilise cette fonctionnalité pour catégoriser les apps que j’utilise le plus, alors elles vont finir sur un écran Favoris clean pour une sélection rapide. S’il y a trop d’apps, je tape seulement quelques lettres du nom, et la recherche universelle trouve l’app pour moi. Ce n’est pas quelque chose que je ferais en premier sur une téléphone entièrement tactile, mais le clavier QWERTY rend la recherche par mot-clé très efficace.

World phone: Cette variante particulière du Blackberry Bold 9900 Series est le 9930, la version Verizon/CDMA. Il a un slot pour une carte SIM et il est considéré comme un “world phone” parce qu’il peut fonctionner sur les réseaux UMTS et CDMA du monde entier. Quand vous êtes hors des USA, vous avez deux options: 1/garder votre SIM et utiliser votre numéro Verizon. 2/Acheter une carte SIM locale et payer les prix locaux – mais votre numéro Verizon n’est plus accessible. C’est génial pour quelqu’un qui voyage beaucoup.

Blackberry OS 7

Blackberry a fait pas mal de choses, et il a fourni de nombreuses nouvelles APIs (application programming interfaces) aux développeurs, mais pour l’utilisateur final, Blackberry OS7 ressemble pratiquement à OS6. Ceci dit, il y a quelques différences notables:

Nouveau navigateur web: Le nouveau navigateur Blackberry a une performance Javascript plus élevée, peut faire marcher Adobe Flash et le supports HTML5 – du moins, en théorie. En pratique, Adobe Flash n’est pas installé et il n’y a pour le moment aucun moyen de le télécharger de l’App World (store). Il ne devrait être disponible qu’une fois que le téléphone sera expédié. On verra bien.

Le rendu de la page web du navigateur est très bon, et la vitesse de chargement de la page est comparable à ceux  des concurrents sur iOS et Android. Le seul sacrifice auquel les utilisateurs du Bold 9900 devront concéder, c’est la taille réelle de l’écran. Avec une surface d’écran beaucoup plus petite, même des sites web mobiles sont difficiles à lire. Vous allez rater la moitié de la page, elle sera compressée et les caractères seront minuscules.

OpenGL ES 2.0: RIM a enfin ajouté le support pour OpenGL ES 2.0, une interface programmable qui permet au développeur de jeu d’utiliser le graphisme 3D hardware. Ceci dit, il n’y a pas à grand chose à voir pour le moment. Seul le temps dira si la plateforme aura des jeux cool.

NFC: le Near Field Communication est aussi une nouvelle fonctionnalité. Elle est apparue sur le Nexus S il y a un moment, et cette fonctionnalité n’est pas encore très utile, mais dans l’avenir, elle pourrait être utilisée pour le paiement ou pour télécharger des informations à des kiosques et des endroits similaires.

En fin de compte, Blackberry OS7 apporte un grand nombre d’améliorations importantes, mais je ne dirais pas qu’elles sont “révolutionnaires”.

Apps vitales

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Email (Excellent): Ce n’est pas étonnant, mais l’expérience email sur le Blackberry Bold 9900 est tout simplement excellente.

L’écran et les polices lisibles sont agréables pour les yeux (ça marche aussi quand vous êtes à l’extérieur), et les raccourcis clavier (‘r’ pour répondre, ‘f’ pour forward (transférer), shift+’t’ pour aller en haut de la liste…) font une différence énorme pour ceux qui gèrent beaucoup d’emails. Évidemment, une fois que vous commencez à taper, le Bold 9900 fait mordre la poussière aux téléphones tactiles en termes de productivité.

Il y a des choses que RIM devrait améliorer. Par exemple, il est possible de sélectionner plusieurs messages pour diverses actions. Cependant, la sélection ne marche qu’avec des blocs d’emails contigus, ce qui n’est pas toujours efficace. Pour y remédier, il suffirait d’ajouter une case à cocher pour chaque email afin que l’utilisateur puisse choisir les emails avant d’effectuer une opération groupée.

Blackberry a également une fonctionnalité “mot de remplacement” qui peut grandement accélérer votre productivité d’email. Par exemple, je peux configurer l’app email pour toujours remplacer “ug” par “Ubergizmo” dès que je tape “ug” et que j’appuie sur la touche Espace. Selon la façon dont vous créez votre propre système d’acronyme, vous pourriez écrire en utilisant un “langage SMS”, mais ça finira avec une orthographe et une grammaire correctes. Vous pouvez remplacer n’importe quel texte, comme “myaddy” pour votre adresse complète etc…

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Cartes (moyen): L’application Map (cartes) est beaucoup plus rapide que celle que j’avais essayé sur le Blackberry Bold 9700, et ça marchait plutôt bien. Ceci dit, on est très loin de Google Maps sur Android. Comparé à la dernière version de Google Maps, l’app Blackberry Maps a l’air quelque peu dépassé. Si vous n’avez jamais utilisé un Blackberry, la comparaison la plus proche serait l’utilisation de Mapquest.com contre Google Maps. Google Maps sur les récents appareils sous Android est plus rapide, a plus de fonctionnalités, et des téléphones avec de plus grands écrans, pour fournir des cartes plus lisibles. J’ai remarqué que Google exploite de plus en plus Google Maps pour distinguer sa propre plateforme, ce qui est de bonne guerre.

