Le monde de l’automobile en 2012 : bilan

Autolib

Résumer l'année 2012 en quelques lignes ... Tout un programme. Il faut dire qu'en douze mois, les voitures sont devenues plus intelligentes et plus propres qu'auparavant. Et d'ailleurs ce sont peut-être ces deux mots qu'il faut retenir. Mais voici en complément, notre sélection des évènements marquants.

Malgré un contexte économique difficile, force est de constater que les constructeurs ont continué à innover en 2012. Et ils ont eu raison, car l’audace a payé. La preuve, avec Renault pour commencer. La marque au losange a décidé de tout miser sur l’électrique, une stratégie contestable, mais les premiers résultats sont encourageants. En mars, elle lance Twizy (notre essai), un quadricycle étonnant par son style, à mi-chemin entre une petite citadine et un deux (ou trois) roues. Pour promouvoir ce produit unique en son genre, l’entreprise fait rapidement appel à Cathy et David Guetta, l’objectif étant de toucher un public jeune et urbain, grâce à des ambassadeurs dits branchés. Après 9 mois de commercialisation, le bilan est mitigé. Renault avait certes vendu près de 7895 exemplaires en novembre, faisant du Twizy le véhicule électrique le plus vendu en Europe, mais pour l’instant, on constate – bien qu’aucun chiffre officiel ne soit disponible – que ce quadricycle semble plus être plébiscité par les entreprises que par les particuliers. Renault nous prouvera peut-être le contraire à l’occasion du premier anniversaire de cet engin dans trois mois …

Tesla Model S, le véhicule électrique le plus abouti

L’autre produit phare de cette année 2012, est incontestablement le Model S de Tesla Motors. Le lancement de cette berline électrique 7 places a été spectaculaire. Il faut dire que la marque américaine espère, que cette voiture, la deuxième qu’elle produit après le Roadster (notre essai), va lui permettre de réaliser les premiers bénéfices de son histoire à partir de l’année prochaine. Mais au delà de ça, le Model S est surtout le véhicule électrique le plus abouti et le plus performant jamais construit. Affichant une autonomie de près de 426 km (et même 681 km en adoptant une conduite souple), cette automobile embarque des technologies de pointe. Le Time Magazine considère d’ailleurs, qu’il s’agit de l’une des 25 innovations de l’année 2012, tandis que Motor Trend affirme tout simplement que le Model S est la voiture la plus marquante depuis la Ford T datant de 1908.

Evidemment il y a aussi eu quelques déceptions en 2012. Evoquons très brièvement le cas Fisker. Résumer à nouveau les problèmes à répétition rencontrés par la Karma – berline à prolongateur d’autonomie – reviendrait à tirer sur une ambulance, alors nous espérons simplement que 2013 sera l’occasion pour le constructeur de rebondir. Néanmoins, il convient d’évoquer plus en détail l’autre désillusion importante de 2012 : la décision de Audi d’interrompre la production de la R8 e-tron. Alors que la marque aux anneaux avait à de nombreuses reprises communiqué sur ce modèle, en montrant notamment comment le son artificiel du moteur avait été crée et en dévoilant le rétroviseur numérique qui devait être intégré à la voiture, elle a finalement renoncé au lancement de sa sportive électrique. Audi a en effet craint que les clients potentiels soient trop peu nombreux et a donc – semble-t-il – abandonné le projet.

La voiture autonome, c’est presque pour demain

Du côté des technologies, l’année 2012 nous a aussi gâté. Si les systèmes dits « d’infotainment » ne sont pas nouveaux, ils ont évolué et rapidement qui plus est. La plupart des constructeurs travaillent d’ailleurs sur leur propre dispositif. Ford a déjà conquis plus de 5 millions de personnes avec Sync. Développé en partenariat avec Microsoft, il fonctionne avec la commande vocale et s’avère relativement intuitif et simple à prendre en main, comme nous avions pu le constater lors de notre test. De même le Peugeot Connect App de la firme au lion est un système intéressant et fonctionnel, malgré quelques défauts de jeunesse. Certains manufacturiers ont au contraire choisi d’adopter une technologie commune. En l’occurrence Siri. En juin, la firme à la pomme et huit constructeurs se sont en effet associés. Résultat, l’assistant vocal d’Apple sera bientôt dans de nombreuses voitures.

Autre nouvelle réjouissante, en 2012, les véhicules autonomes ont encore évolué. Aujourd’hui, les automobiles sont capables d’effectuer un créneau sans que le conducteur n’intervienne, mais d’ici 20 ans, il ne sera même plus nécessaire de rester derrière un volant pour se déplacer grâce à des dispositifs tels que Traffic Jam Assist, que Ford a présenté cette année ou encore grâce au projet SARTRE de Volvo. Remarquez, aux Etats-Unis, les conducteurs sont déjà au repos puisqu’en mai dernier, le Nevada a autorisé les véhicules autonomes de Google sur ses routes. Une première ! Et en parlant de première, cette année aura aussi été marquée par le début de la phase de tests de l’Hoverbike aux Etats-Unis. La société Aerofex a en effet mis au point un prototype que l’on a hâte de chevaucher.

Enfin terminons ce bilan par deux vidéos. Il s’agit des deux publicités les plus réussies de l’année. Il y a d’abord celle de Volkswagen, inspirée de l’univers de Star Wars.

Et puis celle de Toyota, diffusée en Nouvelle-Zélande, dans laquelle nous avons pu voir un chat suicidaire, prêt tout pour monter dans une Corolla.

Alors évidemment pour ce bilan, nous aurions pu évoquer plein d’autres sujets, tant l’année a été riche et notamment revenir sur l’Odyssée électrique (25 000 km en 8 mois pour 250 euros au volant d’une voiture électrique) ou sur le premier anniversaire de Autolib’. Mais il a fallu faire un choix. Et à ce propos, j’ai tranché. La meilleure expérience de l’année pour mois a été sans aucun doute le stage de pilotage de Formule 1, auquel j’ai pu participer. Une expérience inoubliable.

Espérons que l’année 2013 nous réserve autant de surprises, de nouveautés et de technologies. Quoiqu’il en soit bon réveillon et n’oubliez pas ce soir : boire ou conduire il faut choisir !

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