Test du Lenovo X1 Carbon

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L'année dernière, Lenovo a lancé le Lenovo Thinkpad X1, un ordinateur portable qui n’avait alors pas connu de précédent dans l'histoire de l'entreprise. Lenovo est aujourd’hui de retour avec une suite, sous la forme du Lenovo X1 Carbon. Le nouvel ordinateur portable s'appuie sur les atouts du X1 original, mais apporte des améliorations à peu près à tous les niveaux, en particulier au niveau de l’écran (14"), du poids de l’appareil (1360 grammes) et de sa conception.

Le Lenovo X1 Carbon a été conçu pour aller au-delà des spécifications des Ultrabook d’Intel, et Lenovo prétend qu’il est l’ordinateur 14″ le plus léger au monde. Avec seulement 1360 grammes il a un poids identique au MacBook Air 13″. En théorie le X1 Carbon a l’air d’être un ordinateur portable tout simplement extraordinaire ; voyons maintenant comment il se comporte dans le monde réel, histoire de voir si Lenovo a livré ce que nous espérions lorsque nous avons aperçu le Lenovo X1 Carbon la première fois.

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Spécifications

(Telles que testées) Processeur Intel ® Core i5-3427U de 3e génération (1.80 GHz, 3 Mo de L3, FSB à 1333 MHz)
Windows 7 Pro
Ecran HD 14″ + antireflets (1600 × 900) (300 nits) « Affichage plein écran »
Intel HD Integrated graphics
Jusqu’à 8 Go de DDR 1333 MHz
128 Go SSD SATA 3
Ethernet via dongle USB, Bluetooth 4.0
Option 3G WWAN (Ericsson H5321gw)
1xMini DP, 1xCombo Audio, 1xUSB 2.0, 1xUSB 3.0, 1 x lecteur de carte SD 4-en-1
webcam 720P HD
Batterie de 45 Watt-heures (sellée) avec RapidCharge
Dimensions : 331mm x 226mm x 19mm,  à partir de 1360 grammes

Conception externe (très bonne)

Dès que vous aurez eu le Lenovo X1 Carbon entre les mains, vous aurez probablement réalisé que c’est un ordinateur portable très bien construit. On a la sensation que la structure ne se plie absolument pas, et que rien autour ne bouge. L’utilisation de la fibre de carbone dans la réalisation de la structure de l’appareil est payante, car on sent que l’ordinateur dispose potentiellement d’une longue durée de vie. Le Lenovo X1 Carbon a même reçu des certifications Mil-Spec (spécifications militaires Américaines). Voir ci-dessous:

Humidité relative de 91% à 98%
Basse température -20 ° C : plus de 72 heures
Haute Température de 30 ° à 60 ° Celsius : plus de sept cycles de 24 heures
Températures extrêmes de -20 ° à 60 ° Celsius : plus de trois cycles de 2 heures
Exposition aux poussières de silice (140 mesh silica) : cycles de 6 heures
Fonctionnement jusqu’à 15.000 pieds d’altitude
Tests de vibration multiples en fonctionnement et éteint
Choc mécanique en haute accélération et chocs répétés (par impulsions) plus de 18 fois

Le boîtier d’affichage se plie un peu et n’est pas complètement rigide. Je ne suis pas certain qu’il soit en fait constitué de carbone (il n’en a pas l’air), mais la surface est la même (c’est sans doute parce qu’il utilise la même sorte de peinture «soft touch»).

Le bas du châssis semble être fait de carbone, et il dispose d’un certain nombre d’ouvertures permettant d’évacuer l’air chaud vers l’extérieur et d’y apporter de l’air frais. Le dos de l’appareil est totalement lisse, à l’exception de la présence d’un autocollant Windows 7 Pro.

Sur le côté gauche, on peut trouver la prise d’alimentation qui utilise une nouvelle forme rectangulaire. Le connecteur lui-même ressemble de loin un peu à un port USB. Il semble plus robuste que le connecteur cylindrique typique. Toutefois, il n’est pas aussi élégant (et sûrs) que le connecteur d’alimentation magnétique « MagSafe » d’Apple qui se débranche facilement toutes les fois que quelqu’un trébuche sur le câble.

Toujours du côté gauche, on retrouve également un port USB qui peut être utilisé pour recharger un smartphone ou une tablette, même lorsque le portable est éteint (vous pouvez désactiver cette fonctionnalité). Enfin, il y a un bouton « sans fil » ON / OFF qui permet de basculer du WiFi au Bluetooth.

