Landsat 5, fin de 30 ans de service

Landsat 5, fin de service

Landsat 5, fin de serviceNombreux sont les satellites qui tournent autour de notre planète, et le moins que l'on puisse dire, c'est que tous ne sont pas dans leur prime jeunesse. Landsat 5, par exemple, orbite depuis 1984 et observe sans discontinuer la planète bleue. Malheureusement, il tirera sa révérence dans les prochains mois.

Landsat 5 est le satellite phare de l’Institut d’études géologiques des États-Unis (USGS). Lancé en 1984, celui qui est désormais le plus vieux satellite d’observation encore en action ne devait effectuer qu’une mission de trois ans. Quelques 30 ans et 150 000 révolutions plus tard, le satellite a fourni plus de 2,5 millions d’images de la planète. « Depuis 1984, chaque événement qui a laissé une trace plus grande qu’un terrain de football a pu être observé par Landsat 5. »

Comme toute machine, ses 28 ans de bons et loyaux services n’ont pas été sans avaries et autres petits soucis. Aussi, lorsque le 21 Décembre le gyroscope s’est cassé, l’USGS a pris la décision de débrancher son plus célèbre satellite. Landsat 7, en photo ci-contre, est le seul autre actif de l’institut, avant le lancement de Landsat 8 en Février.

[theverge]

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