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Facebook (moyen): L’expérience Facebook est minimale, et bien que la plupart de fonctionnalités importantes (Like, Comment, Share…) sont là, la disposition et le design de l’app Facebook ne sont pas extraordinaires. De plus, les albums photo de Facebook ne semblent pas être disponibles depuis l’app. Et pour finir, l’app est suffisamment évoluée pour mettre à jour votre status et vérifier ou interagir avec les news feed, mais l’expérience utilisateur n’est pas top.

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Google Talk (uniquement texte): Il n’y a aucune application Skype officielle (et gratuite) sur Blackberry, mais il y a des alternatives payantes qui pourraient vous intéresser. Quoi qu’il en soit, vous pouvez oublier les video-chats, car il n’y a aucune webcam sur la façade avant. Je n’ai pas trouvé une bonne solution VOIP gratuite, ce qui est vraiment dommage, car les plateformes concurrentes en fournissent. Skype ou Google Talk peuvent être très pratiques quand vous voyagez à l’étranger, ou pour économiser de l’argent quand vous appelez grâce à une connexion WiFi.

Blackberry Chat (très bon): le propre logiciel de chat de Blackberry est l’une des meilleures apps que RIM ait créé. La principale raison est qu’elle est pré-installée sur chaque téléphone Blackberry, et elle est presque aussi fiable que les SMS parmi les utilisateurs Blackberry. Ceci dit, comme la part de marché de RIM baisse, les utilisateurs devraient se baser sur d’autres solutions, telles que Google Chat ou d’autres systèmes IM – ou peut-être les SMS. Si vos contacts utilisent Blackberry, c’est une bonne chose pour les messages texte, car ça ne coûte rien.

Photo & Vidéo (Bon)

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Photo prise dans de bonnes conditions de luminosité avec le Bold 9900

En mode photo/vidéo, le Blackberry Bold 9900 est agréable à utiliser. L’obturateur réagit rapidement et le mode vidéo débute et s’arrête au bon moment, ce qui est une bonne chose. La qualité de l’image est bonne quand il fait beau, ou quand il y a suffisamment de lumière. Quand la lumière baisse, les choses se corsent rapidement, mais RIM a amélioré l’APN pour qu’il soit utilisable en basse luminosité: le compromis c’est que l’image sera très granuleuse (comme vous le voyez ci-dessus), mais ça va si vous allez la partager sur le web en basse résolution (environ 640×480), car le downscaling de la photo va supprimer une grande partie (voire la totalité) du bruit.

En basse luminosité, les photos ont beaucoup plus de bruits - même après une taille réduite

La même chose est vraie pour la capture vidéo. Même en basse luminosité, le Bold 9700 capture quasiment ce que vous voyez, et la plupart du bruit sera probablement gommée par la compression vidéo. Dans l’ensemble, je devrais dire que c’est un progrès quand on le compare au Bold précédent, et c’est comparable à de nombreux smartphones du marché. Mais dans l’ordre des choses, il y a mieux – et bien pire – sur le marché. Mais le traitement de l’image ne va donner un avantage au 9900 sur la concurrence.

Divertissement

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Le Bold 9900 n

Lecture vidéo: Le Bold 9900 peut lire les fichiers MPEG4 de qualité DVD sans aucun problème. Je suppose qu’il peut aussi lire les fichiers 720p (bitrate maximum inconnu), car il capture les fichiers 720p avec son APN. Quoi qu’il soit, sans sortie vidéo, la lecture des fichiers HD n’est pas très utile, sauf si vous voulez éviter la conversion vidéo.

Pour l’instant, RIM n’a pas de video store, alors trouver du contenu “légal” va être difficile, ou du moins pas aussi pratique que sur les plateformes qui ont un media store intégré.

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The game selection is very (very!) small

Jeux: Pour ce qui est des jeux vidéo, il n’y pas grand-chose. La sélection des jeux dans l’app store est maigre, et là, je ne vois pas des développeurs se précipiter pour porter/créer des jeux sur la plateformes de RIM. Le handicap supplémentaire du Bold 9900 est manifestement son petit écran. Les commandes tactiles traditionnelles pourraient ne pas marcher comme prévues, en particulier les commandes à deux mains, car elle auraient besoin de plus de beaucoup de place ou de précision pour le mouvement du doigt. Si vous voulez une machine pour jouer – passez votre chemin.

Qualité du haut-parleur (très bon): dans un environnement de bureau, le son du haut-parleur est très bon. Ce n’est pas le plus fort qu’on ait entendu, mais le son reste relativement net, même à un volume maximum – c’est génial pour écouter la musique, bien que j’utilise rarement le haut-parleur à cette fin. Le haut parleur est situé à l’arrière, juste à la base du couvercle de la batterie.

