Intel célèbre les 40 ans du 4004, le premier CPU de l’histoire

Intel célèbre aujourd'hui les 40 ans de son microprocesseur Intel 4004. Cadencé à 740kHz, il est considéré comme étant le premier CPU de l'histoire à avoir été commercialisé.

L’Intel 4004 a été conçu pour faire tourner la calculatrice Busicom 141-PF. Busicom était le premier gros client d’Intel. On le doit principalement à deux ingénieurs : Marcian Hoff, concepteur de son architecture, et Federico Faggin.

Il est sorti le 15 novembre 1971. Cadencé à 740 kHz, il pouvait effectuer près de 90 000 opérations par seconde.

Avec ses 2 300 transistors, il a été conçu dans une technologie 10 micromètres (les actuels Intel Sandy Bridge sont gravés en 32 nm, soit 0.032 um, une longueur de grille 312.5 fois plus petite). Les puces étaient gravées sur des wafers de cinq centimètres de diamètre.

La première rupture en terme de puissance a ensuite eu lieu avec l’Intel 8080 qui était embarqué dans l’Altair 8800 du constructeur MITS sorti en 1975.

La puissance de calcul du 4004 semble ridicule aujourd’hui, soit 40 ans plus tard, mais sachez que le 4004 est un des CPU les plus chers qui soit. C’est en effet devenu une pièce de collection. Il s’agit d’un des circuits intégrés les plus recherchés au monde, les plus côtés étant ceux qui sont en or et également de couleur blanche avec des tâches grises sur la partie blanche (comme sur la photo).

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      1. Oui, c’est vrai. Presque 11 μs… Ca fait presque 100.000 instructions de 8 bits à la seconde. Pas mal…On parle de pétaflops aujourd’hui… (en fait c’est 640 Octets de mémoire « adressable » et pas 4 kilos bits qui ne font que 512 Octets)

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