Test du Nokia Lumia 900

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En lançant le Lumia 900, Nokia apporte sur le marché une plus grande version (et en 4G LTE, s’il vous plait) de son Lumia 800. Ce smartphone dispose d’à peu près toutes les qualités de son prédécesseur. En revanche, la plus grande taille de l’appareil, ainsi que l’autonomie accrue de la batterie, participent à améliorer significativement l'expérience utilisateur, à peine le téléphone sortit de sa boîte. Le Nokia Lumia 900 s'appuie sur la même technologie de construction introduite par le Nokia N9, qui utilise un seul bloc de polycarbonate qui agit véritablement comme un berceau efficace pour le reste du téléphone. Cette innovation rend le téléphone extrêmement résistant aux chocs, tout en lui donnant une texture douce. La vraie question est: êtes-vous prêt à essayer Windows Phone?

Contexte

Nous utilisons tous notre smartphone de manière différente, et il est donc important que je vous dise ce que je fais avec le mien. En général, je consulte mes messages souvent avec l’application d’e-mail intégrée (via Microsoft Exchange), auxquels je réponds modérément car le clavier virtuel n’est pas aussi réactif qu’un clavier physique, même sur les smartphones dotés d’un grand écran. Je navigue sur le web plusieurs fois par jour pour suivre certains sites d’informations, mais je regarde rarement des films ou écoute de la musique. Je passe peu d’appels (peut-être 10mn par jour), voire pas du tout.

Côté « applications », j’utilise deux ou trois réseaux sociaux, un gestionnaire de reçus, mais je joue assez rarement à des jeux vidéo ou autres activités de ce genre. Et bien entendu la façon dont on utilise un smartphone aura une incidence sur la vie de la batterie et sur la perception des fonctionnalités qui sont considérées comme utiles ou pas.

Design externe

Le Nokia Lumia 900 hérite de ce que l’on peut trouver de mieux dans le Lumia 800. Le corps du Lumia 900 est sculpté dans un seul bloc de polycarbonate, en utilisant un procédé de moulage similaire. Toutes les parties internes sont ensuite insérées dans l’appareil, puis le téléphone est fermé par l’écran. Le résultat offre une forme très souple, sinueuse et organique qui s’intègre très bien dans la main. Et si vous vous posez la question, non,  cela n’a pas du tout cet aspect de plastique « cheap » que l’on retrouve dans certains smartphones.

La principale différence avec le Lumia Nokia 800 (outre la taille) réside dans le fait que le verre Gorilla Glass au-dessus de l’écran, n’a pas de bord arrondis. Comme je l’ai laissé entendre dans le test que j’ai fait du Lumia 800, le bord arrondi de l’écran est une caractéristique vraiment très agréable de l’appareil, mais sans laquelle je pourrais très bien vivre cependant. Il semblerait que Nokia soit également d’accord sur ce point, mais je ne sais pas exactement pourquoi cet élément de conception a finalement été abandonné sur le Lumia 900.

Sur le dessus de l’appareil, on trouve la fente pour la carte micro-SIM, qui nécessite désormais l’utilisation d’un outil (une broche) afin d’y accéder. Juste à côté de la fente pour la carte SIM, on découvre un port micro-USB pour la synchronisation / recharge du téléphone. J’aime le fait que le port soit ouvert et facilement accessible. Enfin, l’appareil dispose également d’un connecteur audio standard de 3.5 mm. Il faut noter en passant que lorsque les câbles sont situés en haut ou en bas, ils n’interfèrent pas avec la manipulation normale du téléphone. Je trouve pratique l’idée du connecteur audio placé sur le haut de l’appareil, car il permet  d’utiliser plus facilement des écouteurs lorsque le smartphone est dans une poche.

Le côté droit du téléphone est doté de plusieurs boutons, qui comprennent le contrôle du volume, l’allumage de l’appareil et le déclencheur de l’APN. Je ne suis habituellement pas un grand fan des boutons situés sur le côté, à cause de possibles pressions accidentelle des touches. Mais jusqu’à présent cela n’a pas été un problème. Enfin, je voudrais ajouter que je préférerais avoir un bouton d’alimentation au sommet ou sur la face avant du téléphone, car c’est tout de même le bouton le plus important pour ​​n’importe quel smartphone.

