Séquencer un génome complet à partir d’une cellule unique !

shutterstock_113103760 - ADN

shutterstock_113103760 - ADNC'est une petite révolution qui nous parvient en direct du monde des sciences. Il est acquis par tous que pour identifier de l'ADN, les scientifiques ont besoin d'une mèche de cheveux ou d'une goutte de sang. Dorénavant, une unique cellule pourrait suffire !

Les perspectives découlant de cette découverte sont définitivement capitales. Nous devons cette percée dans l’analyse de l’ADN aux scientifiques de l’université d’Harvard.

Ils ont franchi une étape supplémentaire en séquençant un génome entier à partir d’une seule cellule. Les chercheurs ont passé trois ans à développer une nouvelle technologie connue sous le nom de ‘Multiple Annealing and Looping-based Amplification Cycles’.

Concrètement, la méthode permet de dupliquer une molécule d’ADN présente dans une cellule. Pour faire un parallèle avec l’informatique, on pourrait comparer ceci à un copier-coller. Résultat, il n’est plus nécessaire d’avoir pléthore de matériel génétique pour réussir à séquencer un génome.

Xiaoliang Sunney Xie, un des chercheurs, explique :

‘Si vous nous donnez une seule cellule humaine, nous effectuons un rapport retraçant 93% du génome composé de trois milliards de paires de base. S’il y a mutation d’une seule base, nous pouvons l’identifier avec 70% d’efficacité, sans faux positifs. Il s’agit d’une évolution majeure.’

Ce procédé pourra être utile dans bien des domaines, pas uniquement pour une identification ou une comparaison d’ADN. Citons notamment la détection du cancer qui pourra alors être traité le plus tôt possible.

Preuve que ce n’est pas la taille qui compte, une chose si petite qu’une cellule va permettre de faire des avancées scientifiques considérables.

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