Google Chromebook Pixel, le PC portable haut de gamme est lancé

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Google a annoncé son nouvel ordinateur haut de gamme nommé Chromebook Pixel, qui est destiné à "tout le monde" (y compris le marché des "passionnés"), et on a eu la chance de le voir ce matin. Si vous ne connaissez pas les produits Chromebook de Google, ce sont des ordinateurs conçus pour des utilisateurs "cloud" qui se basent principalement sur des applications basées sur le web et les services. Il a eu un certain succès commercial (Amazon) et il a également gagné en popularité dans le monde de l'éducation. Les précédents ordinateurs portables Chromebooks étaient d'abord conçus pour être abordables, et cela signifie effectuer des choix difficiles pour ce qui est du hardware, en particulier en termes de matériaux pour le boîtier et la qualité de l'écran. Le Chromebook Pixel changera cela, et une fois de plus, Google a collaboré avec Samsung pour fabriquer cet ordinateur portable. [Photo credit: Karsten Lemm (www.kalemm.com)]

Faire que l’ordinateur disparaisse derrière l’écran

Sundar Pichai présente le Google Chromebook Pixel au monde

Le but du Chromebook Pixel est de faire en sorte que l’ordinateur « disparaisse » derrière l’écran. Parce que cet ordinateur est conçu pour faire marcher les applications web et afficher le contenu du web, Google n’a pas pensé que le format 16:9 était un super choix car le web a beaucoup de contenu dans le sens vertical. Du coup, le Chromebook Pixel utilise un format 3:2 qui donne 18% de hauteur verticale en plus pour le contenu de l’écran. Cela fait une grosse différence pour chaque utilisateur web – c’est-à-dire… tout le monde.

L’ordinateur portable Chromebook Pixel comprend également un écran tactile avec high-DPI (239 dot per inch (point par pouce), ou DPI, ce qui est un peu plus élevé que le Macbook Pro Retina display d’Apple). Google a un papier-peint haute résolution pour montrer combien l’écran était bon, et on espère que vous aurez la chance de le voir vous-mêmes bientôt. Si je voulais travailler à l’extérieur, l’écran a une luminosité de 400 nit (c’est vraiment lumineux !) et il a également de très bons angles de vision (écran LCD IPS ?). Il y a 4.3 millions de pixels sur l’écran, et la plupart des utilisateurs ne devraient pas pouvoir distinguer les pixels individuels quand ils utilisent l’ordinateur portable à une distance normale.

Conçu avec le tactile à l’esprit dès le départ

Le tactile est très important pour Google, car les consommateurs sont habitués à utiliser des interfaces des tablettes, et franchement, pour de nombreuses opérations, le tactile est beaucoup plus rapide qu’en utilisant le trackpad. Même les simples drag and drop (cliquer-glisser) sont beaucoup plus faciles et intuitifs, si le système d’exploitation fournit un bon support pour les gestes tactiles. Google a démontré des apps comme Street View, mais également d’autres sites comme CNN pour montrer la fluidité des graphismes et du scrolling.

Si ça n’existe pas, fabriquez-le

Pour fabriquer l’ordinateur Chromebook Pixel, Google a un certain nombre d’éléments conçus sur mesure, y compris un design industriel spécifique. Par exemple, le refroidissement et même les vis ont été cachées quand c’est possible pour avoir un design beau et pure. Le feedback « tactile » du Chromebook Pixel a également besoin de donner une bonne « impression », et Google a travaillé sur clavier et le touchpad pour résoudre cela. Le clavier utilise des touches de qualité qui répondent proprement et permettent une frappe confortable et rapide. Le touchpad a une surface en verre et il s’est assuré que le verre était très lisse. C’est sans aucun doute la bonne solution: on a vu trop de fabricants PC OEMs faire l’erreur de mettre un clavier et trackpad bon marché (et écran), qui sont deux composants essentiels de l’expérience utilisateur.

Le logiciel du trackpad est également important, et c’est aussi quelque chose pour lequel il est facile de se tromper. Google a accordé une attention particulière à la façon dont le trackpad interprète l’interaction main/paume/doigt. On n’a pas eu assez de temps pour le tester à fond, mais vu l’expérience de Google avec la technologie tactile, on peut dire que c’est probablement très bon.

Traitement audio haut de gamme

Le Chromebook Pixel comprend deux microphones pour pouvoir utiliser les techniques de suppression de bruit comme la beamforming. C’est une technologie bien connue qui est utilisée dans les smartphones et les webcams haut de gamme, mais très peu de webcams intégrées dans les ordinateurs portables l’ont. Le but est de filtrer le bruit de fond. Google a même ajouté un troisième microphone pour détecter et filtrer le bruit de frappe du clavier – c’est une fonction géniale ! Bientôt des applications tiers auront aussi accès à ces microphones…

Le hardware est rapide

Côté hardware, le Chromebook Pixel fonctionne avec un processeur Intel Core i5, afin que l’ordinateur portable soit aussi rapide que des ordinateurs Windows or Mac. De plus, Chrome a moins de processus qui tournent en arrière-plan, alors l’expérience est sensiblement plus rapide que tous les précédents Chromebook. Google est très content de la vitesse du Chromebook Pixel.

Compatibilité de Microsoft Office

Plus important encore, Google a annoncé qu’il prévoit d’ajouter la compatibilité Microsoft Office dans 2 ou 3 mois. Là, *CELA* changerait la donne pour le Chromebook parce qu’en fin de compte, beaucoup de personnes se préoccupent d’avoir une excellente compatibilité avec Microsoft Office. C’est en fait l’un des plus grands avantages de Microsoft ces temps-ci. Bien entendu, de nombreuses applications déclarent être compatibles avec Office, mais dans la vraie vie, même Office pour Mac (de Microsoft) a laissé de nombreux utilisateurs en plan par moment, alors on verra si le support MS Office peut vraiment être « suffisamment bon ».

Conclusion, prix et compatibilité

Google fait un retour inattendu mais bienvenu dans le territoire des ordinateurs portables haut de gamme. Au-delà de ce lancement initial, Google veut que de plus d’OEMs rejoignent le Chromebook, et jusqu’à maintenant, Lenovo serait à bord.

Google prend les pré-commandes dès à présent, mais le nouvel ordinateur sera expédié dans la « première semaine d’Avril ». La version WiFi coûtera 1299$ et la version LTE est vendue à 1449$. Que pensez-vous de ce nouveau Chromebook? Abandonnerez-vous votre Windows ou Mac OS pour lui ?

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