Le haut-parleur est situé dans la partie inférieure du téléphone, ce qui est généralement une bonne stratégie afin d’obtenir un son fort, même si cela rend plus compliqué d’offrir le son en stéréo… Les haut-parleurs du Lumia 900 fonctionnent remarquablement bien, et alors que j’étais au bureau, on m’a même demandé de baisser le volume de l’appareil, ce qui est général toujours un bon signe pour montrer qu’un smartphone a du coffre.

Ecran

J’ai bien aimé l’écran AMOLED du Nokia Lumia 800. Mais la plus grande taille d’écran du Lumia 900, lui procure de nombreux avantages. Tout d’abord, il est un peu plus facile d’y lire un document. Deuxièmement, il est plus facile de taper un texte en utilisant le clavier virtuel de l’appareil, car les touches sont un peu plus grandes.

En termes de qualité d’image, cet écran AMOLED est beau et bien réglé ; les couleurs ne sont pas trop « flashy », et tout semble clair et contrasté.

Windows Phone

Windows Phone détient actuellement une part de marché relativement faible sur le marché des smartphones. Et si vous ne l’avez pas encore essayé, vous vous poserez sans doute un certain nombre de questions. Je vais essayer de donner un aperçu de ses forces et de ses faiblesses en tant que système d’exploitation (OS), puis je couvrirai les applications clés dont il dispose, dans la section suivante.

Vous vous souvenez peut-être il y a quelques années, que Windows CE, qui est devenu Windows Mobile, possédait une grande part de marché dans le segment des smartphones. À l’époque, je crois que Microsoft voyait ce genre d’appareil comme un outil informatique. Avec la montée de l’iPhone, puis d’Android, Windows Mobile a rapidement perdu des parts de marché, à cause principalement de son interface utilisateur maladroite et plutôt inefficace. Les appareils Windows Mobile étaient également considérés comme étant relativement lents et trop gourmands d’un point de vue consommation d’énergie.

Puis tout a changé lorsque Microsoft a décidé de faire de Windows Mobile, un OS digne de ce nom. Le résultat ? Un nouveau système d’exploitation  doté d’une interface utilisateur basée sur l’excellent design de « Metro », qui se dirige maintenant vers Windows 8. Windows Mobile est devenu Windows Phone, et la version actuelle est 7.5. En fait, oubliez Windows Mobile. Windows Phone est une bête de course totalement nouvelle.

Windows Phone est très « fluide et rapide » (ce qui semble être la devise officielle de Microsoft ces jours-ci). Il est remarquable de voir que quel que soit le matériel sur lequel cet OS s’exécute (y compris les téléphones bas de gamme dotés seulement de 256 Mo de RAM), l’interface utilisateur reste absolument fluide, simple et claire. Et, cerise sur le gâteau, la typographie est belle. En gros, voilà quels sont les points forts de Windows Phone.

Mais cet OS est cependant loin d’être parfait: Windows Phone a moins d’applications qu’iOS ou Android, même parmi les plus populaires. Il tend également à être un peu à la traîne en termes de fonctionnalités. Par exemple, il vient à peine de recevoir des fonctionnalités de tethering (qui est l’action d’attacher deux appareils ensemble afin de permettre à l’un d’utiliser l’autre comme un modem. En d’autres termes, utiliser sa connexion internet), et le multi-core n’est pas pris en charge. Pour les développeurs, C et C + + (deux des langages de programmation les plus populaires), ne sont pas pris en charge par le SDK, ce qui signifie que les applications iOS ou Android doivent être réécrites afin de fonctionner sur Windows Phone. Cela peut ainsi expliquer le manque d’applications sous Windows Phone…

Toutefois, la taille du Windows Marketplace a considérablement augmenté depuis le lancement de Windows Phone. Alors si vous y trouvez les applications qui peuvent vous être utiles, alors il y a des chances que vous puissiez avoir une très bonne expérience utilisateur. Cela a été le cas pour moi en tout cas.