Sur le côté droit de l’appareil, on retrouve un anti-vol Kensington, un port USB 3.0, un port mini-DisplayPort, un connecteur audio standard (jack 3.5 mm) et un lecteur de carte média 4-en-1. Ce n’est certes pas un ordinateur doté d’un grand nombre de ports, mais il semblerait que la plupart des utilisateurs d’ordinateurs portables minces et légers ont appris à vivre de cette manière.

Parce que le X1 Carbon est également conçu pour être une machine très à l’aise avec la  vidéoconférence, Lenovo a ajouté des boutons matériels spécifiques pour contrôler le son (« Son OFF/ON », contrôles du volume, activation/désactivation du microphone), et c’est une très bonne chose.

Dans l’ensemble, j’aime vraiment la sensation « soft touch » de cette conception en carbone. Elle est chaleureuse et lorsque je pose l’ordinateur sur mes genoux à même la peau (parce que nous aimons trainer en short en Californie…), je ne ressens pas cette sensation glacée que procurent mes autres ordinateurs portables en aluminium. La surface est aussi moins sujette aux rayures, et il n’est pas nécessaire de lui adjoindre une protection quelconque, comme une coque dure par exemple. Enfin, la surface de l’ordinateur fournit également une excellente adhérence, ce qui est parfait pour éviter les glissades accidentelles.

Clavier (excellent): Lors de l’ouverture de l’ordinateur, le clavier apparaît. Lenovo est parvenu à améliorer encore le clavier au demeurant déjà incroyable de l’ordinateur portable X1 original. Celui-ci a l’air tout aussi bon, mais en théorie, la pression et la taille des touches ont été encore améliorées.

C’est sans aucun doute le meilleur clavier pour ordinateur portable que j’ai utilisé à ce jour. Il est même mieux que celui de mon Macbook Pro avec écran Retina, mieux que celui de mon Samsung Série 9, et je dois même avouer que je l’aime mieux que mon clavier Logitech Illuminated au bureau (il ne manque que le pavé numérique et des touches fléchées de plus grande taille pour le rendre absolument parfait). Et d’ailleurs je pense que Lenovo devrait faire des claviers de bureau de taille normale sur la base de cette conception. Je paierais facilement de 70 à 100 $ pour cela.

Trackpad (excellent): la taille du trackpad a augmenté de 37% par rapport à l’ordinateur portable X1 précédent. Il utilise du verre et procure une sensation tactile de grande qualité. Il est tout aussi bon que celui de la série MacBook Pro, que j’utilise souvent comme référence en termes de qualité du trackpad. Sa taille a partiellement augmentée afin de s’assurer que l’expérience Windows 8 sera bonne le 26 octobre prochain, lorsque le nouveau système d’exploitation sera lancé.

Comme chez de nombreux constructeurs d’ordinateurs portables, le trackpad de Lenovo prend en charge un certain nombre de gestes qui comprennent le défilement, le changement d’application, et autres. La dernière chose que j’aime vraiment sur le trackpad, est la présence de boutons physiques de « souris » gauche et droite. Avec les trackpad modernes, il est assez facile de rater le clic droit, et il est fréquent de manquer un « cliquer et faire glisser ». La présence de ces boutons rend ces actions faciles et réalisables avec précision.

Ecran (pourrait être mieux)

Lenovo X1 Carbon, et Macbook Pro avec écran Retina en arrière-plan

L’écran du Lenovo X1 Cardon peut se replier très loin en arrière, presque jusqu’à 180 degrés (un peu moins a vue d’oeil). Bien que je n’aie pas trouvé l’utilité réelle de bénéficier d’une telle liberté de mouvement, je peux certainement dire que j’ai souvent souhaité que mes autres ordinateurs portables puissent faire un peu plus que ce qu’ils font habituellement. C’est souvent dans les situations les plus inconfortables (comme des espaces restreints ou de travail sur le terrain) que le moindre confort supplémentaire fait vraiment une différence.

Lorsque vous regardez des vidéos, la qualité d’image est très bonne. L’écran n’est pas vraiment Full HD (1920 × 1080), mais nos tests vidéo en 1080p avait l’air très sympa, surtout parce que vous pouvez vraiment bien régler l’angle vertical de l’écran (les couleurs sont optimales lorsqu’on regarde l’écran perpendiculairement).

