Un sonar pour les aveugles

Un sonar pour les aveugles

Un sonar pour les aveuglesLa technologie est capable de bien des choses aujourd'hui, y compris de redonner la vue aux aveugles grâce aux implants rétiniens. En parallèle de ces progrès purement technologiques, la nature est aussi source d'inspiration. Le sonar, grandement utilisé par les animaux nocturnes, vient de trouver une application chez l'homme.

Des scientifiques de l’Université Hébreuse de Jérusalem ont mis au point « Sonar Vision« , un système qui convertit l’image en son. A la manière des chauve-souris, le prototype utilise l’écholocation. Une caméra implantée dans une paire de lunettes capture l’image, celle-ci est transformée en sons par un ordinateur ou un smartphone, eux-mêmes envoyés sur des écouteurs.

L’équipe affirme qu’après 70 heures d’entraînement, les patients sont capables de reconnaître notamment des objets de leur environnement. Plus incroyable encore, l’utilisation de « Sonar Vision » semble activer des régions du cortex cérébral dédiées à la vue, régions qui, chez les aveugles, sont « endormies ». Cet appareil pourrait permettre de réveiller ces zones du cerveau, même dans le cas d’une cécité congénitale.

[engadget]

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