Google numérise les manuscrits de la Mer Morte

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Musée d’Israël, manuscrits de la Mer Morte et Google... Mis bout à bout, le lien n’est pas forcément évident. Et pourtant ces trois-là prouvent leur compatibilité.  C’est non sans une certaine fierté que Google a annoncé la mise en ligne des manuscrits de la Mer Morte le 26 septembre.

Pour la petite touche historique, c’est 3000 fragments de manuscrits qui ont été retrouvés entre 1947 et 1956 dans des grottes à Qumrân (au-dessus de la mer Morte). Ils contiennent les copies de la plupart des textes de la Bible hébraïque, pour certains remontant au 3e siècle avant Jésus Christ. Ces documents extrêmement précieux contiennent près de 2000 ans d’Histoire. Loin d’être en excellent état, la reconstitution des manuscrits a nécessité une patience hors pair et une technologie de pointe (technologie d’imagerie multispectrale de la Nasa).

Le Musée d’Israël a développé ce vaste projet de reconstitution en partenariat avec Google. Le but de la firme était de proposer gratuitement l’intégralité des documents numérisés au grand public. En effet, leur état d’origine les rend quasiment impossibles à consulter. Les originaux sont conservés dans le noir, dans les mêmes conditions de température et d’humidité que les grottes de Qumrân.

La culture a un prix. Le projet a coûté la somme de 3,5 millions de dollars à la firme de Mountain View. Un bel investissement pour la sauvegarde de la culture. Les textes ont été numérisés en haute résolution pour faire apparaître les moindres détails des parchemins.

On se doute que le sujet religieux ne plaira pas à tout le monde, mais c’est une belle avancée pour la culture et une excellente utilisation du Net. Google profite également de l’aspect communautaire en proposant aux internautes de fournir une traduction en anglais. Le but final est de constituer une édition numérique de tous ces manuscrits, d’une part pour faciliter le travail des chercheurs et d’autre part pour éviter de manipuler les fragiles originaux.

Cinq rouleaux sont déjà accessibles sur internet

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[Lemonde]

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