Des vaisseaux sanguins créés par une imprimante 3D

Une imprimante 3D et du sucre pour créer des vaisseaux sanguins

Une imprimante 3D et du sucre pour créer des vaisseaux sanguinsLes imprimantes 3D ont le vent en poupe depuis ces derniers mois. Jusqu'alors réservées aux seuls professionnels, elles commencent tout doucement à devenir abordable. Une équipe de chercheurs est parvenue à concevoir un réseau de vaisseaux sanguins grâce à l'une de ces imprimantes et du sucre.

C’est à l’Université de Pennsylvanie et au Massachusetts Institute of Technology que l’on doit cette prouesse. Les scientifiques ont d’abord conçu le schéma du réseau avant de donner celui-ci à une imprimante 3D RepRap pour le construire… avec du sucre. Une fois la structure suffisamment durcie, les chercheurs l’ont recouverte d’un gel contenant des cellules du foie. Lorsque le gel a pris, il ne reste plus qu’à évacuer le sucre des vaisseaux.

C’est une première en biologie, recréer des vaisseaux sanguins s’étant jusque là avéré une tâche très ardue. Toujours est-il que même si ce réseau artificiel est bien capable de faire circuler du sang, nous ne le verrons pas implanté dans le corps d’un patient de sitôt. Ce projet s’inscrit dans un programme plus vaste, créer et transplanter des organes complets sur des animaux.

[theverge]

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