Un secret Viking dévoilé par la science

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Vous savez que les Vikings étaient des navigateurs incroyables. Mais les scientifiques se demandaient encore aujourd'hui comment les Vikings étaient capable de parcourir de très longues distances sans boussole dans des conditions difficiles (neige, nuit, etc.).  Dans les sagas scandinaves, il est fait mention d'une pierre mystérieuse, la « pierre de soleil », une pierre qui permettait de naviguer même par temps couvert. Pendant longtemps, on pensait que c'était une légende et pourtant des scientifiques français l’ont trouvée !

Il aura fallu des centaines d’années pour comprendre ce qu’était enfin cette pierre de soleil. Selon Guy Ropars, chercheur au Laboratoire de physique des lasers de l’Université de Rennes-1, il s’agit en réalité d’un « spath d’Islande« , un cristal de calcite transparent et qui est encore actuellement utilisé dans certains instruments optiques.

Selon l’orientation de la pierre, la lumière qui la traverse est  fragmentée en 2 faisceaux différents : un faisceau normal qui est orienté dans une direction, et un faisceau dépolarisé qui est tout brouillon. Pour trouver la direction du soleil même par temps couvert et crépusculaire, il suffit de tourner le cristal jusqu’à ce que les 2 faisceaux soient égaux. Simplissime.

La précision de cette technique est de quelques degrés. Pour rappel, la boussole n’a été inventée qu’au 13e siècle, et même si les vikings avaient eu une boussole à leur époque, ils n’auraient pas pu s’en servir à cause de leur proximité avec le pôle magnétique. [Ouest France]

Photo : Didier Descouens sous licence CC.

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  1. Ca fait déjà des années que certaines personnes le disent comme le Pr. Dandrau de Paris IV en archéologie apprend que le spath d’islande servait de boussole biréfringente dans ses cours de technique archéologique pour expliquer le procédé de la caractérisation des matériaux par la technique de diffraction … (enfin, c’est peut être Guy Ropars qui était déjà sa source il y’a déjà qq années …)

  2. J’invite tout le monde à réfléchir au titre de cet article, qui ne me plaît guère. La science est élevée au rang d’une religion révélatrice. Ce « secret » n’était-il pas déjà science ?
    Je ne critique pas Gizmodo, hein, je discute !

    1. moi aussi je croyais que la nouvelle saison de secret story avait débuté et que Science avait trouvé le secret de Viking
      ouf je suis rassuré

  3. et en ville? les vikins devaient etre génés par la pollution visuelle ( les poteaux éléctriques, les phares de voitures … tout ça); non?
    comment qu’ils trouvaient le nord alors? :-S

  4. On pense toujours que nos ancêtres étaient des attardés qui ne pouvaient rien faire sans nos découvertes « scientifiques ».
    Les propriétés de ce cristal sont certes passionnantes, mais les Vikings (comme les peuples qui ont colonisé le Pacifique en pirogues sur des milliers de kilomètres), est-ce qu’ils n’avaient pas plutôt des connexions avec « la Nature » que nous aurions perdues ?
    L’indice qui nous éclaire sur le sujet est sans doute ce paradoxe intéressant entre le retard que nous leur prêtons et l’admiration des traditions du passé, qui suggère que nos aïeux avaient des capacités que nous avons perdues !

  5. @greenpsg. A l’heure actuel l’homme moderne avec son armer de technologie et d’ingenieur a avouer qu’il serait incapable de reproduire la grande pyramide d’Egypte .

    1. Une source ?

      Parce que cette affirmation est quelque peu… bidon.

      Ou alors tu l’as complètement sortie de son contexte, peut-être que qu’à la base cela veut dire que si tu enlèves soudainement la technologie à l’homme moderne (ce qui au passage ne veut rien dire) il ne saurait pas construire cette fameuse pyramide.

      Mais tu oublies un point important, l’homme moderne est un homme, il apprend. Donc avec le temps, si tu remets les hommes d’aujourd’hui dans l’antiquité, ils finiraient par apprendre eux-aussi.

      Au final, tu fais partie de ces gens qui dénigre notre époque, certainement parce que tu ne t’y sens pas bien, et voue une admiration au passé. Sauf qu’on ne retient toujours que le meilleur, et admirer les hommes d’une époque où tu n’imagines même pas les horreurs qu’on pouvait commettre, c’est vraiment un manque de discernement.

      Désolé pour le pavé mais tu prends pour tous les gens comme toi.

