Test du Dell XPS 13

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Avec l'introduction du Dell XPS 13, Dell est parvenu à produire un impressionnant ordinateur portable de 13" extrêmement compact qui est légèrement plus grand que le Macbook Air 11. Vendu environ le même prix que celui-ci, il surpasse clairement son homologue d'Apple en termes de spécifications techniques, et celles et ceux d’entre vous qui seraient potentiellement prêts à passerdu monde des PC au monde Mac , souhaiteront peut-être jeter un coup d’œil à ce que cet ordinateur portable peut offrir.

Pour ceux qui s’inquiètent du fait qu’un tel ordinateur portable compact ne soit peut-être pas assez puissant, je les invite à regarder de près les comparatifs de ce test et de prendre en compte l’option Core i7 de l’offre de Dell. Cela dit, le XPS 13 doit affronter la concurrence féroce des autres constructeurs d’Ultrabook présents sur le marché, d’autant que cette concurrence est en train de s’intensifier. Dans ce test, nous allons passer en revue les forces et les faiblesses du Dell XPS 13 pour vous montrer comment il se comporte dans le monde réel.

Design industriel

C’est avant tout une question de préférences, mais il est juste de dire que Dell a fait un très bon travail avec la conception industrielle de l’XPS 13. L’une des caractéristiques que Dell met le plus en avant, est la fibre de carbone visible sur l’ordinateur portable. Cette caractéristique contribue grandement à la rigidité de l’ensemble du châssis des Dell XPS 13 et la finition est impeccable. En outre, la structure de l’ordinateur est très propre et libre de toute étiquette ou licence Windows.

Si on fait pivoter l’ordinateur, on peut voir que l’arrière de l’écran a une finition en aluminium agréable, avec le logo Dell placé au milieu. Lorsqu’on ouvre le portable on découvre un clavier noir et l’écran de l’ordinateur. Le design est très minimaliste ici et seules les lettres blanches se détachent sur le fond des touches.

Sur le côté droit, on peut apercevoir un indicateur de batterie, un Displayport et un port USB de taille normale. Sur le côté gauche, vous pouvez trouver le connecteur d’alimentation, un autre port USB de taille standard et un connecteur casque 3.5 mm.

Clavier: les touches du clavier sont plus grandes que sur la plupart des ordinateurs portables, ce qui les rend particulièrement lisibles. Les clés elles-mêmes sont légèrement incurvées, et je dois admettre que j’ai été impressionné et surpris par la qualité du clavier en général. C’est probablement le meilleur clavier que j’ai essayé depuis le Lenovo X1. Dell fait un excellent travail sur celui-ci. Le clavier est un élément essentiel qu’aucun constructeur ne devrait négliger. Si nous pouvions obtenir des touches fléchées légèrement plus grandes … ça serait merveilleux.

Trackpad: Le trackpad est assez lisse et il est appelé ici «ClickPad » car les utilisateurs peuvent induire un vrai « clic » depuis n’importe quelle partie de la surface (pas de boutons physiques). Le coin inférieur droit est utilisé comme bouton droit de la souris, tandis que le reste de la surface est considéré comme étant le bouton gauche. Je préfère encore les trackpads de verre, mais chacun peut avoir ses propres préférences.

Dans l’ensemble, je trouve qu’il est très bon, mais j’ai aussi connu des clics accidentels quand ma main droite touchait par inadvertance l’une des touches se situant autour de la touche « H ». Ça ne m’est jamais arrivé avec d’autres portables, de sorte que la sensibilité du trackpad aurait peut-être besoin de quelques ajustements.

Ecran

A gauche: un MacBook Air 11 « (gen1), à droite: le Dell XPS 13

L’affichage est doté d’un cadre très mince. Ce qui a permis à Dell de construire un ordinateur 13″ qui soit proche de la taille d’un 11″. Le Dell XPS 13 qui est environ 1 cm plus court que la Samsung série 9 en 13”. La conception générale du cadre est impressionnante, mais je me demande si elle a affecté l’angle de vue de l’affichage d’une manière légèrement négative.

L'écran vu à partir d'un angle élevé

L'écran vu à partir d'un angle "semi" haut

Vue directe : les couleurs sont parfaites. C'est à cela que l'image devrait tout le temps ressembler

Maintenant, nous voyons l’écran depuis un angle faible

Et enfin, l'extrême-plongé

L’image semble bonne si vous vous tenez juste en face de l’écran, mais les couleurs peuvent changer assez rapidement lorsque l’angle vertical change. Dans une certaine mesure, la plupart des ordinateurs portables ont ce problème, mais je trouve ça un peu plus marquant sur cet ordinateur (par opposition au Macbook Air et au 13″ de la série Samsung 9 que nous avons au bureau). C’eut été mieux si la conception eu permis à l’écran de s’incliner plus en arrière, car il aurait permis de rendre plus facile l’ajustement de la position de l’écran. Malheureusement, ce n’est pas le cas.

