Dell XPS 18, prise en main

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Dell a annoncé son Dell XPS 18 à SXSW, et on a eu une chance de mettre la main dessus. Le but de Dell avec le PC XP 18 tout-en-un (AIO) est de concevoir un ordinateur beau et fonctionnel "ultimate". Deuxièmement, la firme veut s'assurer que le PC ait de bonnes performances, et que l'aspect design ne compromet pas la performance d'ensemble et l'expérience utilisateur du produit. Cela se reflète dans les options hardware qui vont avec le puissant processeur Intel Core i7 et 8Go de RAM.

En termes de design, le Dell XPS 18 est un ordinateur AIO ultra-mince 18.4″ qui est fabriqué comme une tablette 18.4″ sous Windows 8 avec une batterie interne et tout, bien que Dell souligne qu’ils ne veulent pas que les utilisateurs perçoivent ceci (et le juge) comme une tablette. Il est véritablement conçu pour être un PC que vous pouvez déplacer si vous voulez, mais il n’est pas conçu pour être un ordinateur « mobile » dans le sens que vous pouvez l’emporter ou voyager avec. [Photos credit: Karsten Lemm]

Design industriel

[galerie photos]

Le design du XPS 18 est génial, et je pense que beaucoup vont le trouver étonnamment stylé – Dell a cette habitude de fabriquer des designs à tomber par terre de temps en temps (vous vous rappelez de la série Adamo ?). On a vu d’autres concepts comme ceci, mais la plupart d’entre eux ressemblent plus à des « télévisions » parce qu’ils sont épais et lourd. Ce n’est pas le cas ici: le design de Dell est épuré et unique parmi les PCs tout-en-un: avec 17.7mm et 2.2kg, cet ordinateur 18.4″ peut être déplacé facilement comme vous le feriez pour un ordinateur portable. En fait, le XPS 18 est léger de manière impressionnante si vous le comparez avec mon Macbook Pro Retina 15″ qui pèse 2kg.

La façade avant est toute en verre et a un look très minimaliste, mais sur la façade arrière, vous trouverez un pied intégré qui permet au Dell XPS 18 de se tenir debout sans utiliser le dock/chargeur en option. Sans le dock, l’alimentation est connectée directement à l’appareil, ce qui n’est pas très élégant, mais ça marche.

Le XPS 18 est accompagné par une souris sans fil et un clavier, mais c’est un vrai PC, alosr vous pouvez également utiliser d’autres périphériques d’entrée. La taille de l’écran est assez grande pour taper de façon relativement confortable sur l’écran tactile, bien que je ne pense pas que cela remplacerait véritablement un clavier physique.

Modèles d’utilisation

C’est le genre de PC qui pourrait facilement être utilisé dans une salle de conférence pour partager ou collaborer lors d’un meeting. Vous pouvez facilement imaginer que cet ordinateur est génial pour montrer quelque chose à un client, que ce soit des schémas, photos, des dessins ou même des sites web: la taille de l’écran rendra probablement n’importe quoi plus présentable à cette fin.

Quand on ne l’utilise pas pour travailler, c’est également un ordinateur transportable qui pourrait être utilisé pour occuper les enfants avec un dessin animé, tandis que des enfants plus grands peuvent tchatter. Le pied en option (49$) est très petit et se déplace aussi très facilement, alors vous n’avez pas besoin de vous baser sur la batterie interne si vous prévoyez d’utiliser cet ordinateur pendant un moment. Quand il est utilisé en mode batterie, l’épuisement de la batterie devrait être d’environ 5 heures : nous n’avons pas eu le temps de le tester nous-mêmes, alors nous ferons confiance à Dell pour le moment. D’après les spécifications, l’autonomie maximum de la batterie est de 7.26 heures. Évidemment, cela dépendra grandement de vos options hardware, de la luminosité de l’écran et de l’utilisation des apps.

En termes de jeu, vous pourrez jouer à des jeux de niveau intermédiaire, mais ne vous amusez-pas à faire marcher le dernier Call of Duty à des taux d’images élevés. Sans une carte graphique discrete, c’est difficile d’atteindre la performance de jeu la plus élevée. La bonne nouvelle, c’est que des jeux plus anciens et la plupart des jeux occasionnels devraient bien marcher.

Dell a inclus quelques apps qui tirent profit de l’énorme écran tactile, mais dans l’ensemble, vous devrez vous baser sur l’écosystème logiciel de Windows 8 pour staisfaire vos besoins. Je pense que la plupart des gens seront contents avec ce qu’on peut trouver sur le marché actuellement, mais si vous pensez utiliser ceci pour une application graphique ou musicale spécifique, je vous recommande d’effectuer votre propre recherche. Après tout, c’est surtout une question d’apps et ce que vous pouvez faire avec votre ordinateur.

Écran

Le Dell XPS 18 a une résolution de 1920×1080, ce qui lui permet de lire des films HD sans souci. L’écran a reçu un traitement glossy, ce qui fait que les couleurs « explosent » un peu plus – c’est très fréquent, mais il n’y a pas de version mat si vous vous posez la question. L’angle de vision de l’écran est très bon (évident dans la photo ci-dessus), ce qui est génial car il est conçu pour être vu par plus d’une personne lors des sessions de partage/collaboration. Et pour finir, Dell nous a dit qu’aucune autre marque n’aurait cet écran car c’est une exclusivité de Dell pendant 9 mois.

Caractéristiques techniques

Si vous êtes prêts à payer cet appareil, il est absolument possible d’obtenir une « performance Ultrabook » avec l’ordinateur Dell XPS 18, ce qui signifie une expérience PC à part entière sans aucun compromis – vous ne pouvez simplement pas avoir ça avec les appareils sous iOS ou Android (y compris des écrans Android, qui sont des ordinateurs très simples).

CPUs: Pentium jusqu’à Core i7
GPU Intel intégré à Intel HD4000
4Go à 8Go de RAM DDR3
Disque dur ou SSD jusqu’à 512Go (module mSATA pour les SSDs)
Lecteur de carte mémoire 8 en 1
Deux USB 3.0, un port USB 2.0
WiFi, Bluetooth 4.0, Intel Wireless Display
Batterie 69Whr
A partir de 899$, disponibilité: mi-Avril

Conclusion

[galerie photos]

Dell a créé un super design industriel: le XPS 18 est vraiment un beau PC qui peut être utilisé à la maison ou au bureau. Son prix semble élevé, mais on peut dire qu’il est abordable à ce niveau de design et de performance. Le modèle à 899$ comprend un disque dur mécanique et 4Go de RAM, mais on recommande le SSD en option si c’est la seule chose que vous pouvez upgrader depuis le modèle de base. Pour le moment, Dell travaille toujours sur le prix final, mais ne vous attendez pas à ce que le modèle haut de gamme coûte deux fois le prix du modèle de base.

Le XPS 18 est étonnamment cool et épuré. On aime vraiment le concept et on pense que Dell mérite des éloges pour avoir fabriqué cet appareil. Cet ordinateur apporte le poids d’un ordinateur portable à un ordinateur domestique de 18″ particulièrement mince et facile à déplacer. Un jour, tous les ordinateurs domestiques pourraient ressembler à ceci, mais pour l’instant, le Dell XPS 18 est exceptionnellement cool.

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