Pour ce qui est du texte, des icônes et des choses « plutôt ordinaires » sous Windows, je dois reconnaître que l’écran pourrait être mieux. Je ne suis pas sûr que la plupart des utilisateurs le remarque, mais je peux apercevoir la trame de sous-pixels sur l’écran lorsque je le regarde à moins de 60 cm. Cela signifie que lorsque je visualise une couleur qui devrait être un « gris mat », par exemple, je vois un peu de la structure qui compose chaque pixel. C’est assez inhabituel, et je m’attendais à quelque chose de mieux ici. Cela me rappelle la trame que l’on peut voir parfois sur les smartphones (pentile matrix).

Les couleurs se distordent rapidement lorsqu’on visualise l’écran sous cet angle (plus de photos dans la galerie)

Lenovo met également en avant le grand angle de visualisation de cet écran. Malheureusement, je ne pense pas qu’il soit si bon que ça en réalité. Les couleurs ont tendance à se distordre assez rapidement quand on regarde l’écran sous un certain angle, en particulier par le bas. Il s’agit d’un problème commun aux ordinateurs portables. Mais cet écran obtient un score moyen au niveau de la qualité de l’image, mais obtient une bonne note pour la résolution de 1600 × 900. L’écran représente l’une des rares faiblesses du Lenovo X1 Carbon.

Qualité du son (excellent)

En règle générale, je ne rédige pas de section particulière pour le son dans mes tests. Mais j’ai été tellement impressionné par la qualité sonore du Lenovo X1 Carbon, que je n’ai pas pu m’empêcher de le signaler à part. Je dois dire que c’est vraiment génial pour regarder des films, et dans une pièce calme, même lorsque le niveau du volume est inférieur à 50%, on profite d’une grande expérience. Ce qui laisse donc une certaine marge si jamais l’environnement devient bruyant.

L’ordinateur ne semble pas avoir une configuration d’enceintes particulièrement costaude. Mais je soupçonne que le logiciel Dolby Home Theater 4 a beaucoup à voir avec le volume global et la qualité sonore de l’ordinateur. Il fonctionne en traitant l’audio avant même qu’il n’arrive à l’orateur de sorte que l’utilisateur tire le meilleur parti disponible du matériel. En tout cas, c’est impressionnant pour un ordinateur de cette taille.

Performance (bonne)

En termes de performances, le Lenovo X1 Carbon s’en sort assez bien d’un point de vue vitesse pur du processeur, et offre de très bons résultats en termes de productivité globale (mesurée par PCMark Vantage). Mais il ne s’agit en aucun cas d’une pure machine de jeu ou d’une station graphique, tout simplement parce qu’il lui manque une puce graphique discrète. Mais je pense que c’est probablement OK, car en général les utilisateurs de portables minces et légers ne sont pas connus pour jouer Battlefield 3.

Comme vous pouvez le voir, le Lenovo X1 est un peu plus lent (tel que mesuré par Geekbench 2.1) que le Vaio S 15″ et le (moins cher) Lenovo U310. Mais je devine que cela a quelque chose à voir avec le fait qu’il soit beaucoup plus mince que ces deux autres portables. Vous pouvez vous rendre compte par vous-même que dans le graphique, le Macbook Pro avec écran Retina apparaît comme presque deux fois plus rapide que le X1, mais il coûte aussi à peu près deux fois plus cher (je reviendrai là-dessus par la suite) et est presque une fois et demi plus lourd que le portable de Lenovo.

La performance du système de stockage est remarquable (mesurée par PCMark Vantage). Grâce à l’utilisation d’un lecteur SSD, le Lenovo X1 Carbon est incomparablement plus performant que le Dell XPS 13. C’est l’avantage de bénéficier de la toute dernière technologie SSD.

En termes de jeu (3D polygonale), le Lenovo X1 Carbon ne s’en sort pas si bien que cela (après avoir joué à Just Cause 2). C’est parce qu’il dispose d’un processeur graphique qui est très économe en énergie, mais pas très rapide. Je ne pense pas que l’expérience de jeu serait vraiment bonne, du moins pas sans limiter la résolution du jeu ou en revoyant à la baisse la qualité rendu de manière significative. Si vous voulez vraiment jouer, vous aurez à sacrifier un peu la beauté des graphismes.

Température: Si vous voulez faire chauffer un ordinateur, je vous recommande d’utiliser quelque chose comme Prime95. C’est une application vraiment gourmande en CPU qui poussera le CPU à ses limites. Si vous avez également besoin de tester les limites du processeur graphique (GPU), je vous suggère de lancer un jeu récent comme Battlefield 3.

