Recréer une oreille à l’aide d’une imprimante 3D

oreille 3D

oreille 3DJamais nous n'aurions été aussi près du fantasme évoquant la possibilité de recréer des parties du corps humain à l'aide de la technologie. Désormais, une imprimante 3D pourrait aider à réaliser ce genre d'opérations.

Le potentiel des nouvelles imprimantes 3D paraît désormais sans fin. Des chercheurs de l’université de Cornell ont réussi à prouver qu’il était possible de créer une oreille en usant d’une telle imprimante et d’une injection de cellules vivantes.

Cette trouvaille, si elle n’en est encore qu’à ses balbutiements, pourrait permettre aux ingénieurs en biomédecine d’imprimer des oreilles destinées aux nouveaux-nés ayant hérité d’une malformation à ce niveau. Aussi, on pourra imaginer que la technologie sera en mesure de se destiner aux personnes ayant perdu une oreille, du fait d’un accident ou d’une maladie.

L’utilisation d’une imprimante 3D permettra la création d’un moule souple de l’oreille, dans lequel on injecterait du gel de collagène modifié, produisant du cartilage. Après quelques semaines, le cartilage aura remplacé le collagène. En 3 mois, le résultat sera semblable à une vraie oreille. Mais l’expérience n’a été réalisée qu’avec du cartilage de vache.

A l’heure actuelle, les résultats concédés par la reconstruction par prothèse ne sont pas optimaux, au niveau de l’aspect, mais de la qualité également, du fait de l’absence de tissus.

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