Xbox 720: ce qu’on peut en attendre

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Comme Microsoft va annoncer la Xbox de la prochaine génération aujourd'hui, c'est peut-être la dernière fois qu'on utilise le terme Xbox 720 ("Xbox Infinity" selon la rumeur, mais cela ressemble à un type de nom très "ultime"... mais pourquoi pas ?). Microsoft est entré sur le marché de la console de jeu à un moment où beaucoup doutaient qu'ils pourraient avoir du succès en tant que nouvel arrivant. Après plus d'une décennie, Microsoft est désormais le top du marché, avec des ventes de jeux et de consoles plus élevées que Sony et Nintendo aux U.S. La firme est sur le point de présenter sa console de jeu de la prochaine génération (next-generation), alors voyons ce que ce sera probablement.

Spécifications de la Xbox 720

Traditionnellement, les spécifications de la console next-gen sont ce qui la « définit ». Cela vient d’une longue tradition de consoles de jeu qui étaient en fin de compte limitées par ses caractéristiques hardware. Chaque gamer savait cela: les capacités hardware étaient comme la « vitesse de la lumière », et c’est toujours vrai de nos jours. La plupart des spécifications intéressantes tournaient toujours autour des « (graphismes d’ordinateur) computer graphics » (CG), aussi, qu’au tout début, le nombre des sprites étaient importants, ensuite le nombre des polygones est devenu le premier critère.

Dans le monde de graphismes « programmables » d’aujourd’hui, tout est question de puissance de traitement brut, laquelle est définie par quelques critères clés: 1/ le nombre de processeurs stream qui gère les pixels et les points de n’importe quelle scène 3D 2/ la bande-passante interne, ou la quantité de données que la console peut faire bouger 3/ le nombre et la vitesse des cores du CPU qui va gérer l’AI, la gestion de la scène etc…

CPU/GPU: depuis qu’AMD a déclaré que le fournisseur de la puce pour la nouvelle Xbox (et la PS4…), il est raisonnable de supposer que la plate-forme sera semblable à un PC, ce qui est un grand pas en avant, car beaucoup de R&D a été effectué sur l’architecture d’un PC, et ce serait également une bonne chose que les plates-formes de la PlayStation et de la Xbox puissent bénéficier des optimisations similaires, pour une fois. Toutefois, ils doivent être radicalement différents – voir opposé – les exigences d’optimisation, qui peuvent être un dévoreur de temps pour les développeurs. Pour l’instant, cela pourrait créer des problèmes de rétro-compatibilité, mais on y viendra dans peu de temps.

Les spécifications finales ne sont toujours pas connues, mais Microsoft a fourni des software development kits qui suggéreraient que la prochaine Xbox serait équipée d’un CPU AMD 8-core X86 (core Jaguar ?) et la fréquence dont on a le plus ententu parler est 1.6GHz. Pour l’instant, il semble également que 8Go de RAM sera la quantité auquelle les développeurs auront pour son cycle de vie.

En termes de processeur graphique (GPU), ce serait logique qu’elle ait quelque chose d’à peine en dessous du dernier GPU pour PC. C’est parce que si Microsoft veut faire un carton pour Noël 2013, il devait « geler » les spécifications pour préparer la production, alors même s’ils la sortent tôt, ils ne peuvent pas avoir le meilleur GPU du quatrième trimestre 2013, c’est aussi simple que cela. cela pourrait être quelque chose entre le Radeon 7790 et le 7870 (voir la comparaison), depuis le Series 7000.

La fréquence du CPU ne semble pas énorme, mais si vous considérez que le CPU et le GPU sont vraisemblablement dans la même puce (contrairement à un system-on-chip or SoC de smartphone), avec un nombre (relativement) important de mémoire, vous réaliserez que la gestion de la chaleur n’est pas insignifiante pour la première itération hardware. A partir de là, une puce unifiée fournit une plus grande marge pour une réduction continue des coûts, laquelle est vitale à son business où le hardware a tendance à être vendu à prix coûtant ou à perte.

Lecteur DVD/Blu-Ray: comme les jeux ne vont pas être plus petits avec le passage au HD et les expériences de jeu de plus en plus riches, ce serait logique de penser qu’un lecteur Blu-Ray serait inclus. Oui, on sait que le Blu-Ray est supporté par Sony (et de nombreux autres) etc… mais comme il est devenu bon marché, il semble impensable de ne pas en avoir un.

Comme les consoles de la précédente génération, elle ne détient pas la meilleure performance du monde, car la plupart des PCs « gamer » les dépassent en termes de technologie et de vitesse. Cependant, la plupart de ces PCs ne coûtent pas 499$ or quel sera le prix auquel la console sera vendue, alors la valeur pour l’utilisateur final sera toujours là quand elle sortira.

Rétro-compatibilité (peu probable à 100%, if any)

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Comme la plate-forme hardware sous-jacente va changer, cela va sans doute créer « certains » problèmes de rétro-compatibilité. La vraie question est « à quel point elle sera bonne ou mauvaise « ? Ne pas avoir la même architecture CPU est un mauvais départ pour cela, mais les jeux qui contournent les OS et les drivers pourraient communiquer directement au hardware en utilisant des fonctionnalités hardware comme direct-memory-access (DMA) qui sont très difficiles/chères à émuler.

Il est toujours possible d’émuler de façon logicielle n’importe quoi, et il y a vraiment de bons émulateurs pour le prouver, mais regarder le taux de performance entre votre PC et une Gameboy ou une PS1 — est-ce que c’est comparable au taux entre la Xbox 360 et la 720 ? Cela prend beaucoup de puissance pour émuler des choses comme ça. La seule façon d’assurer une rétro-compatibilité à 100% est d’intégrer l’ancien hardware dans le nouveau. C’est ce que Sony a fait en intégrant la PS1 dans la PS2. Cette approche s’est révélée trop chère quand la PS3 a été lancée.

