Tourisme Spatial : le concurrent de Virgin Galactic décolle !

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Blue Origin, le programme spatial privé financé par Jeff Bezos le patron d’Amazon vient enfin de nous donner des vidéos à nous mettre sous la dent. Et attention, c’est spectaculaire. Sur la vidéo page suivante, on peut voir le New Shepard, une étrange capsule, décoller ET atterrir verticalement…

Blue Origin fait partie des 4 sociétés sélectionnées par la NASA pour le développement des véhicules habités spatiaux. Jusqu’à mardi dernier, on n’avait pas vu grand-chose de Blue Origin et tout ce qu’on connaissait du New Shepard (en référence au premier américain dans l’espace) était limité à des vues d’artiste, des animations 3D, des vidéos floues d’un bout de la capsule et des communiqués de presse lapidaire.

Sur ces vidéos, on peut voir le New Shepard effectuer un décollage vertical se déporter de quelques mètres puis atterrir verticalement. Ce vol s’est déroulé le 6 mai 2011 au Texas dans le complexe de Blue Origin.

Depuis, le New Sheppard a été perdu lors d’un vol à Mach 1,2 en août dernier. Un de ses propulseurs n’a pas fonctionné et le New Shepard a pris un angle d’attaque qui a déclenché le système de sécurité et la destruction de l’engin.

On peut donc imaginer que Blue Origin tente de redorer un peu son blason en postant ces vidéos étonnantes. Mais son calendrier pour conduire des astronautes sur l’ISS ou pour réaliser des vols suborbitaux pour touristes va devoir être revu, même s’il existe une deuxième capsule.

Les autres projets sélectionnés par la NASA sont le Dragon de SpaceX, le CST-100 de Boeing, et l’engin ailé de Sierra Nevada. [Blue Origin via Wired]

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Dernières Questions sur UberGizmo Help
    1. Le nom Shepard est/a été utilisé par quelques projets aerospaciaux américains (et en effet également dans Mass Effect) en hommage au premier astronaute américain , qui ne fut autre qu’Alan Shepard.

  1. je comprend en revanche tout à fait la présence du colonel John Sheppard dans cette aventure. Ses talents de pilote ne sont plus à démontrer ><

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