Applications Incontournables

Malgré tout ce que les smartphones modernes sont techniquement capables de faire ou d’offrir, la plupart des activités des utilisateurs sur smartphones tournent en général autour de ces quelques activités/applications. Et curieusement, la plupart des applications sans lesquelles «on ne peut pas vivre» sont en fait basées sur du texte.

Clavier (excellent): Je l’ai dit à peu près dans tous les tests de smartphones que j’ai pu réaliser par le passé: le clavier sous Windows Phone 7 est le meilleur en termes de réactivité et de capacité à prédire quelle touche vous essayez de presser avec les doigts. Si vous ne l’avez jamais essayé, je vous suggère de le faire (il est tellement prédictif que certains l’appellent «vaudou»). Le Nokia Lumia 900 l’emmène même à un autre niveau puisque l’écran est plus grand. La frappe est un vrai plaisir, et je préfère écrire des emails à l’aide d’un Lumia 900 qu’avec n’importe quel autre smartphone, y compris le Samsung Galaxy Galaxy Note. Tout simplement parce que le Note a un petit temps de décalage. Et malgré l’absence d’une fonctionnalité de dictée vocale, je donne une note «excellente» au clavier du Lumia 900. Si vous êtes une personne qui aime taper du texte, prenez cela bien en considération.

Facebook (excellent): Premièrement, il est intéressant de noter que l’intégration de Facebook dans l’OS Windows Phone, est tout simplement extraordinaire. Depuis le HUB People, il est possible de poster une mise à jour (pour de multiples réseaux sociaux) et de voir simultanément les mises à jour de vos amis. Dans la galerie photo, des albums Facebook sont accessibles et le chargement de l’image est encore assez rapide, ce qui me fait me demander si les photos sont envoyées vers un serveur Microsoft, puis rétrécies avant d’être renvoyées vers le téléphone.

Pour accéder à la gamme complète des fonctionnalités Facebook, il existe une application native qui dispose d’une apparence à la Windows Phone. Toutes les fonctionnalités de Facebook que j’utilise normalement sont là (les mises à jour, les téléchargements de photos, les « like »/commentaires, etc.), mais je ne sais pas si quelque chose manque par rapport aux versions iOS et Android.

Skype (en version bêta): avec une caméra frontale, le Lumia 900 est maintenant capable de vidéo-chat, ce qui est génial car Skype est actuellement en version bêta pour Windows Phone. Malheureusement Skype est encore très en phase « beta », et ne fonctionne pas encore vraiment bien. Il est lent, et les contacts ne peuvent pas être filtrés selon qu’ils sont « en ligne » ou « hors ligne ». Il n’est pas non plus très stable et mérite donc bien son statut « beta ». Nokia a préchargé Tango dans le Lumia 900, qui est une alternative à Skype plutôt viable. C’est génial, mais le seul problème, c’est que la plupart des gens ne l’ont pas encore utilisé. [Lien de téléchargement de Skype pour Windows phone]

Email (excellent): la fonction email est à mon avis, d’excellente facture. Il est vrai qu’on ne retrouve pas certaines fonctionnalités comme les raccourcis Blackberry, mais la prise en charge d’Exchange Server est géniale et la configuration du service est extrêmement facile: J’ai simplement eu à entrer mon e-mail et mot de passe, et c’est tout. Sur Android et iOS, j’ai dû renseigner 5 ou 6 fenêtres de paramètres de configuration avec l’URL du serveur, etc … ce qui est véritablement pénible. La police utilisée dans Windows Phone et le design ultra-propre rendent les emails très lisibles. Dans l’ensemble, j’adore la fonctionnalité email sous WP7. Et à choisir entre les trois OS, je me déciderais sans hésiter pour WP7, loin devant iOS ou Android. Il n’y a que Blackberry qui reste le maître absolu dans ce domaine, en particulier sur le 9xxx Bold.

Enfin, Windows Phone télécharge le message entièrement dès la réception de la notification. Et c’est génial parce de nombreux smartphones ne le font pas en arrière-plan, ce qui signifie que le téléchargement se passe lorsque vous ouvrez l’application e-mail. Et je n’aime vraiment pas cela car je dois encore attendre de 4 à 10 secondes pour accéder à mon email. Heureusement, ce n’est pas le cas ici.