Conclusion: selon le nombre de jeux qui se basent sur les OS/drivers, il y aura « certaines » compatibilités, bien que 100% serait extrêmement impressionnant, mais peu probable.

Fonctionnalités non gamer (primordiales)

Quand Microsoft est entré dans le business de la console, ça a toujours été mieux que le jeu. Avec les années, la Xbox a évolué en offrant de la musique, puis l’accès à la TV, mais pour le moment, c’est toujours considéré comme un appareil de « jeu » par la plupart des gens. Si Microsoft veut réaliser son rêve de domination dans les salons, la Xbox doit être plus qu’un appareil de jeu hardcore.

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L’aspect non gamer de la Xbox serait quelque chose que Microsoft va promouvoir fortement, car ils auront du temps pour montrer plus de jeux à l’E3 à Los Angeles (on sera là). Par exemple, ce n’est pas difficile de penser que Microsoft pourrait même offrir plus de Musique, Films, Live TV, et des émissions TV, avec de possibles exclusivités. Comme beaucoup de services n’exigent pas une programmation « en profondeur », on s’attend à ce que Microsoft et ses partenaires puissent tirer profit du travail effectué avec la Xbox 360 et l’intensifier à partir de là. Il pourrait en être autrement pour Sony, mais on verra bien…

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Skype devrait jouer un rôle dans la prochaine Xbox. Maintenant que c’est un produit Microsoft, Skype va probablement apparaître comme une app de video chat embraquée au minimum, mais Microsoft pourrait pousser Skype et l’utiliser comme la plate-forme de communications in-game.

Connexion permanente obligatoire: impossible

La connectivité haut débit obligatoire était l’une des rumeurs les plus controversées autour de la prochaine Xbox, et en ce qui me concerne, je n’y croyais pas du tout. Il est inimaginable que Microsoft exigerait d’être sur Internet pour pouvoir utiliser sa console. Il est certain qu’on aura une meilleure expérience avec une connexion haut débit, mais « l’exiger » serait une sentence de mort pour ce produit. Peut-être qu’un jour on pourrait avoir besoin de cette obligation, mais ce n’est certainement pas pour aujourd’hui.

Kinect + IllumiRoom

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Depuis que Kinect soit devenu l’un des appareils le plus vendu au monde, il est clair que Microsoft continue de le pousser. En fait, d’aorès la rumeur, le prochain Kinect devrait pouvoir suivre 6 joueurs et la résolution d’ensemble des caméras (couleur + profondeur) a été respectivement augmentée à 1080p et 512×424. C’est une bonne progression en termes pratiques.

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L’IllumiRoom est un concept très cool. On l’a couvert en Janvier lors de CES, et c’est un système de projection qui pourrait être utilisé pour immerger encore plus le gamer: par exemple, il pourrait projeter ce qu’il y a au-dessus de la surface du principal écran dans la pièce. Et oui, tout ne serait pas parfait, mais comme c’est principalement dans la vision périphérique de l’utilisateur, l’effet ajouté pourrait être remarquable. L’inconvénient, c’est qu’il exige une installation et un rendu supplémentaire (peut-être à une résolution moins élevée), mais avoir l’option serait sympa, et c’est toujours la meilleure raison d’acheter un projecteur, un d’occasion ou basique. Selon la rumeur, il y serait, mais les exigences de traitement supplémentaire, le besoin pour des communications sans fil avec le projecteur le rend très désirable, mais c’est également une fonctionnalité peu probable.

Design industriel

C’est probablement l’une des parties les plus mystérieuses, car on a eu très d’éléments pour spéculer dessus. En regardant la première Xbox, et comment Microsoft a améliorer le design 360 lors de la décennie passée, on peut dire que Microsoft prend cela très sérieusement, alors on s’attend à ce qu’il mette le meilleur design qu’il puisse se permettre en termes de coûts et de pragmatisme. Jusqu’à maintenant, Microsoft a montré qu’il a une excellente façon de projeter le modèle d’utilisation, alors on s’attend à être impressionner sur celui-ci, comme on l’a été avec les designs de la Surface et de la Surface RT.

Manette: Dans l’ensemble, presque tout le monde s’attend à ce que la manette de Xbox reste très similaire à la manette existante. En plus du fait qu’elle avait l’air « trop grande » à première vue, je n’ai pas entendu des gens s’en plaindre dernièrement, alors cela semble plausible.

Prix

Dernier point et le plus important pour de nombreuses personnes: la Xbox 720 serait vendue à 499$ en tant qu’appareil autonome (version de base) ou 299$ avec un abonnement Xbox Live. Given what we’ve talked about earlier, this seems plausible, but this theory has more or less be debunked so be prepared to pay « full price ». Some may think that this is expensive, but in the grand scheme of things, if it’s an 8-core, 8GB + hard-drive + good GPU system, it is worth it.

Conclusion

Le choc d’une console nouvelle génération n’est jamais pareil, et cette fois, les choses seront différentes. En 10 ans, beaucoup de choses ont changé, et c’est fun de voir que « l’Architecture PC » a fini par gagner. C’est une bonne chose car des développeurs pourront dépenser leur énergie sur l’amélioration du gameplay plutôt que d’essayer de résoudre les choses afin qu’elles conviennent à différents types de systèmes.

A part tout ce qui a transpiré ici, la Xbox next-gen et la PS4 devraient être très proches en termes de traitement de puissance et d’architecture, alors peut-être que pour une fois, on va se concentrer sur l’écosystème et peut-être des jeux exclusifs pour décider lequel vous allez choisir. Qu’en pensez-vous ?

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