      1. Désolé Ben89, mais c’est ton commentaire qui fait preuve d’une ignorance crasse.
        Croire que les hommes d’aujourd’hui seraient capables de s’adapter en 2 temps 3 mouvement à l’antiquité fait montre d’un complexe de supériorité flagrant. Et surtout que tu n’est ni ingénieur ni scientifiques.
        a) les hommes d’aujourd’hui ne survivraient pas 2 semaines. Ils chopperaient un virus quelconque contre lequel plus personne n’est immunisé aujourd’hui parce qu’il a été éradiqué. d’une manière général les hommes d’aujourd’hui auraient beaucoup de mal à survivre dans un milieu plus agressif que le nôtre.
        b) nous naissons dans un monde où tout nous est mâché. Dès la naissance nous sommes soignés, suivis, éduqués. Nous mangeons bien, nous dormons bien, nous avons accès à l’information aisément.
        Tout ce que les connaissances scientifiques ont fait depuis maintenant plusieurs siècles, c’est d’améliorer ce qui existe déjà et non inventer quelque chose de nouveau.
        L’invention géniale, c’est pas la clé USB à 10go, c’est l’agriculture, l’écriture, la maîtrise du feu, les mathématiques…
        Partir de rien est autrement plus difficile que d’intégrer une école d’ingénieur. Et oui !
        Ce n’est pas nous qui dénigrons notre époque, c’est toi qui ignore l’histoire.
        Tu crois vraiment que les hommes sont devenus subitement intelligents ?
        Nous ne faisons que profiter des connaissances accumulés par nos ancêtres.
        Autrefois les scientifiques n’avaient pas de calculatrice ni d’ordinateur pour faire le travail à leur place !

        Aujourd’hui encore, avec toute la « technologie » et le « savoir » que nous avons, on ne sait pas avec certitude comment ces pyramides ont été construites. Rien que pour déplacer les énormes blocs de granit, c’est à peine si nos grues modernes le pourraient. Aujourd’hui seule une poignée d’hommes peuvent avoir droit au titre d’expert sur la pyramide de Khéops.

        J’aime beaucoup ta phrase, ???, parce que ça m’amuse toujours ce qui n’ont pas besoin des autres pour être ridicule.
        Des évalutions ont déjà été faites. Une simple réplique creuse coûterait 3 milliards d’euros et 6 ans de travail. Si on utilisait les mêmes pierres qu’à l’époque, il faudrait y passer 25 ans.
        Pour rappel, les pyramides sont encore là aujourd’hui. Crois-tu que les grattes-ciels new-yorkais tiendraient plus d’un siècle en place s’il n’y avait plus personne pour les entretenir ?
        Tu te trompes.

  6. Bon, attention, la pierre ne permets pas de déterminer le nord. Elle sert soit-disant à trouver la position du soleil par temps nuageux, et c’est ensuite à l’aide de tables qu’ils s’orientaient plus ou moins. Moi pour ma part je n’y crois pas, sinon cela ferait bien longtemps qu’on aurait trouvé des pierres dans les épaves ou les maisons.

    1. Il faut aussi considérer que c’était un secret de guerre stratégique.
      On peut penser que les vikings n’ont pas laissés trainer de pierre derrière eux.

    2. Donc toi, tu vas dans une épave, tu trouve un jolie caillou, toi vas te dire direct
      « humm c’est donc ça leur arme pour pouvoir naviguer dans le monde »

      et pas
      « Ils tiennent vraiment tous leurs cartes avec ces même foutu caillou de m*rde »

      Perso, je penche plus pour la deuxième option.

      Ahkrane

    1. Je ne pense pas que ces pierres indiquent la vitesse et l’altitude du bateau… Donc en gros si tu veux remplacer les sondes pitos, je te conseille de mettre ces pierres dans ton cul. Ça a autant de chance de marcher que ta proposition stupide 😉

  7. @ben89. Ta fumer quoi ? Cest pas un cours de philosophy et en + si tu aurai un minimum de savoir tu saurai que recree la grande pyramide a notre epoque est pas encore fesable !!!! Trop de question sans reponce part raport a son architecture et sa presision geometrique renseigne toi avant de faire le mec parfait et la morale au gens … Povre de toi lol

  8. Qui sait quoi ?????? Les vikings se servaient santé doute de quelque chose pour se diriger ,ou peut être étaient ils eux moins cons que la moyenne ,qui a la vérité ??? Chacun la sienne ,un peu de tolérance ,c’est pas mal !!!pour ceux qui voudraient se coller le cristal dans l’anus ,paraît que ça à des vertues thérapeutique les cristaux (surtout chez les « bobos » en quête de « mère nature »,a défaut de trouver le nord….
    Et oui une grande partie de la population ne survivrait pas a un cataclysme mondial ,mais les autres finiraient bien par s’adapter et recommencer sans doute les mêmes conneries !!!
    C’est ainsi !!!
    Chacun peut encore être libre de penser ce qu’il veut sur ses périodes du passé ,on ne peut que supposer !!!!
    On peut peut etre pas refaire une pyramide ,mais des buildings tous plus haut les un que les autres ,des îles nées dans les océans ,des ponts défiant la pesanteur et on a même pu paraît il aller sur la lune (bon d’accord ça non plus on arrive pas a le refaire)….. Chacun son truc !Tout cela sert il vraiment a grand chose ???

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