Cartes (bonne): l’application de cartographie par défaut sur ​​Windows Phone est Bing Maps. Elle est assez pratique, mais elle n’est malheureusement pas aussi bonne que Google Maps, en particulier lorsque la version Android a bénéficié de nombreuses améliorations au cours de cette année. Pourtant, l’application devrait être suffisante dans la plupart des cas d’utilisation en mode piéton. Si vous essayez de l’utiliser pendant la conduite (le devriez-vous?) les choses peuvent devenir un peu compliquées car les noms de rues ne sont pas aussi lisibles qu’avec Google Maps. Ce serait également une bonne chose si cette application pouvait mettre en cache des cartes sur le stockage local.

Navigation (très bonne): Heureusement, pour ceux d’entre vous qui avez besoin d’un logiciel de navigation pour la conduite, il existe Nokia Drive, une véritable application de navigation personnelle, qui est tout simplement géniale : D’une part, les cartes sont stockées localement sur le téléphone lui-même, de sorte qu’il n’est pas nécessaire de télécharger les cartes en temps réel, ce qui est excellent d’un point de vue réactivité de l’appareil et autonomie de la batterie. La carte est également un peu mieux d’un point de vue lisibilité des noms de rues. Et le meilleur dans tout ça est que cette application est totalement gratuite – et vous pouvez télécharger des cartes pour  « presque » tous les pays du monde entier (je dis « presque » car le Japon, par exemple, n’est pas disponible).

Navigation Web (bonne): Le nouveau navigateur Windows Phone utilise désormais le moteur de rendu d’Internet Explorer 9 (IE9), qui est beaucoup mieux que le moteur d’IE7 utilisé précédemment. Cette fois, je n’ai remarqué aucun problème de compatibilité, et dans l’ensemble, les choses fonctionnent assez bien. Mais ce téléphone ne battra aucun record de performance en termes de comparatif Javascript – si vous voulez en savoir plus à ce sujet, je vous donne rendez-vous dans la section « performances » …

Malheureusement, le Lumia 900 n’est pas compatible avec Flash, et bien que Microsoft a déclaré qu’il n’a aucun problème d’ordre « philosophique » à permettre l’utilisation de Flash sur sa plate-forme, la réalité actuelle est que la compatibilité Flash est absente. HTML5 est bien pris en charge, de sorte que vous pouvez tenter votre chance sur les sites HTML5. Mais j’ai souvent l’habitude d’entendre que de nombreux petits services, en particulier en Europe, utilisent toujours Flash pour exécuter des vidéos. En fait, c’est la plainte n° 1 que j’ai entendu chez les utilisateurs de l’iPad en Europe. Windows Phone 7.5 a ainsi le même problème, même si, s’agissant d’un combiné, l’absence de compatibilité avec Flash devrait poser à priori moins de problèmes que sur une tablette.

Recherche Web (Bing): ce n’est pas une surprise, mais le moteur de recherche par défaut est Bing (qui appartient à Microsoft), et il fonctionne raisonnablement bien. Si vous le souhaitez, vous pouvez installer Google Search en tant qu’application, mais pour être honnête, j’aurais préféré avoir une meilleure intégration de Google. Bing est plutôt pratique à utiliser, mais je trouve ce moteur de recherche tout de même inférieur à Google Search quand il s’agit par exemple de chercher des informations technologiques dans les forums.

Images/Photographie (moyenne)

La photo de l’iPhone 4S est plus nette. Retrouvez les photos originales sur notre page flickr

Le Lumia 900 a rencontré plus de difficulté à traiter le fort contraste qui existait entre l'arbre et le ciel nuageux.

Quand on en vient à la photographie, le paysage concurrentiel est brutal: c’est évidemment une fonctionnalité qui est importante pour un grand nombre de personnes, et c’est probablement le 3e élément le plus important de l’appareil, après son apparence générale et l’expérience utilisateur. Malheureusement, le Lumia 900 ne prend ni les meilleures photos, ni les meilleures vidéos. Dans mes tests, j’ai trouvé que l’iPhone 4S, ou le Samsung Galaxy S2 (ou le Galaxy Note) peuvent facilement battre le Lumia Nokia 900 dans ce domaine.