Heureusement, l’angle de vue de l’affichage est très bien quand je suis assis à un bureau/à une table, mais le résultat peut varier en fonction de votre taille (je mesure 1m80), ou dans un endroit confortable (siège d’avion) – que je n’ai malheureusement pas eu l’occasion d’essayer.

Si vous regardez l’écran directement de face, l’image est vraiment très sympa et le contraste est élevé. C’est aussi en raison de la surface brillante utilisée par Dell sur cet écran. En plein air c’est certes un peu brillant, mais en intérieur les couleurs sont très bien. C’est le compromise typique entre matte vs brillant.

Webcam

La webcam du Dell XPS 13 est assez décente, et si je la compare aux ordinateurs que j’ai sur mon bureau, elle atterrit quelque part entre le Macbook Air 11 « (gen1) et le Samsung série 9 13.3 » (2011). C’est un peu difficile de décrire la différence de qualité d’image étant donné qu’aucune d’entre elles n’est «excellente». Mais il ne fait aucun doute qu’elles feront bien leur travail si vous voulez faire une petite session de visioconférence en famille. J’ai uploadé quelques captures d’écran faites sur Skype dans des conditions optimales de réseau pour vous montrer ce que l’on voit en fait à l’écran de l’autre cote de l’appel.

Performances

En termes de performances, le Dell XPS 13 produit de bons résultats pour un ordinateur de sa catégorie, surtout si l’on tient compte du fait que nous avons réalisé ces tests avec le modèle d’entrée de gamme équipé du processeur Intel Core i5 (CPU). Dell dispose d’une option Core i7, qui devrait être encore plus rapide. Nous avons compilé quelques scores CPU, et l’on peut affirmer que le Dell XPS 13 offre un niveau de performance qui est à égalité avec d’autres ordinateurs portables haut-de-gamme dans cette catégorie.

Le SSD rapide explique le score très élevé dans le test de productivité PCMark Vantage

Toutefois, il remporte facilement le test de productivité PCMark Vantage, grâce à son très rapide système de stockage SSD (Solid-State Drive). Si on le compare avec mon (maintenant vieillissant) ordinateur portable Samsung Série 9, vous pouvez clairement voir les avantages de l’utilisation de la plus récente technologie SSD, et franchement, les problèmes de performances de nombreux utilisateurs étant liés a la vitesse des disques, cela est très important.

Sans un GPU additionnel, il est difficile de marquer un score élevé dans la partie jeux. On vous montre les FPS, par rapport au poids de la machine. 1lbs = 453.6g

Malheureusement, le XPS 13 ne possède pas de processeur graphique (GPU) additionnel. Et bien que les graphismes dans le cadre d’une utilisation standard, rendent plutôt bien, des jeux comme Just Cause 2 ne fonctionnent pas assez rapidement pour que l’on bénéficie d’une bonne expérience de jeu. À cet égard, les chiffres du Macbook Air (Gen 1) montrent que même avec un « faible » CPU, il est possible d’obtenir des performances de jeu plutôt bonnes si le GPU est assez rapide.

Performance perçue: Bien sûr, la performance «perçue» est encore plus importante que les purs chiffres synthétiques. Je dois dire que le Dell XPS 13 a dépassé mes attentes en termes de réactivité. Si vous mettez de côté l’aspect jeu, je pense que cet ordinateur est tout simplement génial pour la plupart des utilisateurs, et je dirais que la performance globale est très bonne. Maintenant, si vous voulez jouer à des jeux récents, je vous recommanderais d’aller rechercher un ordinateur qui dispose d’un processeur graphique dédié. Il n’y a tout simplement pas moyen de contourner cela, pour l’instant.

Valeur

La performance brute est une chose, mais elle ne devrait évidemment pas être le seul indicateur. Ce n’est pas très difficile de construire un ordinateur rapide qui est lourd et coûteux. Il est également facile d’en construire un qui soit mince et léger, mais lent. C’est pourquoi nous aimons regarder la performance au travers de prismes, comme le rendement par rapport au prix et au poids de l’appareil.

Vous pouvez voir que pour son poids, le Dell XPS 13 offre une puissance de traitement très respectable. Cependant, quand il s’agit de puissance graphique, l’absence de GPU dédié se fait ressentir. Si cette petite lacune sur l’aspect jeu ne vous dérange pas, alors le XPS 13 offre un assez bon rapport qualité-prix.

Si vous prenez la conception en compte, vous réaliserez que le Dell XPS 13 est un bien meilleur choix que l’Acer S3 qui n’est par ailleurs pas si éloigné en termes de puissance CPU et de graphismes. Cela dit, la SSD du XPS 13 dépasse le disque mécanique du S3 d’Acer.

