Des micropropulseurs pour repositionner des microsatellites

Des micropropulseurs pour repositionner des microsatellites

Des micropropulseurs pour repositionner des microsatellitesNos satellites existent dans toutes les tailles, tous les matériaux, ils ont des trajectoires très variées et des missions très différentes. Mais tous ont un point commun, ils faut les piloter, que ce soit lors de leur lancement comme lors de leur descente. Les propulseurs doivent être adaptés à tous.

Avec la miniaturisation constante des composants, les besoins ont eux aussi tendance à devenir plus petits. Les chercheurs du Massachusetts Institute Of Technology (MIT) ont mis au point des propulseurs de la taille d’une pièce de un penny, chacun émettant un flux d’ions capable de déplacer des structures spatiales de un kilogramme maximum. Leur petite taille leur permet d’être présent en grand nombre pour un contrôle ultra-précis.

Ces micropropulseurs semblent parfaitement adapté pour piloter à travers le vide sidéral la douzaine de « Cubesats » – de minuscules satellites, pas plus gros qu’un Rubik’s Cube – qui errent, sans aucun moyen de propulsion, en orbite. Une fois fixés sur ces microsatellites, ceux-ci pourront être guidés vers leur destination ou ramener plus proche de la Terre pour s’y désintégrer et éviter ainsi de polluer l’Espace plus qu’il ne l’est déjà.

Aucune information à ce jour n’indique si ces micropropulseurs seront ou non utilisés.

[engadget]

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