Un nanorobot en ADN pourrait offrir une traitement ciblé du cancer

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On a vu diverses approches expérimentales dont le but est d'accroître l'efficacité de la chimiothérapie, tout en réduisant les ravages des effets secondaires en ciblant de façon spécifique les cellules cancéreuses. Le dernier développement encourageant vient de la Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering de Harvard, où les chercheurs ont créé un robot en forme de tonneau, à partir de l'ADN, qui pourrait transporter des instructions vers des cellules particulières et leur dire de s'autodétruire. Parce qu'il est basé sur l'ADN, il pourrait être programmé pour viser un type de cellules, et il pourrait être utilisé pour traiter un certain nombre de maladies, en plus de donner de l'espoir dans la lutte contre le cancer.

L'équipe a basé son approche nanothérapeutique programmable sur le système immunitaire du corps, dans lequel les globules blancs circulent dans le corps, prêts à attaquer une infection là où elle s'est développée. Comme les globules blancs qui peuvent se jeter sur des cellules spécifiques, les chercheurs ont créé un tonneau en ADN qui peut reconnaître et chercher des combinaisons de protéines à la surface de la cellule, y compris les marqueurs des maladies.

Shawn Douglas, Ph.D., et Ido Bachelet, Ph.D., ont utilisé le tonneau en ADN pour délivrer des instructions encodées dans des fragments d’anticorps à deux types de cellules cancéreuses – leucémie et lymphome. Comme la leucémie et le lymphome parlent des langues différentes, les messages ont été écrits dans différentes combinaisons d’anticorps. Mais le message était le même – activer le « gène suicide » de la cellule via l’apoptose (On nomme apoptose (ou mort cellulaire programmée) le processus par lequel des cellules déclenchent leur auto-destruction en réponse à un signal. Plus d’infos sur Wikipedia).

Les découvertes de l’équipe de recherche ont été publiées dans le Science et les créateurs perlent de le nanorobot en ADN dans la vidéo ci-dessous.

DNA nanorobot from Wyss Institute on Vimeo.

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