Autonomie de la batterie

Epuisement de la batterie (7.5hrs): Dans un essai standard d’épuisement de la batterie (affichage de 50%, WiFi allumé), le Dell XPS 13 a atteint les 7h29mn avant de tomber à 4% et de passer en mode veille.

Les tests simples d’épuisement de la batterie sont très importants parce qu’ils représentent un «plancher» pour les scénarios qui impliquent une charge de travail de faible intensité. Par exemple, si vous tapez un document texte ou si vous lisez un livre électronique, l’ordinateur fonctionne très peu car il attend juste la combinaison de touches suivante ou un click pour tourner la page. En fait, le processeur principal va passer en mode « sommeil » entre deux frappes.

Vidéo 1080p (4h): Le Dell XPS 13 peut également lire un fichier vidéo MP4 de 1080p pendant environ 4h05mn, ce qui équivaut à deux films (mais, peut-être pas deux fois Titanic …), par exemple lors d’un vol moyen-courrier. Si la luminosité de l’écran était plus faible et si le WiFi était en position OFF, l’autonomie en lecture vidéo pourrait être poussée un peu plus loin, mais ne serait pas encore suffisante pour jouer un 3ème film.

Vitesse de rechargement de la batterie: il faut compter environ 2h20mn de recharge pour passer de 7% à 80% de batterie, et il faut un total de 3h18mn pour aller à une pleine charge de 100%. C’est assez long, et je m’attends à ce que certains concurrents fassent mieux, ou même «beaucoup mieux» (Lenovo X1 Carbon) dans ce domaine…

Comme vous le savez peut-être, la plupart des batteries se rechargent à une vitesse linéaire, jusqu’à un certain point (généralement 80% -90%), de sorte que le temps de charge est important, surtout si vous êtes sur la route, à assister à des réunions ou entre deux avions. Il est peu probable (mais possible!) que la technologie utilisée dans les batteries va connaître un développement important (elles ont surtout devenu « plus grande » ces dernières années), de sorte que la capacité de chargement rapide est souhaitable.

Épuisement de la batterie en mode Hors ligne: En outre, il m’est arrivé de laisser le XPS 13 éteint (et débranché) pendant environ une semaine, et quand je suis revenu, la batterie était encore à 84% ou plus. Je ne me souviens pas exactement du niveau de charge de l’ordinateur lorsque je l’ai refermé, mais c’est une information plutôt sympathique à savoir, car cela signifie que vous pouvez laisser votre ordinateur comme ça, le redémarrer quelques jours plus tard, et il se mettra en marche.

Divers

Chargeur: Dell a fait un très bon travail avec son petit chargeur. Toutefois, nous avons vraiment besoin d’un meilleur système de gestion des câbles. D’ailleurs, pourquoi ne pas rendre optionnel ce gros câble d’alimentation? Cela permettrait déjà de rendre ce chargeur plus compact et plus propre.

Deuxièmement, nous aurions besoin d’une sorte de système de gestion de câbles pour le petit câble qui se connecte à l’ordinateur portable. Cela coûterait probablement un Euro de plus à construire (En fait, je ne sais pas vraiment, mais ça ne doit pas être très cher), et permettrait de simplifier la vie de chaque utilisateur, toutes les fois qu’il se déplace avec son ordinateur. En fait, je serais même prêt à *payer* pour avoir cela.

Conclusion (impressionnant)

Le Dell XPS 13 est impressionnant: dans un facteur de forme légèrement plus grand que celui du Macbook Air 11″, Dell a réussi à créer une plate-forme 13″ mince, puissante et légère, dont les composants s’échelonnent jusqu’à proposer un processeur Core i7, 256 Go de stockage SSD et la 4G en option. À 999$ (770€), il offre pour exactement le même prix, deux fois la RAM et deux fois le stockage SSD que l’on peut trouver dans l’actuel Macbook Air 11″. Et, cerise sur le gâteau, l’autonomie de sa batterie est 50% plus élevée (7.5hrs contre 5h).

Le XPS 13 fonctionne particulièrement bien si vous êtes un nomade qui se contente d’une table pour travailler, puisque c’est la position optimale pour obtenir la meilleure qualité d’image possible sur l’écran. Pour ceux qui se soucient de la productivité, la performance du clavier est excellente et est proche de celle du Lenovo X1 que je considère toujours comme possédant le meilleur clavier qui existe. Dell a toujours cherché à améliorer sans cesse le design de son ordinateur, et ça se voit: c’est probablement le meilleur ordinateur portable que Dell a produit ces dernières années.

J’espère que cet avis vous sera utile. S’il y a quelque chose que je n’ai pas couvert, ou si vous avez des questions supplémentaires, vous pouvez laisser un commentaire ci-dessous, et je vous répondrai dès que possible.

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