Dans ce cas, j’ai vu à quel point l’ordinateur portable Lenovo devenait chaud. Alors que l’air chaud devient vraiment chaud, je pouvais sentir que l’ordinateur portable sur mes genoux chauffait, mais pas au point que cela produise une sensation vraiment désagréable. C’est beaucoup mieux que mon Macbook Pro avec écran Retina, et bien sûr, le manque de GPU permet de maintenir la température à des niveaux raisonnables.

Valeur

Très peu de clients sont en fait à la recherche de « performances absolues ». Et dans la plupart des cas, les utilisateurs veulent quelque chose qui réponde à un besoin avec un gros rapport qualité-prix, nous allons donc vérifier ces chiffres sous un nouveau jour: Qu’en est-il de la performance relative comparée au poids et au prix du Lenovo X1 Carbon?

Score de Geekbench par rapport au prix de l’ordinateur portable

Il est facile de fabriquer des ordinateurs rapides, mais lourds. Voici la performance par lbs

Les chiffres de Geekbench nous disent que le X1Carbon présente des performances relativement bonnes pour son poids. Toutefois, cette même performance est relativement plus chère, ce qui est typique pour des ordinateurs qui sont conçus pour être super-minces/légers. Le Samsung 90X3A partage les mêmes traits. Les performances graphiques reflètent une tendance similaire.

Le X1 Carbon n’est pas une machine de jeu rentable d’un point de vue prix-performances

Si vous êtes à la recherche performances graphiques ou CPU pures, ces ordinateurs ultralégers ne sont probablement pas la solution que vous cherchez. La principale valeur d’un Lenovo X1 Carbon est sa conception, sa portabilité, son confort de frappe, et à quel point il est bon en tant qu’outil de productivité globale (y compris le fait de pouvoir bénéficier de la possibilité d’avoir la 3G intégrée). A une époque à laquelle les fournisseurs d’accès commencent à vendre des forfaits de données valables sur plusieurs appareils, cela ne peut pas être sous-estimé.

Batterie (très bonne)

Avec une batterie de 46.63Wh (Wattheure), le Lenovo X1 Carbon est proche des 50WH du Macbook Air 13″, donc c’est plutôt pas mal du tout.

Dans nos tests de batterie (WiFi allumé, écran à 9/15), le visionnage d’un film MP4 à 1080p (6Mbps) d’une heure, a consommé environ 22% d’autonomie de la batterie. C’est très bien, et cela pourrait se traduire par quelque chose comme 4h30 d’autonomie en lecture vidéo locale.

Lorsqu’il est en mode de fonctionnement minimal (mode « Energy Saver », l’écran en marche à 9/15, WiFi allumé, mais aucune application en cours d’exécution à part le système d’exploitation), le Lenovo X1 Carbon consomme environ 13% de la batterie par heure, ce qui représente environ 7 heures dans cet état. C’est une métrique très important parce que quand vous faites quelque chose comme du traitement de texte ou que vous lisez un document, il y a des chances pour que votre ordinateur soit en mode de fonctionnement minimum. En fait lors de la frappe, le processeur principal (CPU) va « dormir » entre deux frappes. Voilà à quel point un ordinateur est rapide, lorsqu’on le rapporte à l’échelle humaine.

Le Lenovo X1 Carbon se recharge DEUX fois plus vite que le Sony Vaio S

Rapidcharge (excellent): l’une des caractéristiques les plus cool du Lenovo X1, c’est la rapidité avec laquelle la batterie se recharge. Lenovo appelle cette technologie Rapidcharge. L’idée est que vous pouvez obtenir 70% d’autonomie de batterie en 30mn de recharge et 80% en 35mn. Parce que la capacité de la batterie n’évolue pas rapidement, la recharge rapide des batteries est la prochaine super fonctionnalité que les constructeurs informatiques peuvent proposer pour améliorer votre utilisation des ordinateurs qu’ils construisent.

Nous avons mis ces chiffres théoriques à l’épreuve et voici ce que nous avons découvert: il a fallu 36mn pour que la batterie passe de 10% à 80%, et 10 minutes de plus pour atteindre les 90%, ce qui est vraiment excellent! Pour référence, le Sony Vaio S prend environ deux fois plus de temps pour atteindre les 90% de charge.

Les ordinateurs portables ont beaucoup évolué. Les chargeurs … pas tant que ça

Bloc d’alimentation: Je voudrais vraiment voir de meilleurs modèles de « blocs d’alimentation ». Nous avons des ordinateurs portables de plus en plus petits et parfois cela est vraiment étrange que le bloc d’alimentation représente quelque chose comme 20% ou plus du volume global de l’ordinateur.