Performance du système

La performance du Blackberry Bold 9900 est très intéressant à voir. Malheureusement, nous avons peu de benchmarks pour la mesurer, mais deux benchmarks de performance Javascript (web) sont toujours des indicateurs corrects.

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Browsermark, Sunspider: le Javascript du Blackberry Bold 9900 est très élevé. Avec un score Sunspider de 2703ms, c’est l’exécution Javascript la plus rapide que j’ai vu à ce jour.

Le score BrowserMark* est également remarquable, car des téléphones équivalents sont équipés du processeur dual-core Tegra 2, lequel domine ce benchmark en particulier ces temps-ci. *A cause de la résolution plus basse de l’écran, je ne suis pas certain à 100% que ce benchmark fonctionne sur le même nombre de pixels, alors prenez ceci avec prudence.

Gardez à l’esprit que la performance Javascript est un facteur d’optimisation hardware ET software. Des progrès significatifs ont été apportés sur les moteurs Javascript ces dernières années, et sans des benchmarks plus précis à faire tourner, c’est difficile de dire quelle est la contribution respective du hardware et du software.

Perception de la performance

Dans l’ensemble, ma perception de la performance est que le Bold 9900 répond rapidement aux commandes, et j’ai pas eu aucun problème particulier concernant la réactivité, même après l’avoir utilisé depuis un certain temps. La vitesse de navigation internet est comparable aux appareils modernes sous Android et iOS. Je trouve que l’interface utilisateur défile plus rapidement que les appareils sous Android, ce qui est vraiment bien. On est sur le territoire de l’iPhone 4 ou de Windows Phone 7 dans ce domaine.

Autonomie de la batterie (excellente)

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Avec ma façon particulière de l’utiliser (voir le paragraphe « Contexte »), j’ai trouvé que l’autonomie de la batterie est excellente, car le téléphone peut rester en vie pendant deux jours. D’autres personnes ont rapporté dans des blogs et/ou des forums qu’ils ont eu beaucoup moins, mais c’est difficile de commenter là-dessus sans savoir comment ils utilisent le téléphone, et quelles apps fonctionnent à l’arrière-plan. Globalement, le Bold 9900 semble très similaire au 9700 en termes d’autonomie de batterie – et les deux sont excellents.

J’ai fait marcher deux apps pendant 30mn pour voir combien d’autonomie elles allaient consommer, et les résultats sont infimes. Notez qu’habituellement j’essaie aussi un jeu, mais le choix n’était pas énorme, alors j’ai laissé tomber cette partie. L’autonomie de batterie sur YouTube est un peu mieux que sur la plupart des smartphones, mais n’oublions pas que l’écran à moins de pixels (640×480) que la plupart des smartphones modernes.

30mn de vidéo Youtube (WiFi, sans l’audio): 8% de batterie consommée
30mn de navigation internet (WiFi): 10% de batterie consommée

Conclusion (super pour la communication, des lacunes en divertissement)

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Génial! Le Blackberry Bold 9900 représente le top du design Blackberry QWERTY, aucun doute là-dessus. Le Bold 9900 est supérieur au Bold 9700 en ayant un clavier encore meilleur, un rendu de page web amélioré et une exécution javascript haute vitesse. Tout ça dans un boîtier mieux et plus petit.

Mais… Cependant, le Bold 9900 a également le même point faible que le 9700. Son écran est petit, et quand on le compare à ses concurrents les plus sérieux, il ne l’emporte pas pour ce qui est des cartes, Facebook, Skype ou le jeu. En fait, l’écosystème des apps Blackberry est trop petit, alors il n’est pas supporté par la plupart des services populaires comme Netflix, Hulu… Je pense que RIM peut encore agrandir la surface de l’écran de 30% à 50% (640×640 devrait être un minimum)

Pour qui? Le Blackberry Bold 9900 est le roi incontesté des communications « texte », mais ça ne fera pas de lui le roi des smartphones, car les téléphones sont allés au-delà de l’aspect « productivité » dans la vie des gens. Le Bold 9900 est un super téléphone si votre vie tourne autour de la communication, mais il y a de meilleurs choix sur le marché pour le jeu et le divertissement.

Nous espérons que ce test vous aura fourni assez d’informations pour prendre une décision en toute connaissance de cause. S’il y a quelque chose que je n’ai pas couvert, envoyez-moi un commentaire et je ferai de mon mieux pour votre réponse pendant que j’ai encore le téléphone avec moi. Cela nous aidera également à écrire de meilleurs tests. (Test effectué par Hubert Nguyen)

Liens

Vous pouvez trouver plus d’informations sur la page officiel du Blackberry Bold 9900, et sur la page du Blackberry OS 7.

Vous pourriez être intéressé(e) par les tests suivants: test de l’iPhone 4, et test du Blackberry Torch. Allez sur notre catégorie pour plus de tests.

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  1. Hello je n’arrive pas a prendre des photos vidéo dans mon blackberry 9900, je ne sait pas comment fermer les autres applications pour démarrer l’appareil photo

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