Cela ne veut pas dire que l’APN du Nokia Lumia 900 soit «mauvais». Il est tout à fait décent, mais ne peut pas rivaliser en termes de qualité d’image avec d’autres smartphones comme l’iPhone 4S ou le Samsung Galaxy S2. Heureusement, il est assez bon pour une utilisation Web (réseaux sociaux, e-mails, TwitPic …). La qualité de la vidéo est à peu près au même niveau que la photo.  Elle est assez bonne, mais ne gère pas non plus très bien les contrastes élevés. Notez que lors de mes essais dans des conditions  d’éclairage relativement difficile, aussi bien le Lumia 900 que l’iPhone 4S, ont rencontré à différents moments des difficultés avec la mise au point.

Divertissement (Très bon)

Lecture vidéo: le Lumia 900 utilise le même hardware que le Lumia 800, et il est donc tout aussi capable que son petit frère en termes d’usage multimédia. J’ai testé l’habituel bande annonce de Starcraft et de Gran Turismo 5 en 1080p: toutes les deux ont très bien tourné et ont bénéficié d’un très beau rendu sur le grand écran AMOLED. Notez que j’ai seulement utilisé des fichiers .MP4, et qu’ils ont tous été copiés sur le téléphone via le logiciel Zune. Je n’ai pas essayé d’autres formats de fichiers, donc s’il y en a parmi vous qui souhaitent que je teste d’autre formats, n’hésitez pas à m’en faire la demande dans la partie réservée aux commentaires.

Galerie de photos: J’aime la galerie photo du Lumia 900. Elle est efficace, et je peux trier mes images par date, personnes ou albums. Elle me permet aussi d’accéder à mes albums en ligne (je regarde principalement mes photos Facebook et celles de mes amis) et est relativement rapide, même sur les réseaux 3G. J’aime aussi le fait que l’image de fond dans le hub Photos soit sélectionnée au hasard parmi mes photos récentes. Plutôt sympa !

Musique: bien évidemment, vous pouvez importer/acheter des fichiers Mp3. Mais chaque smartphone Windows Phone est également un lecteur Zune, ce qui signifie que vous pouvez aussi acheter des vidéos et vous abonner à un service de musique de Microsoft. Je l’ai utilisé pendant un certain temps, et il est assez bon. Si vous voulez plus de choix, il existe une foule d’applications qui sont disponibles par le biais de Marketplace: Rhapsody, Slacker, LastFM, Amazon, Sirius – pour ne citer que les plus célèbres.

Nokia Music: cette application/service est exclusif aux téléphones Nokia. Nokia Music pour Windows Phone a été présenté au Nokia World, et est un service extrêmement simple à utiliser: il vous suffit de choisir votre style de musique, d’appuyer sur play, et la diffusion de la musique démarre. Vous n’aimez pas la chanson en cours? Pas de problème, vous pouvez passer à la chanson suivante. La radio quant à elle est complètement gratuite, et aucune connexion requise ;  il suffit de toucher l’écran pour y avoir accès.

Performances du système (synthétiquement lent, mais perceptiblement rapide)

Encore une fois, le Lumia 900 fonctionne exactement comme le Lumia 800 (voir les graphiques ci-dessous). Tous deux utilisent le même matériel, alors attendez-vous à obtenir les même performances. Pour être franc, le Lumia 900 ne va pas impressionner dans un benchmark (comparatif) synthétique, et il est effectivement loin derrière d’autres smartphones, quand on jette un œil aux graphiques. L’explication est double : Tout d’abord, le moteur Javascript de Microsoft est beaucoup plus lent que celui d’Apple et de Google. C’est pourquoi il perd énormément de points dans les benchmarks Javascript. Cela dit, les benchmark Javascript représentent malheureusement une grande partie de l’expérience web, même si elles sont intéressantes à regarder.

Deuxièmement, le Lumia 900 n’est pas multi-core. Cela signifie que si nous devions comparer le Lumia 900 avec d’autres smartphones, d’un  point de vue purement performances du processeur (CPU), il perdrait face à des systèmes actuellement sur le marché, qui utilisent du dual-core ou du quad-core. A titre d’exemple, ces performances sont utiles pour faire fonctionner la physique dans les jeux, ou permettre un traitement plus rapide de l’image.