En outre, la gestion des câbles (d’alimentation) n’est pas géniale. C’est quelque chose que nous utilisons tous les jours, et c’est un peu triste de voir qu’Apple et Samsung sont les seules sociétés qui fournissent des alimentations relativement petites, et la firme à la pomme est la seule à avoir intégré la gestion des câbles. Le X1 Carbon mérite mieux.

Logiciel/Bloatware (pourrait être amélioré)

Le Lenovo X1 Carbon est livré avec un certain nombre d’applications préinstallées comme Evernote, Absolute Data Protect, Google Chrome, Intel AppUp, SimpleTap, Nitro Pro, SugarSync … Norton Internet Security. Cela en plus de Lenovo Mobile Access et de Lenovo ThinkVantage (sauvegarde).

Je me rends compte que les applications préinstallées sont le plus souvent une question de « tentative de commercialisation » plutôt qu’une véritable recherche de l’optimisation de l’expérience utilisateur. Mais bien que je puisse peut-être pardonner (un peu) cette mentalité dans le cas d’un ordinateur portable bas de gamme pour lequel chaque dollar compte, je n’apprécie en générale pas d’avoir à supprimer tout un tas d’applications de mon nouvel ordinateur de marque à 1499 $ (1220€). Le client ne devrait pas avoir à le faire.

Dès le moment où la séquence de démarrage est terminée, il y a 105 processus en cours de fonctionnement en arrière-plan sur ce tout nouveau-jamais-utilisé Lenovo X1Carbon. Pour référence, mon PC principal affiche 102 processus en cours, y compris Zune, SnagIt, Jing, Iomega Storage Manager, Itunes, Crashplan, et bien d’autres choses qui pourraient un jour être ajouté au Lenovo X1 Carbon. Je pense que Lenovo devrait si possible distribuer des ordinateurs avec quelques logiciels préinstallés.

Webcam (bonne pour les basses lumières)

J’ai été agréablement surpris par la qualité de faible luminosité de la webcam. C’est typiquement la faiblesse de la plupart des ordinateurs portables. Mais Lenovo a peaufiné sa caméra de sorte qu’elle fonctionne très décemment, même dans des conditions d’éclairage très faibles. C’est une bonne chose.

Nous avons vu qu’elle était d’ailleurs bien meilleure que beaucoup de webcam pour ordinateur portable. Lenovo vante les mérites du X1 Carbon comme étant une machine excellente pour la vidéoconférence, et nous voyons pourquoi. Elle l’est.

Conclusion

Dans l’ensemble, le Lenovo X1 Carbon est un portable de travail incroyable. Il dispose d’une conception très robuste qui nécessite aussi peu d’entretien. Il dispose d’un clavier génial qui est à mon avis sans comparaison sur le marché (même mon clavier de bureau est jaloux de lui). L’ergonomie est vraiment à l’écoute des utilisateurs professionnels et j’apprécie vraiment les contrôles sonores dédiés à la visioconférence ou encore la capacité d’inclinaison de l’écran jusqu’à presque 180°. Tout est tout simplement génial quand votre travail consiste principalement en de la lecture/rédaction de documents, navigation Web, courrier électronique, etc … Fait pour un grand nombre de professionnels, le Lenovo X1 Carbon est le Nirvana, et je ne parle même pas de ses caractéristiques techniques …

Cependant, j’eu aimé qu’il fut doté d’un meilleur écran et d’un bloc d’alimentation un peu plus petit, avec un système de gestion des câbles. Voilà le seul reproche que je pourrais à mon avis formuler à l’encontre du X1 Carbon, et j’espère que Lenovo va en tenir compte. Ces deux choses sont des éléments qu’un tout un chacun utilise quotidiennement, et ils devraient être améliorés.

Cet ordinateur Lenovo est très doué pour ce pour quoi il a été conçu: les entreprises. Sur ce terrain, il n’y a pas d’autres ultra-léger 14″ qui puisse égaler ce portable Lenovo, surtout si vous y ajoutez la 3G sans fil. Le Lenovo X1 Carbon est unique.

J’espère que ce test vous aura été utile. S’il y a quelque chose que je n’ai pas couvert, s’il vous plaît n’hésitez pas à poster votre question dans la partie ci-dessous réservée aux commentaires. J’essaierai d’y répondre pendant que j’ai encore l’ordinateur entre les mains. Sinon, je ferai de mon mieux pour le faire de mémoire. Et si vous êtes l’heureux propriétaire d’un Lenovo X1 Carbon, n’hésitez pas à partager vos impressions avec nous. Si vous pensez que cet examen vous a été utile, n’hésitez pas à faire passer le mot. Merci!

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