Makemake, l’une de nos planètes naines se dévoile

Makemake, l'une de nos planètes naines se dévoile

Makemake, l'une de nos planètes naines se dévoileNotre système solaire a la chance d'héberger cinq planètes naines. Malheureusement, ces corps célestes se font très rares. Alors, même s'ils ont été identifiés, les astronomes ne possèdent que très peu d'informations les concernant. Pourtant, récemment, Makemake s'est dévoilée.

Il aura fallu pas moins de sept télescopes d’Amérique du Sud et la chance d’une occultation stellaire – comprenez par là une que Makemake est passée devant une étoile lointaine – d’une durée d’une minute pour que les astronomes récupèrent la forme, la densité et les conditions atmosphériques de cette planète naine.

Et en fait d’atmosphère, Makemake n’en possède pas. Pendant cette occultation, la lumière émise par l’étoile derrière elle a rapidement disparu puis réapparu, ceci est caractéristique d’une absence d’atmosphère. L’équipe de Jose Luis Ortiz a aussi découvert que ses 1500 kilomètres de diamètre offraient une densité de moins d’un tiers de celle de la Terre. Il faudra d’autres observations pour en apprendre davantage.

[theverge]

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