Les Lumia 900 et 800 ont les mêmes caractéristiques de performance

Les Lumia 900 et 800 ont les mêmes caractéristiques de performance

 

Performance perçue (excellent)

Ironiquement, les performances «perçues» sont excellentes : Le Lumia 900 est plus fluide que la plupart des smartphones sur le marché, et son interface utilisateur est incroyablement réactive. Il est effectivement difficile de mettre le téléphone dans une situation où le manque de puissance du processeur brute est un problème.

En fait, pour expliquer les choses simplement, la fluidité de l’interface utilisateur et la puissance brute du processeur ne sont absolument pas liées. Depuis l’époque à laquelle les ordinateurs 8 bits tournent à 8MHz, le défilement sur l’écran se fait de manière fluide. Et si vous prenez en compte trois des principaux systèmes d’exploitation mobiles qui existent (Android, iOS, et Windows Phone), vous verrez que seul Android souffre de saccades au niveau de l’interface utilisateur (en particulier avant la 4.0). Les smartphones sous iOS et Windows Phone ont toujours été fluides dès le premier jour.

Autonomie de la batterie (bonne +)

En termes d’autonomie de la batterie, j’aime regarder de près le taux standard d’épuisement de l’appareil en mode veille, lorsque le téléphone fonctionne au minimum (histoire de garder les informations à jour). Il s’agit essentiellement de montrer quelle est la durée de vie maximum de la batterie avec mes réglages actuels. Avec mes réglages, le Lumia 900 perd environ 10% de sa batterie pendant la nuit (8 heures), ce que je considère comme étant relativement bon, et tout à fait en ligne (sinon mieux) avec la plupart des appareils haut de gamme. Cela se traduit concrètement par un à deux jours d’autonomie en mode veille avec le LTE actif. Pas mal du tout!

De là, les choses peuvent changer radicalement en fonction de l’activité de chacun. L’écran AMOLED est assez gourmand en énergie car il nécessite une puissance électrique importante, tout comme le processeur. Je mettrai ultérieurement à jour cette section en postant un ralenti de 60mn avec l’affichage allumé, un test vidéo de 60mn, et peut-être un test de jeu de 60mn. Ces deux derniers devraient vous donner une meilleure idée du niveau d’autonomie de la batterie. Je ne voulais pas retarder la publication de cette prise en main, en attendant que ces tests complémentaires soient disponibles.

Conclusion (très bon)

Le Nokia Lumia  900 est un magnifique smartphone Windows Phone 4G LTE.  Il bénéficie d’un très beau design, d’une grande ergonomie, et grâce à sa construction en polycarbonate, il est remarquablement solide. Si vous n’avez pas encore utilisé le système d’exploitation Windows Phone, je voudrais vous encourager à l’essayer préalablement dans un magasin, afin que vous puissiez vérifier que vous êtes bien à l’aise avec. Il est très rapide et clair, mais c’est vraiment à vous de décider si vous aimez le design et l’ergonomie de cet OS.

Windows Phone fonctionne bien pour l’utilisation que j’en fais (voir le paragraphe «contexte»), et je suis à peu près certain qu’il dispose d’un gros potentiel pour beaucoup d’entre vous, et en particulier pour celles ou ceux qui achètent un smartphone pour la première fois. Maintenant, il est clair que Windows Phone est toujours impliqué dans une rude bataille avec les autres OS du marché, et la chose principale que vous devez garder à l’esprit est de savoir si oui ou non, il dispose des applications dont vous avez besoin. C’est la chose la plus importante que vous devez savoir. Si vos besoins sont simples (courriel, messagerie texte, Internet, musique, vidéos), le choix devrait être facile.

Si vous trouvez l’offre logicielle de Windows Phone, convaincante, alors le Lumia Nokia 900 pourrait être le smartphone que vous recherchez. Et pour dire les choses simplement, le Lumia 900 est tout simplement le meilleur smartphone Windows Phone actuellement sur le marché. Mais la lutte avec d’autres smartphone haut de gamme va continuer à être âpre.

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