Nouveau Snapdragon S4 Pro: Prise en Main et Benchmarks

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C'est à San Francisco que Qualcomm a organisé un "workshop" pour les testeurs les plus geeks. C'est là que nous avons eu l'occasion de prendre en main le nouveau processeur Snapdragon S4 Pro (APQ8064) qui était présenté dans une tablette pour les développeurs. Si vous n'êtes pas familier avec cette nouvelle puce, Qualcomm l'a créé pour fournir une plate-forme matérielle qui est extrêmement performante, tout en offrant une durée de vie de batterie suffisante "pour la journée" selon Qualcomm. Pour atteindre les objectifs de performance, Qualcomm à eu recours a une architecture quad-core (les S4 actuels sont dual-core) ainsi qu'un nouveau processeur graphique: l'Adreno 320.

La tablette elle-même contient quasiment tout ce que la puce supporte: son stéréo surround, plusieurs micros et pleins de capteurs dont notamment de pression, température et même un lecteur d’empreinte digitale. Dedans, il y a 1GO de RAM, 16GO de mémoire de masse (+slot microSD). Cette tablette de développement est disponible à partir d’aujourd’hui au prix de 1299$ aux USA. La qualité de construction est plutôt bonne, mais gardez à l’esprit que ce design est purement fonctionnel pour les développeurs, et pas vraiment « sexy ». Bien entendu, les produits dérivés de cette technologie peuvent avoir une apparence tout autre.

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Performance

Antutu est un test de performances globales (CPU, GPU, mémoire…) qui est tout de même plus orienté « CPU » car il est rare que la mémoire ou le stockage soit totalement différent d’un téléphone à l’autre. Il est fait pour donner une idée générale de la performance brute d’une appareil.

Snapdragon S4 Pro crève le plafond établi par Tegra 3 en terme de benchmark système (avec Antutu). La puce d’NVIDIA a dominé le marché des tablettes haut de gamme depuis son introduction, mais Qualcomm s’apprête à reprendre du terrain. Avec ce nouveau S4 Pro, la performance des calculs avec des chiffres à virgules devrait aussi exploser, ce qui est excellent puisque qualcomm dominait déjà dans ce domaine avec la version dual-core du S4.

Sunspider est un test JavaScript qui mesure d’abord le moteur d’exécution JavaScript. Dans le passé, des optimisations logicielles ont permis d’avoir des sauts de performance extraordinaire (+100%) donc gardez à l’esprit que ce n’est pas forcément un bon test CPU. Aussi, il est important de comprendre que SunSpider ne stresse qu’un seul des quatre cœurs, donc les puces multi-cœurs ne sont pas particulièrement avantagées. Finalement, la performance « web » c’est d’abord un problème de réseau, donc un meilleur score dans SunSpider ne veut pas dire que les pages vont se charger plus vite, mais juste que du code Javascript s’exécutera plus vite.

Comme vous pouvez le voir sur le graphique ci-dessus, le Snapdragon S4 Pro est extrêmement rapide et seule la puce Medfield d’Intel le surpasse dans ce test. Sachant qu’Intel est tout simplement excellent dans ce domaine, c’est assez impressionnant que le S4 Pro soit si proche.

Dans le domaine du graphisme 3D, j’ai eu du mal a trouver un benchmark qui tourne à moins de 60FPS. Au delà de cette limite, il n’est plus possible de mesurer la performance 3D car elle devient limitée par la fréquence de rafraichissement de l’écran. GLBenchmark Pro 2.1 offscreen était le seul qui faisait l’affaire. Ce n’est pas mon préféré, mais c’est le seul qui fonctionnait dans ces conditions.

Dans le domaine du graphisme 3D, j’ai eu du mal a trouver un benchmark qui tourne a moins de 60FPS. Au delà de cette limite, il n’est plus possible de mesurer la performance 3D car elle devient limitée par la fréquence de rafraichissement de l’écran. GLBenchmark Pro 2.1 offscreen était le seul qui faisait l’affaire. Ce n’est pas mon préféré, mais c’est le seul qui fonctionnait dans ces conditions.

Dans ce test, c’est l’iPad Gen3 et son GPU monstrueux qui l’emporte, mais le S4 Pro n’est pas loin derrière. Si vous vous demandez ce qu’est le LG LS970, c’est un appareil non-officiel, mais la rumeur court qu’il utiliserait le Snapdragon quad-core justement… notre test tendrait a confirmer cette rumeur.

Pour conclure, il est clair que le Qualcomm Snapdragon S4 Pro est une excellente puce quad-core. qui n’aura aucun mal à faire tourner les applications mobiles les plus gourmandes du moment. Il ne reste qu’a voir quels produits vont l’utiliser et ce que la compétition va faire pour contrer cette sortie.

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